sportFive987663
צילום: ספורט 5

כמה ביקורת נאלץ ניקולה יוקיץ' לשמוע בנוגע למשחק ההתקפה שלו. אמרו עליו שהוא כבד, שהוא לא סקורר טבעי. כתשו אותו על ימין ועל שמאל אחרי משחקים בהם סיים עם טור קליעות חד ספרתי ובכלל גרסו שאף אחד כבר לא מצפה מסנטרים בליגה הטובה בעולם לספק נקודות. אז אמרו. לפנות בוקר (בין שני לשלישי) התפוצץ הסרבי של הנאגטס בניצחון קבוצתו 115:123 על אטלנטה, עם שיא קריירה מבריק של 47 נקודות, ב-16 מ-25 מהשדה, שבעיקר הראה שהוא מסוגל לתרום כמות מפלצתית של נקודות ועל הדרך גרם להרבה ממבקריו לאכול את הכובע.

בוידאו למעלה: מיטב הביצועים של יוקיץ' ממשחק השיא הלילה>>>

"הוא היה צריך לנסות לקלוע 50 נקודות" אמר וויל ברטון ,חברו לקבוצה של הביג-מן, בסיום משחק הניצחון על ההוקס. "זה מה שהוא יודע לעשות. הוא רוצה לנצח ולשחק כדורסל אגרסיבי וזה מה שהוא עשה היום. כשהוא כל כך דומיננטי בצבע אנחנו קבוצה שונה לחלוטין. אנחנו הולכים איתו קדימה ואני מרגיש שאי אפשר לעצור אותו", סיכם ברטון, שקלע 28 נקודות משלו ב-W מול אטלנטה ונהנה מעונה מצוינת עד כה בנאגטס שממקומים במקום השני במערב עם מאזן של 25 ניצחונות ו-11 הפסדים.

יוקיץ' שסיים את הרבע השלישי עם 40 נקודות וכבר באותו שלב היה מרחק נקודה אחת משיאו הקודם, שהושג מול ברוקלין בנובמבר 2017, בכלל לא שם לב שהוא קולע כל כך הרבה. "לא ייחסתי לזה חשיבות ופשוט נהניתי מקצב המשחק", שיתף הסנטר שמעמיד ממוצעי עונה של 18.1 נקודות ו-9.8 ריבאונדים. "חשבתי לעצמי שקלעתי הרבה זריקות והלכתי גם הרבה לקו. בכל מקרה אני שמח שניצחנו", סיכם הג'וקר את הופעת השיא שלו.  אגב, בנוסף להופעה ההתקפית המשובחת של הסרבי, הצליח הענק של הנאגטס לרשום אפס אחד גדול בטור האיבודים. יוקיץ' הוא בסה"כ הסנטר השלישי בהיסטוריה של ה-NBA שצולח משחק של 45+ נקודות עם 0 איבודים. קדמו לג'וקר, שאקיל אוניל שעשה זאת בנובמבר 1994 ומוזס מאלון שרשם את ההישג יוצא הדופן באפריל 1987.

בעניין אחר, אחרי ההפסד המתסכל של דאלאס בהארכה לשארלוט במוצאי שבת, לקח לוקה דונצ'יץ' אחריות מלאה, למרות טריפל דאבל מרשים של 39 נקודות, 12 ריבאונדים ו-10 אסיסטים. לפנות בוקר בניצחון 110:118 מול שיקגו, עשה הפנומן בן ה-20 תיקון לאותה תחושה חמוצה שליוותה אותו אחרי המשחק מול הצרעות. דונצ'יץ' תפר 38 נקודות, 11 ריבאונדים ו-10 אסיסטים בתצוגת תכלית נוספת, שגרמה לנו לשפשף את העיניים כי גם אנחנו לא בטוחים שזה אמיתי, וכמו שלמדנו להכיר את העילוי מטקסס העובדה שדאלאס חזרה לנצח הייתה החשובה ביותר עבורו.

"מה שהיה כל כך טוב בדרך שבה הוא נראה היום היה היכולת שלו לתרום לנו בכל כך הרבה מובנים", שיתף ריק קרלייל את דעתו על הטריפל דאבל ה-11 העונה של היהלום בן ה-20 שלו. בהמשך התייחס קרלייל שוב לעובדה שקבוצות הליגה שומרות בצורה נוקשה על דונצ'יץ', "הם שולחים את האתלטים הכי גדולים שלהם להתעמת איתו באופן פיזי וגם לחבוט בו אם צריך. למרות זאת, הוא נשאר רגוע ואני גאה בו", סיכם המאמן הוותיק של המאבריקס.

הטריפל דאבל מול הבולס, היה השישי העונה בו קולע הפלא מטקסס, מעל 35 נקודות. על מנת להבין את גודל ההישג של שחקן השנה השנייה, רק ג'יימס הארדן ולברון ג'יימס עשו זאת העונה, פעם אחת כ"א. לוקה גם סופר כבר טריפל דאבל עשירי בקריירה עם מעל ל-30 נקודות והוא ממשיך למתוח את השיא של עצמו בקטגוריה הזאת מתחת לגיל 22, כשלברון ג'יימס נמצא הרחק מתחתיו עם חמישה. פשוט מדהים.

לסיום, עוד קצת דונצ'יץ'. שאקיל האריסון משיקגו (אין קשר לדיזל) קיבל משימה מורכבת מאוד לפנות בוקר. הוא היה צריך לשמור על לוקה. למרות מאמץ עילאי למנוע מהסלובני להתפוצץ שוב, ניכר היה כי האריסון מאבד את הסבלנות לקראת סיום הרבע השלישי בו התפוצץ היהלום של דאלאס עם 21 נקודות. הסווינגמן בן ה-26 של שיקגו ניגש לשופטים והתלונן על סגנון המשחק של לוקה.

דונצ'יץ',שמאס בהגנות הצפופות שלא נותנות לו לנשום, לא התבלבל וברגע טראש טוק טהור, סימן לשאק עם האצבעות שיש לו כבר 34 נקודות כשנשאר רבע אחד לסיום. ואנחנו שואלים, איך אפשר שלא להתאהב בו? תראו בעצמכם.