sportFive1009148
צילום: ספורט 5
דונצ'יץ' ואוסמן. אבדיה מזכיר יותר את הטורקי (Gettty)
דונצ'יץ' ואוסמן. אבדיה מזכיר יותר את הטורקי (Gettty) | צילום: ספורט 5

ככל שעובר הזמן, שמו של דני אבדיה הולך ומוזכר תכופות עם האפשרות לשחק בליגה הטובה בעולם. ספקולציות רבות נזרקות לאוויר, אך לכולן מכנה משותף אחד: כולן מציבות את הכוכב הישראלי של מכבי תל אביב בעשירייה הראשונה של הבחירות בדראפט הקרוב. מי שהצטרף להתלהבות מהישראלי הבוקר (שני), היה ה"ניו יורק פוסט" שהקדיש לאבדיה כתבה מיוחדת, תחת הכותרת: "ההימור האולטימטיבי (ultimate wildcard) של ה-NBA".

הכתבה גם מסמנת יעד ברור עבור אבדיה: ניו יורק ניקס. הפוסט גם הסביר: כל ההערכות ממקמות את אבדיה בין המקומות הרביעי והשמיני בדראפט. לניקס, מצידה, יש סיכוי של 62% לזכות ב"לוטרי" במקומות 6-9. כמו כן, צוינה העובדה שדייויד בלאט נמצא בצוות של המועדון מהתפוח הגדול, וזה יוכל לספק יתרון לניקס בהשגת אבדיה על פני קבוצות אחרות.

עם זאת, מי שקצת הרגיע את הרוחות סביב אבדיה היה בראד גרינברג. המאמן, שעבד בעבר בקבוצות כמו מכבי חיפה והפועל ירושלים, ופגש את אבדיה מספר פעמים כמאמנה של מכבי אשדוד/באר טוביה, הבהיר: "הוא עשה קפיצה אדירה השנה, אבל אי אפשר לשפוט אותו בגיל 19, ואפילו 20. אם הוא ימשיך בהתקדמות שעשה בשמונה עד עשרת החודשים האחרונים, הוא יהיה שחקן. כמה טוב? קשה לנחש".

"מדברים כאן בסך הכל על בחור ששיחק 12 דקות למשחק ביורוליג", הוסיף גרינברג. "הוא עוד לא לוקה דונצ'יץ'. הוא יותר צ'די אוסמן, ואני מאוד אוהב את אוסמן". סקאוט נוסף שהתראיין לכתבה הוסיף: "הוא שחקן טוב אבל אני לא חושב שהוא ראוי למקום 6 ומעלה. המעמד שלו חזק עכשיו בעיקר בגלל דונצ'יץ'. לוקה החזיר את הדיבור סביב השחקנים האירופאיים".

"זה דראפט מאוד 'טריקי', עם מעט מאוד מניות בטוחות", סיכם סקאוט אחד מהחוף המערבי. "דני הוא טוב בדיוק כמו כל הבחירות האפשריות האחרות. לאן הוא יגיע בעולם המשוגע שהסקאוטים חיים בו? כל ניחוש אפשרי".