sportFive992784
צילום: ספורט 5

מתוך כל הצער שאפף את עולם הספורט בשעות מאז נודע על מותו של קובי בראיינט, אגדת כדורסל עוד בחייו בסטייפלס סנטר, לא היה מקום סימבולי יותר לערוך את טקס הגראמי השנתי מאשר באותו היכל בו רשם קובי את סיפור חייו באותיות מודגשות. הטקס עצמו שהונחה על ידי אלישיה קיז נפתח במחווה מוזיקלית לבלאק ממבה שלא השאירה עין אחת יבשה, לא בקהל ולא על הבמה.

"אנחנו כולנו מרגישים עצב בלתי יתואר", אמרה אלישיה קיז, "מוקדם יותר היום, לוס אנג'לס, אמריקה והעולם כולו איבדו גיבור. אנחנו פשוט עומדים כאן שבורי לב, בבית שקובי בנה", סיכמה קיז את הכאב שפקד את כולם בעקבות הבשורה המרה. קיז, בצירוף בויז טו-מן החלה לשיר, שיר מצמרר שכותרתו: IT'S SO HARD TO SAY GOODBYE TO YESTERDAY. חלק ממילות השיר כוללות: "כל כך קשה להיפרד מהאתמול/ אני אקח איתי את הזיכרונות/ כדי שיהיו השמש שלי אחרי הגשם".

קיז שיתפה שהשיר עצמו בוצע כי, "רצינו לעשות משהו שיוכל להמחיש במעט את מה שאנחנו מרגישים עכשיו", והוסיפה, "אנחנו אוהבים אותך קובי". מאוחר יותר בטקס אמרה הזמרת המצליחה, "אני מצפה להיות כאן ביחד עם כולם לחגוג את המוסיקה. אני יודעת כמה קובי אהב מוסיקה  ואנחנו מוכרחים לעשות את החגיגה הזאת בשבילו. הוא היה רוצה שנמשיך לנגן בטורים גבוהים. מוסיקה זאת השפה שלנו ואני בטוחה שהוא רוצה שנמשיך לדבר אותה".

במהלך הופעה מיוחדת של אירוסמית' ו-RUN DMC לשיר המיתולגי שלהם משנות השמונים, "WALK THIS WAY", הרים אחד מהנגנים את הגופייה האגדית 24 של קובי והחזיק אותה במשך כל השיר בגאווה.

ליל נאז ערך גם הוא מחווה לממבה במהלך ביצוע הלהיט הענק שלו "OLD TOWN ROAD" כאשר בילי ריי סיירוס מנגן על גיטרה שכותב לה עליה המספר 24. אחד הנגנים לא יכול היה לעצור את עצמו בסיום ופרץ בבכי תוך כדי שהוא אומר: "קובי, אנחנו אוהבים אותך". בראיינט שהיה מחובר לעולם השעשועים, זכה ב-2018 בפרס האוסקר לסרט האנימציה הקצר, המבוסס על סיפור חייו ונקרא "כדורסל היקר". הממבה כתב, הפיק בצוותא ותרם את קולו לסרט שהפך לסנסציה וזיכה את בראיינט בפרס הקולנועי החשוב יותר בעולם.