sportFive997240
צילום: ספורט 5

כשזאיון וויליאמסון שיחק במכללת דיוק, כל אוהדי הכדורסל באשר הם היו מהופנטים וחיכו בקוצר רוח לרגע בו ידרוך לראשונה על הפרקט של הליגה הטובה בעולם. אבל פתיחת העונה הגיעה, הבחירה הראשונה בדראפט נפצע ולאט לאט, ההייפ החל להתמוסס. הלילה (בין שלישי לרביעי), כוכב הפליקנס סוף סוף ענה לכל הספקנים, כאשר כבר בהופעתו התשיעית ב-NBA הוא חצה את רף 30 הנקודות.

כעת, כשכבר אפשר להגיד שזאיון הוא חלק בלתי נפרד מהליגה הטובה בעולם, הגיע הזמן לעשות סיכום ביניים ולראות איפה בדיוק הוא עומד. אבל תחילה, נחזור רגע לתחילת העונה. למרות שסיפק את המספרים שכולנו ציפינו לראות בקדם העונה, זאיון נפצע ולא פתח את הליגה יחד עם כולם. ההייטרים החלו לצייץ. קולות מסוימים טענו שהוא פציע מדי, אחרים התמקדו בבעיית הקליעה וחלק בכלל טענו שהוא לא משתמש נכון בגודל שלו - אבל זאיון כמו זאיון, המתין להזדמנות בשקט.

עבר שבוע, עברו שבועיים, עברו שלושה חודשים - ואז הגיע הרגע, זאיון חזר לשחק כדורסל. והאמת? זה עבד כבר מהרגע הראשון. בהתחלה הוא נראה רך, מהוסס, אבל ככל שצבר ביטחון - כך התסריט הפך הוליוודי יותר. הוא תפר שלוש שלשות ברבע האחרון, קלע 17 נקודות רצופות בדקותיים ובגלל שאלווין ג'נטרי לא רצה לסכן אותו, ניו אורלינס הפסידה למילווקי.

הוא אמנם רחוק שנות אור ממימוש הפוטנציאל הטמון בו, אבל דבר אחד כבר אפשר להכריז: עושה רושם שההייפ סביב זאיון וויליאמסון לא היה לחינם. בשבעה מתוך תשעת המשחקים הראשונים שלו ב-NBA, זאיון קלע 20 נקודות או יותר - השחקן השלישי שעושה זאת, אחרי גראנט היל ושאקיל אוניל. בנוסף, בארבעה משחקים מתוך התשעה, הוא קטף תשעה ריבאונדים או יותר. לא מספיק לכם? זאיון גם קבע שיא קריירה של 31 נקודות הלילה, ובכך הפך לשחקן שנזקק להכי מעט משחקי NBA בשביל לחצות את רף 30 הנקודות מאז אלן אייברסון ב-96'.

ועדיין, למרות היכולת המרשימה שהביאה עימה שלל מחמאות בעולם, לא הכל ורוד עבור זאיון: הכוכב של הפליקנס לא קלע שלשה מאז אותו משחק מול מילווקי ברביעי בפברואר. הוא רשם גם ארבעה איבודים בארבעה מהמשחקים, כאשר מול שיקגו כל האיבודים שלו הגיעו מבעיית השליטה בכדור סמוך לסל. אבל יש דבר אחד שמדאיג את יושבי הסמות'י קינג סנטר יותר מהכל: הפציעות.

אי אפשר לפספס עד כמה זאיון שומר על הגוף ששווה כל כך הרבה כסף, אבל הוא עדיין מתמודד עם פציעות לעיתים קרובות. הוא סבל מפציעה בברך במדי דיוק, הוא נפצע בליגת הקיץ (פציעה שהחלה כקלה, ומאז רק התארכה) והוא נותח במיניסקוס באוקטובר האחרון - ניתוח שאחריו הפליקנס טענו שהוא הולך ורץ בצורה שונה. אבל עבורנו הצופים מדובר במקל קטן בגלגלים, הרי לא סתם כרמלו אנתוני העיד עליו הלילה ש"לא היה כדבר הזה".