sportFive1007761
צילום: ספורט 5

אי שם בדראפט ה-NBA של 1995, נבחר קווין גארנט על ידי מינסוטה טימברוולבס במקום החמישי - והפך לראשון מאז 1975 שנכנס לליגת הכדורסל הטובה בעולם היישר מהתיכון. הפורוורד, שלימים הפך לכוכב-על וכן לאלוף עם בוסטון, פתח את הדלת בפני רבים אחרים.

בעוד היו כאלה שנעלמו ממפת הכדורסל בשלב מוקדם, לא מעט אחרים הבשילו לכדי סופרסטארים היסטוריים, או הפכו "סתם" כוכבים מן השורה. ב-ESPN ציינו תשעה מה"תיכוניסטים" הגדולים אי פעם - ואחד מהם מוכר היטב גם לחובבי הכדורסל הישראלי בלבד.

הראשון ברשימה היה כמובן קווין גראנט, שכאמור פתח את הדלת. אחרי שנבחר חמישי בדראפט, היישר מהתיכון, הפך KG לשחקן אול-סטאר 15 פעמים במהלך הקריירה. ב-2008 זכה בטבעת האליפות המיוחלת עם בוסטון סלטיקס. בהמשך הוא גם ייכנס להיכל התהילה של ה-NBA.

השם הבא שצוין, נכנס שנה מאוחר יותר - ונבחר במקום ה-13 על ידי שארלוט הורנטס, שהעבירה אותו שבועיים מאוחר יותר ללוס אנג'לס לייקרס. בטח רבים מכם כבר ניחשו במי מדובר, אבל למי שפחות שוחה בחומר - זהו קובי בראיינט - אלוף ה-NBA חמש פעמים ומהאגדות הגדולות של המשחק. מוקדם יותר השנה, כזכור, הוא נספה יחד עם בתו ג'יאנה בהתרסקות מסוק קטלנית.

קופצים שש שנים קדימה - ל-2002 - אז קפץ כיתה, מהתיכון ל-NBA, בחור בשם אמארה סטודמאייר, שנבחר במקום התשיעי על ידי פיניקס סאנס. הביג-מן של מכבי תל אביב בימים כתיקונם הוא אחד משני תיכוניסטים בלבד שזכו בתואר רוקי העונה. מי השני? לברון ג'יימס, שנבחר ראשון שנה מאוחר יותר ועל השפעתו על הליגה לא צריך להרחיב יותר מדי במילים.

שאר השמות שצויינו: ג'רמיין אוניל, טרייסי מגריידי, טייסון צ'נדלר, דווייט הווארד ואנדרו ביינום; בסך הכל, לאורך ההיסטוריה נבחרו 45 שחקנים היישר מהתיכון, שלושה מהם במקום הראשון (קוואי בראון, לברון ג'יימס ודווייט הווארד).