(GETTY)
(GETTY) | צילום: ספורט 5

ערב משחקים נוסף, בצל התאונה המחרידה בה קיפח קובי בראיינט האגדי את חייו ביחד עם בתו ג'יאנה ושבעה נוסעים נוספים בהתרסקות מסוק, הראה שוב שהליגה יודעת לזכור את מי שנחשב לאחד מגדולי שחקניה בכל הזמנים, עם שלל מחוות ואזכורים לממבה. במוקד, מילווקי התפוצצה על וושינגטון עם 51 נקודות של קריס מידלטון ורצה לניצחון תשיעי ברציפות. בעוד משחקים, בוסטון הצליחה להכניע את מיאמי בחוץ בזכות 29 נקודות של גורדון היוורד, ג'ואל אמביד חזר ולבש את הגופייה מספר 24 לזכרו של קובי והוביל את פילי לניצחון ביתי על הווריירס וזאיון וויליאמסון והפליקנס ניצחו 111:125 את קליבלנד.

מילווקי (6:41) - וושינגטון (31:15) - 131:151
איזו התפוצצות התקפית קיבלנו לפנות בוקר בוויסקונסן. בהיעדרו של יאניס אנטטקומפו הפצוע שירד למחתרת לפני יומיים בעקבות מותו של בראיינט וסגר את כל החשבונות החברתיים שלו, התפוצץ קריס מידלטון עם שיא קריירה מטורף של 51 נקודות, בערב כמעט מושלם של 7 מ-10 מחוץ לקשת ו-12 מ-12 מקו העונשין. בנוסף מידלטון קטף 10 ריבאונדים וחילק 6 אסיסטים והוביל את הבאקס לניצחון תשיעי ברציפות, בתצוגה אישית מרהיבה. מלבד ההצגה האדירה של מידלטון, אריק בלדסו הוסיף מיני שואו משלו עם 34 נקודות אליהן הוסיף 10 אסיסטים, בדרך למאזן 2:22 עבור המארחת העונה באולמה הביתי. מילווקי הדורסנית קלעה שיא פרנצ'ייז של 88 נקודות במחצית הראשונה וסיימה עם שיא נקודות עונתי עבורה, כשה'גריק פריק' יושב בחוץ בעקבות פציעה בכתפו הימנית.

מן העבר השני, בראדלי ביל חווה את ערב השיא שלו העונה כשתפר לא פחות מ-47 נקודות ב-13 מ-31 מהשדה. ביל צלף 17 מ-18 מקו העונשין עבור וושינגטון שרדפה אחרי הבאקס לאורך כל המשחק ונקלעה לפיגור שיא של 32 נקודות ברבע השלישי ורשמה הפסד שני ברציפות. זהו המשחק השני ברציפות בו ביל קולע מעל 40 נקודות והשישי שלו העונה. ההתמודדות עצמה החלה ב-24 שניות של דומיה לזכרו של קובי בראיינט שנהרג יחד עם ביתו ג'יאנה בת ה-13 בתאונת מסוק קטלנית ביום ראשון האחרון והמשיכה כמיטב המסורת ב-48 השעות האחרונות בעבירת 24 שניות של הבאקס ואז בעבירת 8 שניות של הוויזארדס לזכר מספריו האגדיים של הממבה.

מיאמי (15:32) - בוסטון (15:31) - 109:101
גורדון הייוורד חוזר לעצמו. 29 נקודות ו-9 ריבאונדים היו לפורוורד המוכשר של הסלטיקס שהוליך את קבוצתו לניצחון באחד מהאולמות הקשים ביותר בליגה. ג'יילן בראון הוסיף 25 נקודות משלו עבור האורחת שלא פיגרה לאורך כל ההתמודדות. קמבה ווקר הוסיף 16 נקודות ו-8 אסיסטים לבוסטון שניצחה ארבעה מחמשת משחקיה האחרונים. אצל המפסידה בלט גוראן דרגיץ'  שהוביל את הקלעים עם 23 נקודות. ג'ימי באטלר הוסיף 20 נקודות משלו ולא הצליח למנוע הפסד ראשון של ההיט העונה ליריבה מהמזרח בבית. המחוות לקובי המשיכו גם במשחק הצמרת בפלורידה כשכל צוות האימון בשתי הקבוצות נועל סניקרס של הבלאק ממבה. מיאמי ערכה מחווה נוספת כשהבליטה על הלוח האלקטרוני את המספרים 8 ו-24 בסגול וזהב.

צפו בתקציר הניצחון של בוסטון>>>

פילדלפיה (17:31) - גולדן סטייט (10:38) - 104:115
ג'ואל אמביד חזר אחרי שלושה שבועות בחוץ בעקבות פציעה ולבש את הגופייה מספר 24 לזכרו של קובי. צירוף מקרים הוביל לכך שהקמרוני של פילי גם קלע 24 נקודות והוליך את קבוצתו לניצחון בית נוסף, בדרך למאזן משובח של 2:22 העונה בוולס פארגו סנטר. בן סימונס קלע 17 נקודות עבור הסיקסרס שניצחו שישה משבעת המשחקים האחרונים, ועלה לשחק עם נעליים שהכיתוב עליהן הוא "ממבה לנצח" ו-"RIP GIGI". אצל האורחת בלט דיאנג'לו ראסל עם 28 נקודות, כולל 6 מ-12 מחוץ לקשת וגלן רובינסון הוסיף 20 נקודות משלו, בדרך להפסד רביעי ברציפות ו-14 מתוך 15 המשחקים האחרונים והמאזן הגרוע בליגה.

שארלוט (16:31) - ניו יורק (35:13) - 92:97
30 נקודות של טרי רוזייר וקאמבק מפיגור של 13 נקודות, נתנו להורנטס ניצחון ראשון אחרי שמונה הפסדים רצופים. המארחת שלא ניצחה מה-4 בינואר החזיקה ברצף ההפסדים הארוך ביותר שלה מאז עונת 14-15. הצרעות חלקו כבוד בצוותא עם הניקס בתחילת המשחק לקובי בראיינט כשלא שיחקו את החזקת הכדור הראשונה, בדרך לעבירת שעון 24 ואז האורחת ביצעה עבירת 8 שניות בחלק המגרש שלה, כדי להנציח את שתי ספרותיו של הממבה. בנוסף, שחקני קבוצתו של מייקל ג'ורדן ענדו על ידם שרוולים בצבע לבן עם הספרות 8 ו-24. אצל הקבוצה מהתפוח הגדול בלט ג'וליוס רנדל עם 24 נקודות ומרקוס מוריס הוסיף 23 נקודות משלו, שלא מנעו הפסד שלישי בארבעת המשחקים האחרונים.

צפו בתקציר הניצחון של פילדלפיה>>>

ממפיס (24:23) - דנבר (15:32) - 96:104
הקאמבק של הגריזליס לעבר מאזן חיובי ממשיך בכל הכוח. ניצחון שלישי ברצף למארחת בזכות 24 נקודות של דילון ברוקס המצוין ודאבל דאבל מרשים של 23 נקודות ו-12 כדורים חוזרים של יונאס ולנצ'ונאס. כמו טורונטוף בוסטון ומילווקי, גם הדובים הובילו לאורך כל ההתמודדות שהראתה שיש לממפיס מה למכור גם מול קבוצת צמרת בדמות הנאגטס. אצל המפסידה, ניקולה יוקיץ' קלע 25 נקודות וקטף 13 ריבאונדים, בדאבל דאבל ה-22 שלו מתוך 28 משחקים העונה. ג'רמי גראנט הוסיף 21 נקודות משלו עבור דנבר, אך האורחת נכנעה בעיקר באיזור הצבע, כאשר הגריזליס קולעים 76 נקודות אל מול 22 בלבד של האורחת.

טורונטו (14:33) - אטלנטה (36:12) - 114:130
מפגש קצוות בין הקבוצה החמה בליגה, לבין נמושת המזרח לא הביא עימו בשורה חדשה לאף אחת מהקבוצות. האלופה המשיכה את התקופה הנפלאה שהיא חווה ורשמה ניצחון שמיני ברציפות, כשהיא מעלה את מאזנה לשלישי הטוב בליגה בצוותא עם הקליפרס.  קייל לאורי קלע 12 נקודות עבור הראפטורס ומסר 11 אסיסטים והפך למוסר המוביל בכל הזמנים של קבוצתו. סרג' איבקה עלה מהספסל וצלף 24 נקודות אליהן הוסיף 10 ריבאונדים ופסקל סיאקם תרם 24 נקודות משלו עבור הקנדים המצוינים.

פרד ואן וליט הוסיף 19 נקודות לטורונטו שהחלה את ההתמודדות כשהיא מקרינה וידאו לזכרו של קובי בראיינט, שלאחריו כל היושבים באולם עמדו על רגליהם והריעו: "קובי, קובי!". אצל הבחורים מג'ורג'יה, ג'ון קולינס הוביל את הקלעים עם 28 נקודות ב-11 מ-14 מהשדה. קאם רדיש וטריי יאנג הוסיפו 18 נקודות כ"א עבור ההוקס שלא הובילו ולו פעם אחת במשחק וממשיכים לנעול את טבלת המזרח. דבר מופלא נוסף שהתרחש הערב בטורונטו היה כשההוקס הגיעו ל-81 נקודות ופתאום התוצאה הפכה לסגולה, זכר ל-81 הנקודות שהמטיר הממבה על הראפטורס לפני 14 שנים.

צפו בתקציר הניצחון של טורונטו>>>
קליבלנד (35:13) - ניו אורלינס (29:19) - 125:111
במשחק החוץ הראשון בקריירת  ה-NBA של זאיון וויליאמסון הצליחו הפליקנס לנצח בפעם השנייה ברצף, חרף משחק בינוני של הרוקי שסיים עם 14 נקודות ו-9 כדורים חוזרים ב-30 דקות שקיבל על הפרקט. ג'רו הולידיי היה פנטסטי עבור האורחת כשסיים עם 28 נקודות ב-10 מ-16 מהשדה וברנדון אינגרם קבר 24 נקודות משלו כולל 4 מ-4 מחוץ לקשת. בצד השני של לוח התוצאות, קולין סקסטון קלע 24 נקודות והרוקי קווין פורטר ג'וניור הוסיף 21 נקודות משלו עבור הקאבס המידרדרים שהפסידו שמונה מתשעת משחקיהם האחרונים. עוד אצל האורחת, לארי נאנס ג'וניור סיים עם 17 נקודות וחלק כבוד לחברו לשעבר לקבוצה, קובי בראיינט, כשלבש את הגופייה מספר 24 במהלך המחצית הראשונה במקום מספר 22 הרגיל שלו.
צפו בתקציר הניצחון של ניו אורלינס>>>

דאלאס (18:29) - פיניקס (27:20) - 133:104
כל מה שנשאר לדווין בוקר לעשות זה לחכות להכרזה על בחירתו לאולסטאר. 32 נקודות מצוינות של הגארד, כולל 20 נקודות ברבע השלישי שהכריע את המשחק במפלצתיות עבור הסאנס שניצחו אותו 22:48, סיפקו טיעון נוסף לזכותו של בוקר בן ה-23, לבחירה לאולסטאר ראשון בקריירה. הגארד האתלטי של האורחת, הפך הלילה לשחקן הרביעי הצעיר בהיסטוריה (23 ו-90 ימים) להגיע ל-7,000 נקודות קריירה, אחרי לברון ג'יימס, קווין דוראנט וכרמלו אנתוני. דיאנדרה אייטון, הבחירה מספר 1 בדראפט 2018 היה מצוין עבור האורחת ותפר 31 נקודות ב-13 מ-15 מהשדה וגם הספיק לקטוף 9 ריבאונדים בדרך לניצחון החד משמעי באמריקן אירליינס סנטר.

בצד הפחות מחוייך, לוקה דונצ'יץ', הציג ערב חלש מהרגיל עבורו וסיים עם 21 נקודות, 5 ריבאונדים ורק 2 אסיסטים. ג'יילן ברונסון וג'יי ג'יי בראה הוסיפו 15 נקודות כ"א עבור המארחת שנכנעה בפעם ה-12 העונה בביתה. דאלאס הקרינה בתחילת המשחק סרטון לזכרו של בראיינט וביתו ג'יג'י שנהרגו בתאונת המסוק המחרידה שגבתה את חייהם של שבעה נוסעים נוספים. מוקדם יותר השבוע הכריז מארק קיובן הבעלים של דאלאס כי הוא מתכוון להפריש את הגופייה מספר 24 של המאבריקס לזכרו של הממבה

.צפו בתקציר הניצחון של פיניקס>>>