sportFive996064
צילום: ספורט 5

לא פעם שחקנים איבדו את העשתונות אחרי החלטות שיפוט שנויות במחלוקת לרעתם והלילה (בין שישי לשבת) דמיאן לילארד היה למאוכזב והזועם התורן. הכוכב אמנם צלף 42 נקודות, אבל פורטלנד בראשותו נכנעה 117:114 ליוטה ומיד בסיום ההתמודדות השתולל במחאה על ההחלטה שהובילה להפסד.

אז מה קרה? במצב של 116:114 לזכות הג'אז, חדר לילארד לסל מול ידיו המושטות של רודי גובר והכדור שיצא מידיו של 'דיים' פגש את הקרש ואז נחסם על ידי הצרפתי של יוטה, במה שהיה צריך במאת האחוזים להיחשב לשתי נקודות לזכות פורטלנד ולהשוות את המשחק.

במקום זאת, השופטים פסקו על חסימה חוקית של גובר והטרייל בלייזרס יצאו עם הפסד ובתחושה שהם נשדדו. לילארד השתולל וצעק מספר פעמים: "זה בולשיט", כשהוא מפנה את האצבע שלו פעם אחר פעם לעבר צוות השיפוט שנמצא במרכז המגרש. הרכז של פורטלנד צפוי להיקנס על ההתנהגות הבלתי הולמת בסיום המשחק, שגם אם מוצדקת, אינה הולמת את מי שלוטש עיניו לעבר תואר ה-MVP של הליגה. 

"לא צפינו במהלך בגלל שאף אחד על הפרקט לא קרא לחסימת סל", הסביר השופט ג'וש טיבן. "ראינו את הווידאו אחרי המשחק ולצערנו פספסנו את המהלך והיינו צריכים לפסוק על סל". לילארד הגיב לטענות בטוויטר בבוטות: "נמאס כבר מהשטויות הללו".

 

בינתיים, בשקט בשקט, בלי שאף אחד שם לב, טורונטו ראפטורס היא הקבוצה החמה בליגה. לפנות בוקר רשמה האלופה את ניצחונה ה-13 ברציפות, 106:115 מול הפייסרס ומתחה שוב את שיא המועדון לניצחונות רצופים. אחרי 30 נקודות ביום רביעי, כולל שלשה אדירה שניצחה לקנדים את המשחק מול אותה אינדיאנה, רשם סרג' איבקה הפנטסטי דאבל דאבל של 22 נקודות ו-10 כדורים חוזרים. זאת הייתה הפעם ה-52 בה הקונגולזי-ספרדי המצוין  רושם ספרות כפולות בכדורים חוזרים במדי הראפטורס, והוא עלה למקום החמישי בתולדות בפרנצ'ייז הצעיר. לכריס בוש אגב היו 245 משחקים כאלה.

 

"אני חושב שהיינו בתוך המשחק 48 דקות", שיתף ניק נרס מאמנם של הקנדים והוסיף, "האתגר הגדול ביותר עכשיו הוא שכל קבוצה תרצה לעצור לנו את הרצף. אנחנו חייבים להמשיך לתקן את הטעויות ולהסתכל קדימה". מי שרשם שסייע לאלופה המכהנת לרשום בר מצווה של ניצחונות רצופים הוא הרוקי בן ה-22 של טורונטו, טרנס דייויס שרשם 17 נקודות. דייויס אמר אחרי המשחק, "ניצחנו את המשחק הקודם אחרי שהם הובילו והיום רצינו להימנע מלעשות את אותה טעות. שמח להיות חלק מהדבר הגדול הזה שנקרא ראפטורס".

מי שהגיעה לראות את דייויס משחק היא לא אחרת מאמא שלו, שזכתה לצפות בבנה משחק ב-NBA רק בפעם השנייה מתוך 51 ההופעות שלו. הרוקי של טורונטו ניגש לאימו בסיום המשחק וחיבק אותה. צפו ברגע המרגש:

הרחק מטורונטו, בפיניקס אריזונה, קלי אוברה ג'וניור קבע הלילה את משחק השיא בקריירה שלו כשתפר לא פחות מ-39 נקודות בתצוגה אישית מפלצתית שהסתיימה בניצחון ענק של הסאנס 91:127 על יוסטון. פיניקס לא ביצעה שום שינוי בסגל שלה, במהלך חלון ההעברות שנסגר ביום חמישי האחרון ומבחינת שחקניו של מונטי וויליאמס, זה היה הניצחון האמיתי.

"הדבר הראשון שאמרנו אחד לשני בבוקר כשנפגשנו זה 'עשינו את זה'", שיתף אוברה ג'וניור את השמחה על כך שכל עמיתיו לקבוצה נשארו לפחות עד תום העונה. מאוחר יותר, אוברה ג'וניור, ששמו נקשר כאופציה לטרייד בדד ליין האחרון, דיבר על שיא הנקודות שצלף מול יוסטון החבולה, "הם פשוט מסרו לי את הכדור. שיחקתי לפי השיטה של המאמן והייתי במצב רוח התקפי. זה כבוד גדול בשבילי אבל יש לנו עוד משחק מחר", סיכם הפורוורד בן ה-24 ערב חלומי מבחינתו, כשהוא גם הופך לשחקן הראשון של הסאנס שקולע מעל 30+ נקודות ו-5+ שלשות, בשני משחקים ברצף, מאז סטיב נאש ב-2007.