(GETTY)
(GETTY) | צילום: ספורט 5
דטרויט הגדולה של 2004. וואלאס ווואלאס (GETTY)
דטרויט הגדולה של 2004. וואלאס ווואלאס (GETTY) | צילום: ספורט 5

דראפט 2003 ב-NBA נחשב לאחד הגדולים בהסטוריה של הליגה הטובה בעולם. חוץ מבחירתו של כרמלו אנתוני על ידי דנבר, באותו דראפט הגיעו אלינו לברון ג'יימס, דווין ווייד, כריס בוש ועוד כוכבים נוספים. אבל חוץ מהשמות הגדולים הללו, באותו הדראפט נרשם אחד הפלופים הגדולים ב-NBA וזו הבחירה במקום השני של דרקו מיליצ'יץ', על ידי דטרויט פיסטונס.

כרמלו אנתוני שנבחר כתוצאה מכך במקום השלישי חזר לאותם ימים וסיפק הצהרה מעניינת; איך הייתה נראית ההסטוריה בליגה הטובה ובעולם וכן גם שלו, אילו היה נבחר על ידי הפיסטונס: "אני לא יודע לאן הקריירה שלי הייתה הולכת אם הייתי מגיע לדטרויט בדראפט, אבל אין לי ספק שהייתי משיג שם שתיים או שלוש טבעות אליפויות".

למרות הבחירה הגרועה, גם זה לא מנע מהפיסטונס לקחת אליפות אדירה באותה עונה, כשקטעה את השושלת של לוס אנג'לס לייקרס. בניגוד לטענה של אנתוני, בן וואלאס, שהיה חלק אינטגרלי באותה דטרויט, חשב לחלוטין אחרת והחליט להגיב: "אם היינו מביאים את כרמלו, אני בכנות חושב שלא היינו זוכים באליפות. הוא היה רוצה לשחק מייד. להבדיל מדרקו, שהגיע והרגיש שהוא לא מוכן. זה איפשר לנו להתחבר כקבוצה חזקה שבסוף גם לקחה אליפות".

דטרויט בחמש שנים שלאחר הדראפט, חוץ מהאליפות הייתה אחת הקבוצות החזקות ב-NBA. באותן שנים הפכה הקבוצה ממישגן לאחת מקבוצות ההגנה הכי טובות שנראו בליגה, עם שחקנים שלא היו כוכבי על כמו כרמלו אנתוני למשל. חוץ מוואלאס היו אלו ריפ הימלטון, טיישון פרינס, צ'ונסי בילאפס וראשיד וואלאס. על פרינס אמר וואלאס: "אם כרמלו אנתוני היה מגיע בדראפט, טיישון לא היה פורח להיות השחקן שהיה". בסופו של דבר זכתה דטרויט רק באותה אליפות ב-2004, ואנתוני לא זכה כלל. מעניין לדעת מה היה קורה אילו היה נבחר.