sportFive812414
צילום: ספורט 5

העונה הסדירה ב-NBA על סף סיומה ולכן, גם הפרסים האינדיבידואלים השונים מוכרעים בימים אלה. בעוד המרוץ לתואר ה-MVP נראה די סגור, הרי שעל תואר רוקי העונה מנהלים שני שחקנים קרב עיקש, שהולך ומחריף.

בן סימונס מפילדלפיה, שנבחר ראשון בדראפט הקודם אך לא שיחק כלל בשנתו הראשונה בליגה ודונובן מיטשל מיוטה, שנבחר רק במקום ה-13 בדראפט האחרון וסיפק עונה אדירה, מאמינים שהתואר מגיע להם ולא מהססים לעקוץ אחד את השני.

בריאיון שנערך עמו לפני כמה ימים, סימונס הבהיר שהוא היה מצביע לעצמו והציג לראווה את המספרים הפנטסטיים שלו, כאשר ברצף הניצחונות המסחרר של פילדלפיה, הוא רושם ממוצע של טריפל דאבל.

הלילה (בין שלישי לרביעי), מיטשל הגיע למשחק של יוטה מול האלופה גולדן סטייט עם  ועליה הכיתוב "רוקי: שם עצם. ספורטאי שמשחק את עונתו הראשונה כחלק מקבוצת ספורט מקצוענית כלשהי". החולצה הזו הייתה מסר ישיר לסימונס, שרבים טוענים כי התואר לא מגיע לו כי כבר היה בליגה בעונה שעברה ונעזר בכך על מנת להציג את רמתו הגבוהה העונה, בעוד מיטשל הגיע היישר מהקולג'.

בסיום הניצחון של פילדלפיה, סימונס נשאל על החולצה של מיטשל והמרוץ והשיב: "אם לא הייתי רוקי העונה, אין ספק שהתואר היה מגיע למיטשל. אבל, אתם יודעים, אני רוקי, אז...". לאחר מכן אמר האוסטרלי: "אם הטיעון היחיד שלו הוא שאני לא רוקי, אז המצב שלי די טוב הייתי אומר".

גולדן סטייט חטפה ביוטה 119:79, התבוסה הגדולה ביותר תחת סטיב קר, שאמר בסיום: "אמרתי לשחקנים שילכו הביתה, ינוחו ויהנו, כי בסוף השבוע יש לנו את המשחק המשמעותי הראשון שלנו אחרי חודש ואנחנו צריכים להגיע אליו תחרותיים וחדים, משהו שלא היה לנו לאחרונה. הופתעתי ממה שקרה לנו הערב. ידעתי שיוטה תבוא להילחם, כי יש לה על מה לשחק. זה קרה לנו מול כל קבוצה בחודש האחרון, חוץ מפיניקס אולי. ברמות האלה של ה-NBA כולם כל כך מוכשרים וטובים, שאם אתה לא בא לשחק, אתה נענש".

המאמן הוסיף: "בעטו לנו בתחת, אבל גם לא רציתי לסכן את השחקנים שלנו לפני הפלייאוף. אפשר לראות שליוטה יש את זה, אבל גם לנו. אנחנו אלופים והחבר'ה שלנו יודעים מה צריך לעשות, אבל זה קשה. הפלייאוף הוא עולם אחר. ניצחנו 58 משחקים, רוב הקבוצות היו הורגות בשביל זה, ולנו בגלל הציפיות זו אכזבה, אבל עכשיו מגיע הפלייאוף ורק בו נראה מה קורה".