sportFive991381
צילום: ספורט 5

הציפייה הארוכה, כך נראה, עומדת להסתיים. בלילה שבין רביעי לחמישי, החל מהשעה 04:30 ליתר דיוק, עולם ה-NBA צפוי סוף-סוף לקבל את מבוקשו: הופעת הבכורה של זאיון וויליאמסון בניו אורלינס פליקנס.

וויליאמסון, הבחירה מספר 1 בדראפט האחרון ואולי השחקן הכי מדובר שנכנס ל-NBA מאז לברון ג'יימס, החמיץ את כל העונה עד כה בשל פציעה בברכו הימנית, אותה ספג באחד ממשחקי טרום העונה. כעת, על פי כל ההערכות, הוא צפוי לעמוד לרשותו של אלווין ג'נטרי במשחק הבית מול סן אנטוניו - משחק שהופך להיות הרבה יותר מעוד ערב כדורסל רגיל של עונה סדירה ב-NBA.

"זה הולך להיות קרקס וכולם יודעים את זה... אבל זה גם עומד להיות דבר טוב לראות אותו על הפרקט", אמר ג'נטרי עצמו. "האולם הולך להיות מלא בכל ערב. ברגע שיתחילו לראות את זאיון בפעולה, האולם יהיה מלא בכל ערב", הוסיף ברנדון אינגרם, מי ששימש ככוכב הגדול של ניו אורלינס בהיעדרו של וויליאמסון.

אף על פי שכאמור לא שיחק ולו דקה העונה, הדיווחים בארצות הברית מדברים על כך שזאיון יפתח בחמישייה של ג'נטרי. אחרי הכל, גם המאמן הוותיק מבין, כנראה, כי מדובר כאן יותר בהצגה מאשר במשחק כדורסל. עם זאת, נטען כי הצוות המקצועי יעקוב אחר הדקות של זאיון ולא יעמיס עליו יותר מדי.

זאיון עצמו גם כן כבר לא יכול לחכות. הכוכב הצעיר קיבל את זכות הדיבור באימון הפליקנס, שאליו הגיעו עשרות כתבים - לא דבר שבשגרה - רק כדי לשמוע מה בפיו של הפרוספקט. "התכנית שלי היא לצאת לשם (לפרקט) ולעשות כל מה שהמאמן יבקש ממני", אמר העילוי בקלישאתיות אופיינית מצד ספורטאי צעיר.

על תקופת ההחלמה הלא פשוטה שעברה עליו, סיפר: "למדתי הרבה על הגוף שלי הודות לצפייה בווידאו. למדתי כיצד להשתמש טוב יותר באנרגיות שלי. בטח ראיתם אותי עושה מדיטציה על הקווים במהלך משחקים". אחד הכתבים המסקרים את ניו אורלינס, ציין כי זאיון הודה כי היו רגעים שבהם רצה לחבוט בקיר ולבעוט בכיסאות, מכיוון שהגוף שלו לא ביצע את מה שרצה. עוד הודה כי תקופת ההחלמה בהחלט הייתה מתסכלת.

בלי וויליאמסון, ניו אורלינס עומדת על מאזן של 17 ניצחונות ו-27 הפסדים ומדורגת במקום ה-12 במערב. עם זאת, היא רחוקה שני משחקים וחצי בלבד מהמקום השמיני, המוליך כמובן לפלייאוף, וחזרתו של זאיון צפויה להעניק לה דחיפה רצינית במאבק על הכרטיס האחרון.