sportFive1009256
צילום: ספורט 5
הגניבה של דראפט 2011. באטלר (GETTYIMAGES)
הגניבה של דראפט 2011. באטלר (GETTYIMAGES) | צילום: ספורט 5

הוא אחד הכוכבים הבולטים כיום ב-NBA (גם אם יש שיטענו כי הוא לא זוהר במיוחד), אבל לפני קרוב לעשור - כאשר עמד להיכנס לליגת הכדורסל הטובה בעולם - מעטים האמינו בו. פרויקט "דו"ח סקאוט ביום" של אתר ערוץ הספורט חוזר לקיץ 2011, אל ג'ימי באטלר - שהיום מתברר כגניבה הגדולה ביותר של אותו דראפט.

"הוא שחקן אול-אראונד סביר, אבל הוא לא ניחן בשום מיומנות מדהימה, הוא לא אתלט גדול ולא הוכיח שהוא מסוגל לייצר מצבי קליעה לעצמו", נכתב בזמנו על באטלר, שבסופו של דבר נלקח רק בבחירה ה-30, על ידי שיקגו בולס. בין השמות שנקראו לפניו, תאמינו או לא, נמצא גם לא אחר מאשר נוריס קול, שאמנם היה שותף לאליפויות של מיאמי בתחילת העשור היוצא, אבל נפלט מהליגה מאז ואף הספיק ללבוש את המדים של מכבי תל אביב.

כאמור, רוב הסקאוטים והאנשים שמסקרים את הפרוספקטים לקראת הדראפט לא האמינו יותר מדי בג'ימי באטלר, אבל יחד עם זאת, באתר DRAFT.NET גם כתבו משפט אחד שהיום נראה כמו הברקה. "אם הוא ימשיך לשפר את יכולת הקליעה שלו מבחוץ, הוא עשוי להתברר כאחד ה'סליפרים' של מחזור הדראפט הזה". כך אמנם קרה, ועדיין מדהים לחשוב שהוא נבחר רק במקום ה-30 - הבחירה האחרונה של הסיבוב הראשון.

מאז, כאמור, באטלר עונה לכולם על הפרקט. בעונת הרוקי אמנם היה שחקן שולי בסגל של הבולס, אבל בעונתו השנייה כבר שותף בכל אחד מהמשחקים בעונה הסדירה ובשלישית הפך לחבר קבוע בחמישייה, תוך שהוא קולע 13.1 נקודות בממוצע לערב ומספק הגנה מצוינת ואנרגיות בכמויות. ב-2015 ערך את הופעת הבכורה שלו במשחק האולסטאר - ומאז זומן עוד ארבע פעמים לסוף השבוע היוקרתי. באותה שנה גם הוכתר לשחקן המשתפר של השנה.

העונה הנוכחית, שנעצרה עד להודעה חדשה בעקבות התפשטות נגיף הקורונה, הייתה עונת השיא שלו, גם אם לא מבחינת ממוצעים. הוא הוביל את הקבוצה הלוחמנית של מיאמי לצמרת המזרח, וההיט נראו כחבורה שיכולה בהחלט ללכת עד הגמר, גם אם לא היו הפייבוריטים לכך. באטלר העמיד ממוצעים של 20.2 נקודות, 6.6 כדורים חוזרים ו-6.1 אסיסטים - מספרים של יותר מ"שחקן אול-אראונד סביר".