sportFive1009421
צילום: ספורט 5

בתחילת השבוע הבא, אחרי תקופה ארוכה של ציפייה (ועוד יותר בזמנים כאלה, כשהספורט פחות או יותר לא קיים), תעלה לאוויר "הריקוד האחרון", סדרת-הדוקו על עונתו האחרונה של מייקל ג'ורדן בשיקגו בולס, שכמובן הסתיימה בטבעת אליפות שישית. רגע לפני פרק הבכורה, ב-ESPN - הרשת שאחראית ליצירה - דואגים מדי יום "לפמפם" את החגיגה. ובתפריט הפעם, ידעתם שזה יגיע: שאלת הגדול בכל הזמנים.

כמה פרשנים/כתבים בכירים ב-ESPN עמדו בפני כמה שאלות "בוערות". הראשונה הייתה: כמה שחקנים צריכים להיכלל בדיון לגבי הגדול בכל הזמנים? שאלה נוספת ביקשה מהמומחים לציין מי, נכון לעכשיו, הוא השחקן הטוב אי פעם. חלק מהממצאים כאן לפניכם, והם אולי אף יפתיעו את חלקכם.

"מבחינתי", פתח בובי מארקס את שלב הציטוטים, "יש 10 שחקנים שצריכים להיכלל בדיון: ווילט צ'מברליין, אוסקר רוברטסון, מייקל ג'ורדן, מג'יק ג'ונסון, לארי בירד, טים דאנקן, קארל מאלון, קובי בראיינט, שאקיל אוניל ולברון ג'יימס. אם תשאלו אותי שוב בעוד 10 שנים מהיום, הרשימה הזו עשויה לכלול גם את סטפן קרי וקווין דוראנט".

עבור ג'קי מקמולן, יש מקום אפילו ל-11 שחקנים בדיון: "ג'ורדן, ראסל, לברון, מג'יק, ווילט, אוסקר, כרים, שאקיל, בירד, קובי וג'רי ווסט", ציינה. מארק ספירס היה צנוע יותר וקבע כי רק ארבעה שחקני עבר ועוד אחד בהווה נמצאים ברשימה: ג'ורדן, מג'יק, ווילט, כרים ולברון. יחד עם זאת, ציין: "אני מאמין שלדוראנט וליאניס אנטטוקומפו יש את הפוטנציאל כדי להיכנס לדיון הזה".

קווין פלטון סיכם: "לארבעה שחקנים יש 'קייס' לגיטימי, תלוי איך אתה מגדיר מה זה אומר להיות הגדול ביותר, ואלה מייקל ג'ורדן, לברון ג'יימס, ווילט צ'מברליין וביל ראסל. זה נראה לא הוגן כלפי כרים עבדול-ג'אבר, שלכאורה הייתה לו את הקריירה הכי טובה לפני ג'ורדן ולברון, אבל ביחס לקבוצה הזו, נראה שהוא לא שלט באף קריטריון פרט לאריכות הימים".

בהמשך, כאמור, התבקשו להכריע מי הוא ה-GOAT - הגדול בכל הזמנים. "ג'ורדן נשאר הגדול ביותר מבחינתי", הבהירה מקמולן, "שש האליפויות שלו הושגו בשני שלבים שונים בקריירה, עם שחקני רוטציה שונים. הוא היה 'רוצח' - השחקן הכי תחרותי שהמשחק אי פעם ראה".

מארק ספירס, פעם נוספת, צינן את האווירה: תשובתו הייתה מג'יק ג'ונסון. "בזכות היכולת שלו לשחק בארבע עמדות, היכולת שלו לעשות את כולם טובים יותר, המנהיגות שלו, חמש האליפויות והזריקות במשחקים גדולים. ג'ורדן היה הסקורר הגדול מכולם. אולי ביל ראסל היה השומר הטוב מכולם. אבל בסך הכל, מג'יק הוא הטוב ביותר".

בובי מארקס סיכם בצורה חד משמעית: "ג'ורדן. גדלתי כאוהד של הניקס, וזה הרגיש שמייקל הוא כמו סופרמן בכל צעד שלו על המגרש במהלך הסדרות בין הבולס לניקס".