sportFive994416
צילום: ספורט 5

בוידאו למעלה: תקציר הניצחון הראשון של הלייקרס, אחרי מותו של קובי בראיינט

בניסיון הכל כך קשה לחזור לשגרה, אחרי האסון הגדול ביותר שפקד את ה-NBA אי פעם וגבה את חייו של קובי בראיינט, ביתו ג'יאנה ושבעה נוספים בתאונת מסוק, הגיעו הלייקרס לסקרמנטו. רק 24 שעות אחרי ההספד המרגש של קינג ג'יימס, לפני המשחק מול פורטלנד שהסתיים בניצחון של הבחורים מאורגון, הצליחו הסגולים - זהובים להוריד קצת את מד המתח לפנות בוקר (בין שבת לראשון) עם ניצחון ראשון, מאז נודע לפרנצ'ייז המעוטר על לכתו בטרם עת של הממבה, 113:129 מול הקינגס.

בסיום משחק ההפסד לפורטלנד, אמר מאמן הלייקרס פרנק ווגל על ההתמודדות: "בהחלט המשחק הכי כבד שלקחתי בו חלק". לפנות בוקר מול הקינגס, הסיפור כבר נראה אחרת לגמרי כשהלייקרס נראו קלילים מאוד ונעלו את הניצחון כבר בזכות רבע ראשון אדיר שהסתיים ב-22 נקודות הפרש לזכות לברון וחבורתו. קינג ג'יימס תפר טריפל דאבל נאה של 15 נקודות, 11 אסיסטים ו-10 ריבאונדים. "הוא האריה שלנו. הוא עמוד התווך של הקבוצה, על ומחוץ למגרש", אמר ווגל על קינג ג'יימס שהפך להיות הקול הבולט באבל הבלתי נתפס שנפל על המועדון מעיר המלאכים.

בבירת קליפורניה, חיכו ללייקרס שלל מחוות מרגשות לזכרו של בראיינט. האולם הביתי של הקינגס עוטר בכיתוב ענק "קובי" והמספר "24" בסגול ובזהב וממש בכניסה לגולדן 1 סנטר, הוצבה תמונה ענקית של קובי בראיינט ולידה הונחו זרי פרחים, תוך כדי שהאוהדים הרבים שפקדו את האולם כותבים מילים מרגשות לממבה ולשאר ההרוגים באסון המחריד. בהמשך הוקרן סרט לזכרו של בראיינט בו הועלו זכרונות של יריביו הספורטיביים הגדולים מסקרמנטו, ולאדה דיבאץ', כיום ה-GM של הקינגס,  ופג'ה סטויאקוביץ', עוזרו של דיבאץ' בתפקיד הג'נרל מנג'ר.

"הוא היה יריב ללא חת, מישהו שתמיד היה לו ביטחון ותמיד יכלת להיות בטוח שכשהוא יעשה משהו הוא יצליח בו", ספד סטויאקוביץ' לקובי והוסיף, "אני מקווה שהלייקרס יצליחו לאסוף את השברים. המורשת שלו שם תישאר לנצח".

בעניין אחר, מי שהוליך את פורטלנד לניצחון הענק מול הלייקרס, בוקר ליום שבת, בסטייפלס סנטר הוא דמיאן לילארד. מספר 0 של פורטלנד צלף לא פחות מ-48 נקודות מול הסגולים זהובים ונראה היה כי גבוה יותר מזה כבר אי אפשר להגיע. תחשבו שוב. לפנות בוקר, עלה לילארד והמטיר 51 נקודות, כולל 9 שלשות על הראש של יוטה ג'אז בניצחון 107:124 של קבוצתו וכרגע לא נראה שמישהו ב-NBA יכול לעצור אותו.

אם זה לא הרשים אתכם עד עכשיו, שימו לב לממוצע של דמיאן הדורסני בששת משחקיו האחרונים, 48.8 נקודות ו-10.2 אסיסטים, וסימון בטוח בתור השחקן הכי חם כיום בליגה שבה מתקיימים שחקנים כמו יאניס אנטטקומפו, לברון ג'יימס, לוקה דונצ'יץ' וג'יימס הארדן. הקהל של פורטלנד כל כך התרגש כשלילארד עמד על קו העונשין כשכבר היו לו 49 נקודות, וצלף עוד שתיים קלות לקריאות: "MVP, MVP". הכרוז של הטרייל בלייזרס לא הסתיר את התרגשותו מההופעה הרכז הקטלני ופשוט אמר, "נפלא, מה עוד נשאר להגיד?". כרמלו אנתוני ששיחק לראשונה מאז מותו הטרגי של קובי בראיינט, אמר על לילארד בסיום, "אין מילים לתאר אותו. אני שמח לקחת חלק בהצגות שלו. אני מעריץ גדול".

"מעולם לא היה לי קצב כזה במשחק", שיתף לילארד בסיום הניצחון על הג'אז, שהפך אותו לשחקן הראשון בהיסטוריה שצולף 6 שלשות או יותר בשישה משחקים רצופים. הרכז הרותח מאורגון גם הפך לראשון בהיסטוריה להחזיק בממצוע של 45+ נקודות ו-10+ אסיסטים ברצף של שישה משחקים. דנבר יריבתה הבאה של פורטלנד (בלילה של בין שלישי לרביעי), כבר נמצאת בכוננות ספיגה.

לסיכום מסענו בליגה הטובה בעולם, ברגע ביזארי אחד, בסיום המחצית הראשונה בניצחון 100:123 של דאלאס מול אטלנטה זרק ג'ון קולינס שלשה נואשת מהחצי שנדמה היה שעפה לעבר היציע. אלא שלכדור היו תכניות אחרות, והוא קפץ בין שעון ה-24 לחלק התחתון של הלוח, תוך כדי שהוא מתגלגל בעדינות חזרה לתוך הסל. השלשה נפסלה כמובן מכיוון שהכדור כבר יצא החוצה, אך קולינס סיפק לנו רגע שלא רואים כל יום. בעצם אולי אף פעם.

צפו בסל המשוגע: