(Getty Images)
(Getty Images) | צילום: ספורט 5

בדיוק כשהיה נדמה שהעניינים מתחילים להסתדר עבור קיירי אירווינג, חטף הלילה (בין שבת לראשון) רכזה המוכשר של ברוקלין מכה נוספת בהפסד 113:107 של הנטס לוויזארדס. במהלך מאבק על הכדור עם בראדלי ביל, נתקלה רגלו של אירווינג מתחת גופו של כוכב הוויזארדס והתעקמה. אירווינג נשכב על הרצפה, התרומם על מנת לבצע קפיצה לכדור ביניים בינו לבין ביל ולא יכול היה להמשיך.

מיד לאחר מכן, קיירי ירד לחדרי ההלבשה והערב הקבוצה הודיעה שבבדיקת MRI שהכוכב עבר, התגלה שהוא סובל מנקע בברך והוא ייעדר לפחות בשבוע הקרוב, שאחריו מצבו ייבדק שוב. העיתוי המצער של פציעתו של אירווינג מגיע אחרי ערב פנטסטי שחווה אמש מול הבולס, עם שיא עונתי של 54 נקודות.

כזכור, קיירי חזר לסגל של הנטס רק לפני שמונה משחקים אחרי שנעדר קרוב לחודשיים בעקבות פציעה בכתף ימין. אם אירווינג יעדר מסגל הנטס, מי שיכנס לנעליו יהיה ספנסר דינווידי, שהוליך את קלעי ברוקלין במהלך ההיעדרות הקודמת של אירווינג.

אבל הצרות לא תקפו רק את ברוקלין הלילה: גם רכזה של אטלנטה הוקס, טריי יאנג, נפצע בקרסולו הימני במהלך ההפסד 123:100 לדאלאס מאבריקס. יאנג, שמעמיד העונה ממוצעים פנטסטיים של 29.4 נקודות ו-9.2 אסיסטים, נפצע במהלך הרבע השלישי ובקבוצה מג'ורג'יה הוחלט שלא לקחת סיכונים מיותרים והכוכב הורד לחדרי ההלבשה.

יאנג בן ה-21 נבחר רק ביום חמישי האחרון להיות שחקן חמישייה באולסטאר, שייערך בעוד כשבועיים בשיקגו, והפציעה הנוכחית, שחומרתה עדיין לא הובהרה, מעמידה בסיכון את הופעתו הראשונה של המטאור מאטלנטה. לפני שעזב את הפרקט בדאלס, הספיק יאנג לקלוע 12 נקודות ב-4 מ-13 מהשדה.