sportFive992716
צילום: ספורט 5
עולם הספורט הוכה בהלם הלילה (ראשון), עם ההודעה הטראגית על מותו של קובי ברייאנט, כדורסלן העבר של לוס אנג'לס לייקרס, בגיל 41 בהתרסקות מסוק. גם בישראל הגיבו בעצב גדול למשמע הידיעה, והתגובות מהספורט הישראלי החלו לזרום.

מכבי תל אביב, ששיחקה באותה שעה בהיכל יד אליהו נגד הפועל תל אביב, פרסמה הודעה בזו הלשון: "מכבי תל אביב המומה ועצובה מהחדשות הטראגיות בנוגע לקובי ברייאנט. תודה לך על התשוקה למשחק וההתפעלות שהכנסת בלבבות של כולנו. נוח על משכבך בשלום, בלאק ממבה". כדורסלן הקבוצה, עמרי כספי (שהספיק לשחק נגד בראיינט), הגיב: "אין לי מילים לתאר מה אני מרגיש. קובי הוא אחד מגדולי הספורטאים בעולם. הוא סימל מבחינתי את כל היופי שבספורט, העבודה הקשה והרצון לנצח דחפו אותו מעבר לכל גבולות ההיגיון. ווינר שאין שני לו".

גם הפועל ירושלים השתתפה בצער: "הפועל ירושלים המומה בעקבות הידיעה על מותה הטראגי של אגדת הכדורסל קובי בראיינט, שנהרג בהתרסקות מטוס בקליפורניה... קובי ייזכר לנצח כאחד מגדולי שחקני הכדורסל בהיסטוריה".
גם אישים שאינם מעולם הספורט הביעו את תדהמתם ברשתות החברתיות. ראש הממשלה בנימין נתניהו כתב "הצטערתי לשמוע על הטרגדיה בארה"ב, יום עצוב לכל אוהבי הספורט בעולם.... הותיר אחריו אישה, ארבעה ילדים ומיליוני חובבי כדורסל בעולם. לא יישכח. מי ייתן שינוח על משכבו בשלום".

יו"ר הכנסת, יולי אדלשטיין, הצטרף: "קובי, אחד מחמישיית כל הזמנים שלי, נהרג הערב בתאונת מסוק אכזרית. עצב עמוק עם לכתה של אגדת כדורסל וספורטאי ענק, שריתק אותי ועוד מיליוני בני אדם למסכים, וחיבר אותנו לכל מה שיפה ומיוחד בספורט בכלל, ובכדורסל בפרט".