sportFive992728
צילום: ספורט 5

אסון נוראי: קובי בראיינט, מגדולי הכדורסלנים בהיסטוריית ה-NBA, נהרג הערב (ראשון) בהתרסקות מסוק מעל קלבסאס שבקליפורניה, כשהוא בן 41 בלבד. אחת מבנותיו, ג'יאנה מריה בת ה-13, נהרגה אף היא - מה שמעצים את גודל הטרגדיה האיומה. על פי הדיווחים, בסך הכל על המסוק היו תשעה אנשים, כולל הטייס, לפי דיווח של השריף אלכס וילאנובה ממחוז לוס אנג'לס. הקורבנות האחרים כוללים את ג'ון אלטובלי, מאמן בייסבול בקולג' של אורנג' קוסט, אישתו קארי אלטובלי וביתם אליסה בת ה-13 ששיחקה כדורסל עם ביתו של בראיינט.

הבלאק ממבה וביתו היו בדרך לאקדמיה שנקראת "ממבה ספורט'ס אקדמי", שם אימן בראיינט את ביתו. ההמונים הניחו זרי פרחים ונרות והמתחם עצמו הוכרז כסגור. מאות אנשים התכנסו בתוך האקדמיה עצמה ובאולם הכדורסל וכרעו ברך לזכרו של בראיינט. האקדמיה הייתה אמורה לארח טורניר שנקרא "גביע הממבה", שהוא חלק מסדרה של תחרויות כדורסל עבור בנים ובנות לגילאים 8-14. מיותר לציין שכל המשחקים בוטלו, אחרי ההודעה המצמררת על מותו של אגדת הכדורסל.

בראיינט, טס במסוקו הפרטי כאשר פרצה שריפה בזמן הטיסה. עם פריצת השריפה, הרשויות קיבלו דיווחים שונים על המקרה, אך על פי התקשורת האמריקנית, עם הגעתם, אף אחד מיושבי המסוק לא שרד את ההתרסקות. עדי ראייה שנכחו במקום טענו כי שמעו את המנוע של המטוס מקרטע לפני ההתרסקות, אך נכון לרגע זה, הגורם לתאונה לא ידוע וכבר החלה חקירה בנושא.

קובי היה ידוע בחיבתו למסוקים מזה שנים, עוד מתקופתו בלייקרס. הוא היה טס לעיתים קרובות מעל חוף ניופורט שבקליפורניה. קובי הותיר אחריו את אשתו ונסה ושלוש בנות - נטלי, ביאנקה וקאפרי, שנולדה ביוני האחרון. לאחרונה בראיינט אף החל להופיע במשחקי NBA יחד עם ביתו ג'יאנה, כוכבת כדורסל נשים בעצמה.

בראיינט. לקרוא ולא להאמין (getty Images)
בראיינט. לקרוא ולא להאמין (getty Images) | צילום: ספורט 5

בראיינט נחשב לאחד מגדולי הכדורסלנים אי פעם. הוא נבחר בדראפט 1996 ומאז רשם 20 שנות קריירה יוצאות דופן במדי הלייקרס, והפך לקלע המוביל של הקבוצה מ-LA בכל הזמנים ולאחד השחקנים המצליחים ב-NBA. בפברואר 2016 הוא אף נבחר על ידי ESPN לשחקן ה-12 בטיבו בתולדות הליגה ולאחר מכן פרש ממשחק פעיל.

באמתחתו של כוכב העבר 18 משחקי אולסטאר ב-20 שנות קריירה, בהן אסף חמש טבעות אליפות. הוא סיים שתי עונות כמלך הסלים של הליגה, נבחר פעם אחת ל-MVP של העונה הסדירה ועוד פעמיים ל-MVP של סדרת הגמר. בנוסף, קובי נבחר 15 פעמים לאחת מחמישיות העונה ו-12 פעמים לאחת מחמישיות ההגנה. בשנת 2014, הוכרז בראיינט ככדורסלן המרוויח בעולם.

עם פרישתו המתוקשרת בשנת 2018, הלייקרס עשו כבוד לכוכב הגדול ביותר שלהם בכל הזמנים והפרישו שתיים מחולצותיו לתקרת הסטייפלס סנטר - מספר 8 ומספר 24. בכך, הפך בראיינט לשחקן הראשון בהיסטוריית הליגה שזוכה לכבוד הזה פעמיים. במקביל, קובי לקח חלק פעיל במשחקי נבחרת ארה"ב - שם זכה בשתי מדליות זהב, בבייג'ינג 2008 ובלונדון 2012.