sportFive993932
צילום: ספורט 5

מדי שנה, כשמתפרסם הסגל לאולסטאר, נשמעות אין ספור תלונות מצד כוכבים מאוכזבים שגילו שלא ייקחו חלק באירוע הנוצץ והשנה הזו לא שונה בכלל. השמות הגדולים ביותר שנותרו בחוץ הם אלה של קיירי אירווינג, דווין בוקר ובראדלי ביל והאחרון דאג שישמעו את חוות דעתו.

"אני די עצבני בגלל זה. אני יודע מי אני, ככה שציפיתי להיכלל בסגל", הכריז ביל אחרי שקלע 34 נקודות בניצחון וושינגטון על שארלוט. "זה חוסר כבוד, אבל האנשים האמיתיים יודעים שאני אולסטאר. אני פשוט אמשיך להתחרות ואני מתכוון לקחת את הקבוצה שלי לפלייאוף, זה בטוח".

ועם כל הכבוד לביל, ההיעדרות שבאמת עוררה סערה היא זו של דווין בוקר, שהגיב: "ה-NBA השתנה מהמשחק שהתאהבתי בו כשגדלתי, כשכל השחקנים הכי טובים היו באולסטאר. עכשיו זה בידור ודרמה שמלא בפוליטיקה של הליגה. אבל אנחנו חלק מזה עכשיו ושמשלמים כל כך טוב שאני מניח שאני אמור לשתוק לגבי זה".

 "שיחקתי מול ויחד עם מספר שחקני אולסטאר ואין ספק שבוקר הוא אחד מהם", הגן הג'נרל מנג'ר של פיניקס ג'יימס ג'ונס. גם חבריו לליגה נדהמו וצייצו כדי להבהיר זאת:

וכמובן שיש גם את חבורת המאושרים - תשעה כאלה למען האמת שיערכו בכורה באירוע. אחד מהם הוא ג'ייסון טייטום שיעשה זאת בגיל 21 בלבד. "רציתי לבכות, אבל לא בכיתי, אולי אבכה בהמשך", הודה כוכב בוסטון. "אני אסיר תודה, זה משהו שאני לא לוקח כמובן מאליו. יש רק 24 בחורים שמגיעים לאולסטאר אז אני הולך ליהנות מההזדמנות שקיבלתי".

עבור רודי גובר מדובר בתיקון משום שרק לפני שנה גילה שלא יהיה חלק מהאולסטאר ויבב מול המצלמות, כעת, הוא ייקח חלק באירוע הנוצץ ולא הצליח להסתיר את ההתרגשות. "כשהייתי ילד ואמרתי שאהיה כדורסלן מקצועי, אנשים צחקו, אותו הדבר קרה כשאמרתי שאהיה אולסטאר. עברתי דרך ארוכה, בעונת הרוקי שלי לא שיחקתי בכלל, אבל ידעתי שאם אמשיך לעבוד קשה בכל יום אוכל להיות שחקן טוב בליגה הזו", סיפר הסנטר הצרפתי.

גם באם אדבאיו, שמככב במיאמי המפתיעה, קיבל זימון בכורה. בהודעה זכה לצפות יחד עם אימו בסלון ביתו וככה זה נראה: