(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

פשוט לא להאמין. יש רגעים שפשוט אי אפשר להתכונן אליהם, וזה בדיוק הרגע הזה בו קובי בראיינט הלך לעולמו במפתיע בהתרסקות מסוק והוא רק בן 41. רגע אחרי הטרגדיה, הקולגות ב-NBA סירבו להאמין ונפרדו ממנו דרך הרשתות החברתיות:

מייקל ג'ורדן: "אני בהלם בעקבות החדשות הטראגיות על מותו של קובי בראיינט ובתו ג'יאנה. מילים לא יכולות לתאר את הכאב שאני מרגיש. אהבתי את קובי - הוא היה כמו אח קטן בשבילי. נהגנו לשוחח לעיתים תכופות, ואני אתגעגע לשיחות האלה מאד. הוא היה יריב עיקש, אחד הגדולים בתולדות המשחק. קובי היה גם אבא מדהים שאהב את משפחתו עד עמקי נשמתו והתגאה באהבה של בנותיו למשחק הכדורסל. אני שולח תנחומיי הכנים לוונסה, לארגון של הלייקרס ולכל אוהדי הכדורסל ברחבי העולם".

שאקיל אוניל: "אין לי מילים להביע את הכאב שאני חווה עכשיו עם הרגע הטרגדי הזה של אובדן החבר שלי, האח שלי, הפרטנר שלי בזכייה באליפויות. אני אוהב אותך אח, אתה תחסר. אני מרגיש חולה עכשיו".

לארי בירד: "קובי לא היה רק אייקון באולם הספורט, הוא היה אדם של העולם ונגע בכל כך הרבה חיים וקהילות בדרכים הכי חיוביות. הכוכב שלו המשיך לעלות כל יום ולא היו לו שום גבולות בעקבות כל היכולות האיטלקטואליות והיצירתיות שלו והרצון שלו להחזיר לאחרים. התשוקה שלו למשחק, למשפחה שלו ולאחרים באה לידי ביטוי בכל מה שהוא השיג".

ביל ראסל: "אני פשוט בשוק לשמוע על האובדן של אחד האנשים האהובים עליי ואחד ממוחות הכדורסל הגדולים בהיסטוריה של המשחק. הלב שלי עם ונסה והבנות. קובי, אתה היית האוהד מספר 1 שלי, אבל אני הייתי שלך".

פאו גאסול, שזכה עם קובי בראיינט בשתי אליפויות: "אני מעבר להרוס... אחי הגדול... אני פשוט, פשוט לא מאמין".

ג'ואל אמביד: "אני אפילו לא יודע איפה להתחיל. התחלתי לשחק כדורסל בזכות קובי אחרי שראיתי את הגמר של 2010. מעולם לא ראיתי את המשחק לפני כן, וסדרת הגמר הזאת הייתה נקודת השינוי בחיים שלי. רציתי להיות כמו קובה. אני ממש עצוב עכשיו".

סטיב נאש: "הלב נשבר בעקבות החדשות על קובי ומשפחתו. לעולם לא אשכח את הקרבות נגדו, אבל מה שהכי הערכתי בו זה את האבא שהוא היה עבור בנותיו. נוח על משכבך בשלום, חבר יקר, יחד עם בתך, המלאכית ג'יאנה".

דוויין ווייד: "לאאא. אלוהים, בבקשה לא".

לוקה דונצ'יץ': "זה לא יכול להיות אמיתי. בבקשה לא".

קווין לאב: "בבקשה אלוהים. לא. זה לא יכול להיות אמיתי".

דמיאן ליליארד: "לא, קובי".

ג'ה מוראנט: "זה לא קורה".

דניס רודמן: "מצער לשמוע כזה דבר. מתפלל בשביל המשפחה".

סקוטי פיפן: "אני בהלם. מילים לא יוכלו לתאר את מה שקרה. זה עצוב בצורה יוצאת דופן ויום טראגי".

טריסטן תומפסון: "אני מקווה שזה לא נכון. זה לא קובי".

כמו כן, באזור אולם הסטייפלס סנטר אוהדים רבים הגיעו לסוג של לוויה מאולתרת.

מג'יק ג'ונסון צייץ סדרת הודעות בטוויטר עם שלל של תמונות שלו עם קובי בראיינט:
גם דוק ריברס ספד לו עם דמעות מול המצלמות בראיון לפני המשחק של הקליפרס: "אין לי הרבה מה להגיד. החדשות פשוט מזעזעות עבור כולם. הכרתי אותו המון זמן והוא חשוב לי מאד. הוא היה מתחרה ממש טוב, וזה מה שאתה רוצה בספורט. היה לו DNA שלמעט מאד אתלטים אי פעם היה, כמו טייגר וודס ומייקל ג'ורדן. התחלתי להכיר אותו יותר מאז שהוא פרש. הוא נגע בכל כך הרבה אנשים, ולראות את השחקנים הצעירים שלי עד כמה הם אמוציונליים לגבי זה... זה מראה לאן הוא הגיע".