sportFive1012975
צילום: ספורט 5

הצופים במדיסון סקוור גארדן, האולם הביתי המפורסם של ניו יורק ניקס, לא זכו לראות יותר מדי הצלחות מקומיות בעשורים האחרונים, בלשון המעטה. יחד עם זאת, הם היו עדים לא פעם ולא פעמיים להופעות-יחיד מדהימות, לרגעים שנצרבו בזיכרון הקולקטיבי של אנשי ה-NBA ברחבי העולם. אחד כזה ממש אירע לפני 25 שנה בדיוק - ב-7 במאי של שנת 1995 - אז רג'י מילר יצר נס ספורטיבי חדש.

קודם כל, קצת מידע בסיסי: אינדיאנה פייסרס והניקס נפגשו בחצי גמר המזרח, שנה אחרי שהקבוצה מהתפוח הגדול ניצחה את מילר וחבריו בשבעה משחקים בגמר האזורי והמשיכה לקרב על התואר (שם הפסידה ליוסטון של האקים אולאג'ואן). ב-7 במאי 1995, אם כן, השתיים התייצבו לעימות חזיתי נוסף, כאשר הסדרה נפתחה במדיסון סקוור גארדן. וכשניו יורק הוליכה 99:105, עם פחות מ-20 שניות לסיום - העסק נראה גמור. ואז רג'י מילר נכנס למשמרת.

הגארד האגדי של הפייסרס קלע 8 נקודות ב-9 שניות, נהנה גם משתי החטאות רצופות מהקו בצד השני של ג'ון סטארקס - והוביל את אינדיאנה לניצחון מדהים וליתרון 0:1 בסדרה. בסופו של דבר, התברר כי למאורע הנדיר הזה הייתה חשיבות עליונה, שכן אינדיאנה זכתה בסדרה לאחר שבעה משחקים (והפסידה שוב בשבעה משחקים בגמר המזרח, הפעם לאורלנדו מג'יק של שאקיל אוניל הצעיר).

כאמור, הרגע האייקוני הזה "חוגג" ממש היום 25 שנה - וגם באתר הרשמי של אינדיאנה פייסרס לא נשארו אדישים. שם, שוחחו עם כמה מהגיבורים של אותה קבוצה, כולל עם מילר עצמו כמובן, שסיפרו על הזיכרון שלהם מאותו משחק קסום. "שנאנו אותם באותם ימים. אהבנו לנצח אותם, והם אהבו לנצח אותנו", פתח ריק סמיתס, הסנטר ההולנדי של אינדי, שקלע 34 נקודות באותו ערב.

ואז מילר נכנס לתמונה: "הייתי כל כך כעוס כשנקלענו לפיגור בסיום. הרגשתי שאנחנו קבוצה טובה יותר באותו זמן, אבל למשחק הזה פשוט לא הופענו". דוני וולש, הנשיא לענייני כדורסל, סיפר על התחושות שלו: "הרגשתי ששיחקנו לא טוב וכשהיינו בפיגור בדקה האחרונה, הרגשתי שאנחנו בדרך להפסד ויצאתי החוצה. הייתי עצבני, חשבתי שנתפקד טוב יותר".

"נכנסתי לחדר ההלבשה, הסתובבתי במעגלים ושמעתי דפיקה על הדלת", נזכר וולש, "זה היה מל דניאלס (איש הנהלה), הוא פנה אליי ואמר 'רג'י בדיוק השווה את התוצאה'. ישבתי שם ואמרתי 'על מה אתה מדבר?'".

"להיות עד מהשורה הראשונה למשהו שאנחנו עדיין מדברים עליו גם 25 שנה ועדיין לא מאמינים שבאמת קרה, זה מיוחד. ואף אחד לא ראוי יותר מרג'י", פירגן מארק ג'קסון. מילר עצמו סיכם: "אני לא מאמין שעברו כבר 25 שנה. אני מקבל את הסרטון הזה כל הזמן מאנשים, הם שומרים על הרוח חיה כאילו שזה התרחש רק לאחרונה. וזה התרחש ב'מכה של הכדורסל', מדיסון סקוור גארדן, נגד ניו יורק ניקס".