sportFive986543
צילום: ספורט 5

אמש בישרה הליגה כי לוקה דונצ'יץ' מוביל ברשימת הנבחרים במערב למשחק האולסטאר הקרוב שיתקיים בשיקגו בפברואר הקרוב. לפנות בוקר (בין חמישי לשישי) קיבלנו עוד הוכחה מדוע הסלובני כל כך פופולרי בקרב האוהדים הרבים שדחפו אותו הרבה מעל לברון ג'יימס וקוואי לאונרד למשחק היוקרתי, כשהוא בשנתו השנייה בלבד בליגה. 31 נקודות אדירות, 13 ריבאונדים ו-7 אסיסטים היו לפלא הסלובני מול הנטס וחשוב מכל, המאבריקס חזרו לנצח, 111:123.

בוידאו למעלה: מיטב הביצועים של דונצ'יץ' מהניצחון על ברוקלין>>>

זה לא הלך חלק עבור המאבריקס שפיגרו בחמש נקודות בסיום המחצית הראשונה ופתחו את הרבע השלישי עם שתי עבירות של דונצ'יץ' שהורידו אותו לספסל לשארית הרבע. גם ברבע הראשון הוריד ריק קרלייל את היהלום שלו לספסל לארבע דקות והסביר אחרי המשחק, "זה התנקם בו במשחקים האחרונים. אני רוצה להוריד ממנו את העומס".

כנראה שריק קרלייל, מאמנה של דאלאס ב-12 העונות האחרונות יודע דבר או שניים על הכוכב הגדול שלו. לוקה נכנס כמו רוח סערה לעשר וחצי הדקות האחרונות ובמו ידיו פירק את ברוקלין שעוד הובילה עד לאותו רגע בנקודה אחת בלבד. הסלובני קלע 15 נקודות אדירות בשבע וחצי הדקות האחרונות של המשחק כאשר ברוקלין כולה קולעת רק 11 נקודות באותו פרק הזמן (!) , ושוב קיבלנו תזכורת להשפעה העצומה של הילד בן ה-20 על דאלאס של העונה.

סת' קרי שהיה מצוין עם 25 נקודות בדאלאס ושיחק בעיקר ברגעים בהם דונצ'יץ' היה על הספסל חלק כבוד לחברו לקבוצה כשאמר, "אנחנו אף פעם לא יודעים מאיפה יגיעו הנקודות שלנו. חוץ ממנו (דונצ'יץ'). הוא מנייה בטוחה". עם למעלה ממיליון הצבעות תוך שבוע, מי אנחנו שנתווכח?

בעניין אחר, לפנות בוקר, הסלובני סיפק לנו רגע מרגש שלא השאיר עין אחת יבשה בקהל. במהלך החימום לפני המשחק מול הנטס, פגש את עינו של עוזר מאמן המאבריקס, דרל ארמסטרונג,  שלט שהונף מהיציע. בשלט שהונף על ידי ילד קטן בגופייה עם המספר 77 של לוקה, היה כתוב "הרופא שלי אמר: לצפות בלוקה עוזר לאפילפסיה שלי! 9 חודשים ללא התקף!".

ארמסטרונג לא התבלבל ולקח את הילד מהיציע לפגוש את האליל הגדול שלו. לוקה לחץ את ידו של הילד, חיבק אותו ואז השניים הצטלמו ברגע שהילד המתוק ינצור איתו לעולמים. ואנחנו שואלים, איך אפשר שלא להתאהב בסלובני הצעיר. הרי גם הוא ילד בעצמו.