sportFive1014489
צילום: ספורט 5
היה מצליח גם בבייסבול? (GETTYIMAGES)
היה מצליח גם בבייסבול? (GETTYIMAGES) | צילום: ספורט 5

בניגוד מוחלט להישגיו האדירים על מגרש הכדורסל, קריירת הבייסבול הקצרה של מייקל ג'ורדן מעולם לא נתפסה כהצלחה. אחרי שפרש במפתיע מה-NBA ב-93', MJ הצטרף לבירמינגהאם ברונס, שלוחה של שיקגו ווייט סוקס, בניסיון להגשים חלום ילדות שלו או של אביו, אתם תחליטו. הסטטיסטיקה אמנם לא נכנסה לספרי השיאים, אבל לטענת רבים - אם היה ממשיך, ג'ורדן היה מגיע למייג'ורס.

וגם במקרה הזה, כמו בשנותיו בליגת המכללות של הכדורסל, לא הכישרון הוא זה שהניע את ג'ורדן קדימה - אלא מוסר העבודה והיכולת להשתפר תוך זמן קצר. לא מאמינים לזה? נסו אתם להיכנס לכלוב שיורה כדורים ללא הפסקה במהירות של 80 קמ"ש, ותראו איך אתם מסתדרים.

ג'ורדן, שלא שיחק בייסבול מגיל 17 עד גיל 31, התמודד כראוי. הוא התמקם שתי ליגות מתחת לליגה של הגדולים והיה משוכנע שגם בבייסבול, הוא יכול להגיע לטופ. ספק אם זה באמת היה קורה, אבל לנו בתור צופים, אין תלונות - אלא רק זכרונות מ-127 משחקים בעצימות תקשורתית גבוהה, שלושה הום ראנים ולא מעט תגובות מפרגנות. אז רגע לפני שתצפו במיטב ההיילייטס של ג'ורדן על מגרש הבייסבול, הנה מיטב הסופרלטיבים >>

- "היה לו הכל. יכולת, גישה, מוסר עבודה - הכל. הוא תמיד היה מכבד את מה שעשינו, ומתחשב בחבריו לקבוצה. אני חושב שאחרי עוד 1,000 משחקים הוא היה מצליח להגיע למייג'ורס" (טרי פראנקונה, המנג'ר של הברונס)

- "הוא לא שיחק מאז התיכון, והוא הצליח להתמודד עם הדאבל איי שמלא בפרוספקטים מוכשרים. שתי עונות נוספות, והוא היה הופך לשחקן חוץ לגיטימי עבור הווייט סוקס, או אפילו פותח" (מייק בארנט, מאמן החבטות של הברונס)

- "בזמנו, התגאתי במוסר העבודה שלי, אבל ברגע שהוא עלה אל המגרש והתחיל לעבוד - לא היית יכול לנצח אותו. הוא היה שם תמיד, לקח אקסטרה אימונים לפני אימוני המחבט. חשבתי לעצמי אז 'לבחור הזה יש כסף, הא לא צריך לעבוד כל כך קשה' (בארי ג'ונסון, שחקן הברונס)

- "אם כולם היו כמו MJ, משחק הבייסבול היה נראה טוב יותר" (וולט הריניאק, מאמן החבטות של הווייט סוקס)

- "מייקל לא באמת יכול לשחק בייסבול, אבל הוא לא נורא בזה. אין לו את החוזקות, ההגנה שלו מתחת לממוצע, הוא לא יכול לזרוק והאינסטינקטים שלו לא מספיק טובים - אבל הוא יכול לרוץ ולהכות. בהתחשב בזה שהוא לא שיחק בייסבול במהלך השנים, זה מדהים לראות שהוא עומד על שלו כאן. יכול להיות שהוא באמת יצליח לשחק בליגות הבכירות, אפשר לקחת כשחקן ה-25. למה לא?" (ג'ון סטירנס, MLB אולסטאר)

- "בסקאלה של בין 20 ל-80, היד הזורקת שלו הגיעה מ-20 באימוני הקיץ ל-50 באוגוסט" (מייק בארנט, מאמן החבטות של הברונס)