sportFive986324
צילום: ספורט 5

במשחקו הראשון של לברון ג'יימס מהצד השני של גיל 35, הוכיח לנו המלך שוב, שגיל זה רק מספר. 31 נקודות נפלאות בתוספת 13 ריבאונדים ו-12 אסיסטים הראו שמבחינתו של קינג ג'יימס האגדה ממשיכה להיכתב גם בגיל בו רוב הספורטאים כבר חושבים על פרישה. הלייקרס בראשותו של המלך אמנם ניצחו את פיניקס 107:117, אך סיימו את המחצית הראשונה ביתרון מפלצתי של 33 נקודות. במחצית השנייה הקבוצה מעיר המלאכים נראתה רפויה מעט והיתרון העצום הצטמק עד לכדי שבע נקודות בלבד, קצת יותר משתי דקות לסיום. למרות זאת הלייקרס ידעו לנעול בדקות הסיום ולרוץ לניצחון שלישי ברציפות ולמאזן הטוב במערב תוך שהם משמרים את הטעם הטוב של המחצית הראשונה.

הטריפל דאבל של המלך היה השמיני שלו העונה והוא נצמד לניקולה יוקיץ' במקום השני בליגה במשחקים בספרות כפולות בשלוש קטגוריות. רק ללוקה דונצ'יץ' יש יותר מהשניים, כאשר הסלובני עומד על תשעה טריפל דאבל עד כה העונה. 

הלייקרס סיימו את המחצית הראשונה כשהם מובילים 41:74. יתרון 33 הנקודות מול פיניקס במחצית הוא הגדול ביותר של הסגולים-זהובים מאז ה-19 בפברואר 2008, אז סיימה הקבוצה מעיר המלאכים את המחצית ביתרון 36 נקודות מול אטלנטה הוקס. אגב, מאז כניסתו של שעון ההתקפה אי שם בעונת 1954-55, המאזן של קבוצות שהובילו בהפרש של 33 נקודות או יותר בסיום המחצית הראשונה עומד על 1-101(!).

לפני עשר שנים בראשון בינואר 2010 הלייקרס העלו את מאזנם ל-6:26 והיו ראשונים במערב, בדרך לאליפות שנייה ברציפות. העונה, נכון לראשון בינואר, הלייקרס עומדים על מאזן 7:27 ומדורגים ראשונים במערב. סימן לבאות?

מי שחווה עונה מצוינת ורנסאנס לקריירה שדעכה מעט בשנים האחרונות הוא דוויט הווארד. הסנטר הענק של הלייקרס נהנה מכל רגע לצד לברון ואנתוני דייויס ומקווה להשיג טבעת ראשונה בקריירה בגיל 34. עד שזה יקרה, חטיפה אחת מול הסאנס לפנות בוקר, קבעה ציון דרך מרשים מאוד בקריירה הארוכה של סופרמן. האוורד, עבורו זאת הייתה החטיפה ה-1,000 בקריירה, הוא השחקן השישי בלבד בהיסטוריה של ה-NBA להגיע ללפחות 1,000 חטיפות, 2,000 חסימות ו-13,000 ריבאונדים.

לעניין אחר, מותו של דייויד סטרן, הקומישינר האגדי של הליגה, העסיק את כל עולם הספורט בשעות האחרונות. בסיום המשחק, הגיע לברון ג'יימס לעמדת הראיונות וספד לסטרן שהיה זה שהכריז על הילד מאקרון כבחירה הראשונה בדראפט לפני 16 וחצי שנים. "זה חמוץ-מתוק", ענה ג'יימס בהתייחסו לשאלה איך ההרגשה אחרי הניצחון על פיניקס. "אני חושב שאיבדנו איש של חזון. אני חושב שהוא ודוקטור ג'יימס נייסמית' (ממציא משחק הכדורסל המודרני), הם שני האנשים הכי חשובים לעולם הכדורסל", אמר מי שהתרגש כל כך ללחוץ את ידו של דיוויד סטרן ב-2003 והגדיר אותה כ"חלום שמתגשם".

לברון חלק רגע מרגש שחווה עם סטרן באותו יום בו קליבלנד בחרה במלך במקום הראשון בדראפט ושינתה את גורלה לעד. ג'יימס שהגיע עם חליפה לבנה ובוהקת למעמד המרגש זכה לראות את הקומישניר מאחורי הקלעים. הוא נזכר, "הוא ניגש אליי ואמר לי שהוא ירצה ללבוש את החליפה שלי בהזדמנות. הוא שאל אותי בצחוק 'אתה חושב שאוכל להלוות אותה ליום אחד?'", נזכר לברון באגדה שהלכה לעולמה הלילה.

מאוחר יותר, לאחר שהלחץ התפזר, חזר סטרן אל מאחורי הקלעים ומדד את החליפה של קינג ג'יימס בן ה-18, בקטע שנכנס לפנתיאון ההומור של הקומישניר המיתולוגי. יהי זכרו ברוך.