sportFive986436
צילום: ספורט 5

המירוץ לאולסטאר החל: חודש וחצי לפני המשחק היוקרתי, שייערך השנה ביונייטד סנטר בשיקגו, הערב (חמישי) פרסמה ליגת ה-NBA את "הגל הראשון" בהצבעת הקהל לסגלים של שתי הנבחרות, שתיסגר ב-20 בינואר. נכון לרגע זה: שני הכוכבים האירופאים, לוקה דונצ'יץ' ויאניס אנטטקומפו, מוליכים את הרשימה ויוליכו את שתי הקבוצות למשחק הגדול בעולם.

במערב מי שמוביל את הרשימה הכללית הוא לוקה דונצ'יץ' - 1,073,957 מצביעים בחרו ראשון בסלובני, כשאחריו נמצא לברון ג'יימס מהלייקרס. חברו לקבוצה, אנתוני דייויס נמצא במקום השלישי, ואת החמישייה המובילה סוגרים ג'יימס הארדן (יוסטון) וקוואי לאונרד (קליפרס).

במזרח, כצפוי, יאניס אנטטקומפו (מילווקי) הוא הראשון, שמוביל את הרשימה בפער אדיר עם 1,073,058 (השלישי בשתי הרשימות שעובר את סף מיליון הקולות, יחד עם לברון ודונצ'יץ'). ג'ואל אמביד (פילדלפיה) במקום השני, פסקל סיאקם (טורונטו) שלישי, ג'ימי באטלר (מיאמי) רביעי - והוא מקדים רק במעט את קיירי אירווינג (ברוקלין) שבמקום החמישי.

אך כאמור, הרשימה אינה סופית. ההצבעה תיסגר רק ב-20 בינואר, כשגם הצבעת הקהל שווה 50% בלבד מהתוצאה הכוללת (החצי השני שייך למאמנים ולעיתונאים). בתום שקלול הקולות, נעבור לשלב "הכוחות" המסורתי, שבו שני המובילים (כרגע מדובר באנטטקומפו ודונצ'יץ') יבחרו את שתי הקבוצות שישחקו, אחת נגד השנייה, ביונייטד סנטר, ב-17 בפברואר.