(getty images)
(getty images) | צילום: ספורט 5

ליל משחקים נוסף בצל המוות הטראגי של קובי בראיינט העמיד במוקד, את פורטלנד שהצליחה לנצח את יוסטון בזכות טריפל דאבל של דמיאן לילארד, תוך שהיא מנצלת ערב חלש נוסף של ג'יימס הארדן שסיים עם 18 נקודות בלבד. שיא נקודות עונתי של דמאר דרוזאן (38), הוביל את סן אנטוניו לניצחון חשוב על יוטה. ברוקלין ניצחה את דטרויט במשחק אמוציונלי בו ספסנר דינווידי לבש לאשונה את הגופייה מספר 26 במקום ה-8 הרגיל שלו. ויקטור אולדיפו חזר וקלע שלשה דרמטית שהובילה להארכה וניצחון 106:115 של הפייסרס על שיקגו והגריזליס ניצחו בקלילות במדיסון סקוור גארדן ועלו למאזן חצוי, כששלושה שחקנים משתי הקבוצות מורחקים בעקבות קטטה.

פורטלנד (27:21) - יוסטון (18:29) - 112:125
טריפל דאבל אדיר וראשון בקריירה של דמיאן לילארד הראה שוב שהטרייל בלייזרס מסוגלים להסתכל ישר בעיניים גם לקבוצה בה משחקים שני כוכבים גדולים כמו ראסל ווסטברוק וג'יימס הארדן. לילארד קלע 36 נקודות, חילק 11 אסיסטים וקטף 10 ריבאונדים והוליך את פורטלנד לניצחון חשוב, כשהוא קולע מעל 30 נקודות בפעם השישית ברצף, שיא פרנצ'ייז. סי ג'יי מקולם הוסיף 22 נקודות עבור האורחת הפנטסטית וטרבור אריזה, שעבר בטרייד מסקרמנטו לפני כשבועיים, הוסיף 21 נקודות משלו, בדרך לניצחון שני ברצף. 

אצל הרוקטס בלט, כהרגלו בתקופה האחרונה, ראסל ווסטברוק עם 39 נקודות ו-10 ריבאונדים. זהו המשחק ה-21 ברציפות שבו 'ראס' קולע מעל ל-20 נקודות, אך בערב נוסף בו הארדן לא הצליח להציג את יכולת הקליעה הרגילה שלו וסיים עם 18 נקודות, זה פשוט לא היה מספיק. עוד אצל חניכיו של מייק ד'אנטוני, בן מקלמור ואוסטין ריברס הוסיפו 17 נקודות כ"א, בדרך להפסד שני משלושת המשחקים האחרונים.

סן אנטוניו (26:21)  - יוטה (15:32) - 120:127
שיא עונתי של 38 נקודות לדמאר דרוזאן, הצליח לקטוע רצף של שלושה הפסדים עבור חניכיו של גרג פופוביץ' עם ניצחון יוקרתי מול הג'אז החזקים. דרוזאן צלף 11 מ-19 מהשדה והיה פנטסטי בהיעדרו של למרקוס אולדרידג' שהחמיץ משחק שני ברציפות בעקבות פציעה באגודל. המארחים הובילו ביתרון בטוח לאורך כל המשחק ונעזרו גם ב-18 נקודות של פטי מילס שעלה מהספסל ועוד 16 נקודות של דג'ונטה מארי, בדרך לניצחון מספר 13 העונה ב-AT&T סנטר. אצל יוטה, דונוסן מיטשל צלף 31 נקודות ב-33דקות על הפרקט ויליד סן אנטוניו ג'ורדן קלארקסון עלה מהספסל וסיים עם 20 נקודות. עוד אצל הבחורים מסולט לייק סיטי, רודי גובר קטף 19 ריבאונדים וקלע 17 נקודות, אך גם הוא לא הצליח לנמוע הפסד שני ברצף שהוריד את הג'אז למקום הרביעי במערב.

צפו בתקציר הניצחון של סן אנטוניו>>>
אינדיאנה (17:31) - שיקגו (31:19) - 106:115 (אחרי הארכה)
תגידו בשעה טובה לויקטור אולדיפו שחזר לשחק כדורסל במדי הפייסרס אחרי שנעדר שנה בעקבות פציעה בברכו. השלשה היחידה של אולדיפו בהתמודדות בצמודה היא זאת שקבעה שיוויון 100, 10.3 שניות לסיום והולכים להארכה. קודם לכן, הבולס עוד הובילו 93:100 אך לא הצליחו לקלוע ולו נקודה אחת ב-4:11 השניות האחרונות למשחק. בחמש הדקות הנוספות קלע מלקולם ברוגדון 7 מתוך 15 הנקודות שלו במשחק, לזכות המארחת שניצחה שמונה מעשרת משחקיה האחרונים. טי ג'יי וורן הוליך את קלעי אינדיאנה עם 25 נקודות ודומנטאס סאבוניס הוסיף 15 דאבל דאבל של 15 נקודות ו-11 ריבאונדים, כשאולדיפו עצמו מסתפק ב-9 נקודות ונראה חלוד במעט, ב-12 דקות על הפרקט, בדרך למאזן 5:18 בבית עבור הפייסרס. האורחת קיבלה שיא קריירה של 21 נקודות מצ'נדלר האצ'ינסון בן ה-23 ועוד 20 נקודות מזאק לוין שהעמיד רק 1 מ-11 מחוץ לקשת בערב בלהות,  שקטע רצף של שני ניצחונות עבור השוורים. צפו בתקציר הניצחון הדרמטי של אינדיאנה>>>

ניו יורק (36:13) - ממפיס (24:24) - 127:106
רק לפני פחות מחודש, בשלישי בינואר, הגריזליס הפסידו לסקרמנטו וירדו למאזן של 22:13. העונה נראתה חסרת סיכוי ואף אחד במועדון לא האמין שאפשר לעשות משהו כדי לזכות במקום בפלייאוף כבר העונה. לפנות בוקר הדובים הביסו את הניקס במדיסון סקוור גארדן וטיפסו למאזן חצוי כשהם רושמים את ניצחונם הרביעי ברציפות וה-11 מתוך 13 המשחקים האחרונים. דילון ברוקס הוליך את קלעי האורחת עם 27 נקודות וג'ה מוראנט הרוקי הפנטסטי הוסיף 18 נקודות ו-10 אסיסטים משלו למאמץ.

48 שניות לסיום ההתמודדות, דחף אלפריד פייטון מהניקס את ג'יי קראודר מממפיס במהלך ניסיון של האחרון לקלוע שלשה. קראודר עף לשורה הראשונה וקפץ מיד בחזרה כשהוא מנסה להתעמת עם פייטון. מרקוס מוריס התערב והורחק בצוותא עם קראודר וגם פייטון ראה את הדרך החוצה. את קלעי המארחת, שהפסידה ארבעה מחמשת משחקיה האחרונים, הוביל מרקוס מוריס שסיים עם 17 נקודות וג'וליוס רנדל הוסיף 16 נקודות -14 ריבאונדים בדרך לעוד הפסד בעונה עגומה נוספת בתפוח הגדול.

צפו בתקציר הניצחון של ממפיס>>>

 

ברוקלין (26:20) - דטרויט (32:17) - 115:125
רק במוצאי שבת נפגשו שתי הקבוצות במישיגן, במשחק שהסתיים בניצחון ענק של הנטס בהארכה עם 45 נקודות מפלצתיות של קיירי אירווינג. בין לבין, נעדר אירווינג ממשחק ההפסד של ברוקלין נגד הניקס ביום ראשון. קיירי החליט לא לשחק בעקבות לכתו בטרם עת של חברו הטוב קובי בראיינט שנהרג בתאונת מסוק בצוותא עם ביתו ג'יאנה ושבעה נוסעים נוספים. הלילה היו לקיירי   20 נקודות בניצחון נוסף על דטרויט. ספנסר דינווידי שעלה לשחק עם המספר 26 אחרי שזנח את המספר 8 הקבוע שלו ככבוד לבראיינט המנוח, תפר 28 נקודות ב-8 מ-13 מהשדה ובתוספת 22 נקודות של טאורין פרינס, הנטס הצליחו לרשום ניצחון שני בלבד בשמונת במשחקים האחרונים. בצד הפחות שמח של לוח התוצאות, רג'י ג'קסון עלה מהספסל והוליך את קלעי הפיסטונס עם 23 נקודות ודרק רוז הוסיף 22 נקודות משלו, שלא מנעו הפסד רביעי ברציפות לאורחת. בנוסף לדינווידי שוויתר על המספר 8, גם מרקיף מוריס החליט לוותר על הספרה 8 ככבוד לממבה, ועלה לשחק עם המספר 88.

צפו בתקציר הניצחון של ברוקלין>>>

סקרמנטו (30:17) - אוקלהומה סיטי (20:29) - 120:100
ערב נוסף של זיכרון בבירת קליפורניה, לכבוד קובי בראיינט, ביתו בת ה-13 ג'יאנה ושבעת ההרוגים הנוספים בתאונת המסוק הקטלנית, החל בדקת דומייה והמשיך בהצבת הגופייה מספר 24 של הממבה, לקול עידוד הקהל: "קובי!, קובי!, קובי!". היה גם משחק בסקרמנטו, בו דניס שרודר היה פנטסטי עם 24 נקודות בניצחון השישי של הת'אנדר מתוך שבעת המשחקים האחרונים. לוגואנץ דורט הרוקי בן ה-20, הוסיף 23 נקודות משלו, כולל 12 נקודות ברבע השלישי, לאורחת, שטיילה מול המלכים האומללים ונעזרה גם ב-17 נקודות, 7 ריבאונדים ו-7 אסיסטים של שיי גילגס-אלכסנדר. אצל המארחת שחסרה את באדי הילד אחרי משחק השיא בקריירה שלו, 23 נקודות של בוגדן בוגדנוביץ' ועוד 19 נקודות של די'ארון פוקס פשוט לא הספיקו וסקרמנטו חוזרת להפסיד אחרי שני ניצחונות רצופים.

צפו בתקציר הניצחון של אוקלהומה סיטי>>>