sportFive996321
צילום: ספורט 5

כמעט שבועיים עברו מאז מותו הטרגי של קובי בראיינט. הממבה שנספה בתאונת מסוק ביחד עם ביתו ג'יאנה בת ה-13 ושבעה נוסעים נוספים, השאיר מאחוריו חור ענק של מאות אנשי מקצוע שכל כך אהבו את דמותו המיוחדת של על ומחוץ לפרקט. אחד כזה הוא סטיב קר, מאמנה של גולדן סטייט שנכנעה לפנות בוקר (בין שבת לראשון) 125:120 ללייקרס של לברון ג'יימס שקלע 22 נקודות ומסר 11 אסיסטים בניצחון ה-39 של הסגולים-זהובים העונה. קר הראה את ההערצה שיש לו כלפיי קינג ג'יימס והתייחס במיוחד להצהרות שלו בנוגע להמשך המורשת של הממבה.

"אתה מדבר על שניים מהשחקנים הגדולים בהיסטוריה של המשחק. אני לא מתבייש להגיד את זה, לברון כבר שם מבחינתי והוא עשה את כל הצעדים הנכונים בקריירה כדי לקבל את המחמאה הזאת", אמר קר. מאוחר יותר בריאיון הוסיף מאמנה של אלופת המערב, שמחזיקה במאזן הגרוע העונה בליגה (41:12), "ברגע שהוא (לברון) ביסס את עצמו כאחד הגדולים ביותר, באופן טבעי הוא הופך לממשיך הדרך של אלה שהיו לפניו, כמו קובי. ככה הליגה עובדת", אמר מאמן הווריירס וסיכם ערב מרגש שנפתח עם 24 שניות של דומייה לזכר הקורבנות של אותה התרסקות מסוק טרגית ותשעה אורות שסימלו את תשעת ההרוגים. בנוסף כל האוהדים קיבלו חולצה שחורה עם הספרות 24, ו-8 שהיו שייכות לממבה ועם הספרה 2 שהייתה שייכת לג'יג'י, ביתו המנוחה של קובי.

ימשיך להילחם על המקום שלו בליגה הטובה בעולם. ג'רמי פארגו (GETTY)
ימשיך להילחם על המקום שלו בליגה הטובה בעולם. ג'רמי פארגו (GETTY) | צילום: ספורט 5

באותה גולדן סטייט נערכה מול הלייקרס הופעת בכורה של אנדרו וויגינס, שעבר לסן פרנסיסקו בטרייד רק לפני יומיים, ונדמה היה שעמד בצילה של ההעברה הנגדית ששלחה את די'אנג'לו ראסל לטימברוולבס. בטבילת האש שלו, קיבל הקנדי המוכשר הנחיות ברורת מאוד מסטיב קר, "לא משנה מה קורה, אנחנו צריכים שתרוץ על הפרקט כל הזמן". מאמן הווריירס ידע שהמשימה לשמור על לברון ג'יימס בצוותא עם ההתרגשות של הופעת הבכורה עלולות לפגוע בביצועיו של מי שנבחר במקום ה-1 בדראפט 2014, ולכן לא הפעיל עליו לחץ מיותר. וויגינס החזיר עם 24 נקודות ומשחק הגנה מדויק שהשאיר את קינג ג'יימס על 22 נקודות בלבד, כשהווריירס נלחמים עד לשנייה האחרונה. 

וויגינס התייחס בעצמו להופעת הבכורה ולמעבר לסן פרנסיסקו, "אני באתי לזה בגישה שאם זה צריך לקרות אז זאת תהיה ברכה בכל מקרה. כל הדבר הזה לא הרגיש אמיתי, עד שקראו בשם שלי בהצגת השחקנים", סיכם וויגינס שקיבל עידוד בלתי פוסק מסטף קרי שישב על הספסל. מי שגם ערך את הופעת הבכורה שלו במדי הווריירס הוא לא אחר ממיודענו, אקס מכבי תל אביב ג'רמי פארגו. הופעתו האחרונה של הרכז בן ה-33 ב-NBA הייתה אי שם במהלך עונת 2012-13 במדי פילדלפיה ולפני ואחרי, הספיק פארגו להיכנס ללב של הצהובים כשהוא זוכה בארבע אליפויות ישראל במדי מכבי תל אביב.

פארגו הוחתם ביום שישי האחרון על חוזה לעשרה ימים באלופת המערב, אחרי שרשם 30 הופעות במדי הסנטה קרוז ווריירס, קבוצת הבת של גולדן סטייט. לפנות בוקר מול הלייקרס עלה פארגו מהספסל וב-14 דקות מול הלייקרס הצליח לרשום 6 נקודות, 4 אסיסטים ו-2 ריבאונדים. אנחנו נמשיך לעקוב אחרי מעלליו של אקס מכבי בקליפורניה.