sportFive988090
צילום: ספורט 5

ממש כמו בתמונת מראה, ניצבו שני קלעים כל כך אדירים אחד מול השני ועשו היסטוריה משותפת, אפילו מבלי להתכוון. ג'יימס הארדן וטריי יאנג הצליחו יחד, לפנות בוקר (בין רביעי לחמישי), לחולל משהו שאף אחד אחר לא עשה לפניהם. שני המקצוענים של הרוקטס וההוקס הצליחו לתפור טריפל דאבל עם למעלה מ-40 נקודות במהלך הניצחון 115:122 של יוסטון על אטלנטה. תאמינו או לא, בכל שנות הליגה, מעולם לא היו שני שחקנים יריבים שקלעו מעל 40 נקודות וסיימו עם טריפל דאבל באותו משחק.

להארדן היו מול ההוקס 41 נקודות, כולל 22 ברבע הראשון, 10 אסיסטים ועשרה ריבאונדים. עבור המזוקן, טריפל דאבל של מעל 40 נקודות הוא כבר דבר שבשגרה, כשהוא הצליח לרשום את הסטטיסטיקה הפורייה הזאת בפעם ה-15 בקריירה, שני בכל הזמנים רק לווילט צ'מברליין. מי שהצטרף לחגיגה הגדולה של התותח מיוסטון היה כאמור יאנג בן ה-21, שהפער בין היכולת שלו לקבוצתו הוא כנראה מהגדולים בליגה. הפלא הצעיר של אטלנטה העמיד שורה בלתי נתפסת של 42 נקודות, 13 ריבאונדים ו-10 אסיסטים במעין מפגן שרמז להארדן, כל מה שאתה יכול לעשות, אני יכול לעשות יותר טוב. חוץ מלנצח.

העילוי האתלטי של אטלנטה רשם טריפל דאבל עם מעל 40 נקודות לראשונה בקריירת המשחק שלו. יאנג גם הפך לשחקן ההוקס שקלע הכי הרבה נקודות אי פעם כחלק מטריפל דאבל, כשהוא שובר שיא בן 46 שנים של הרם גיליאם שהצליח לקלוע "רק" 34 נקודות, כחלק משלוש הקטגוריות בהן קבע ספרות כפולות. 

הדמיון במספרים הוא לא החוט המקשר היחיד בין השניים. הכוכבים הענקיים הצליחו לרשום את השיא המשותף שלהם כששניהם רחוקים מאוד משיאם. הארדן סיים עם 9 מ-34 מהשדה ויאנג לא עשה עבודה הרבה יותר טובה כשצלף רק 11 מתןך 30 הזריקות שלקח במהלך המשחק. מתוך 83 הנקודות של שני התותחים הכבדים, 41 נקודות הגיעו מקו העונשין (כמעט חצי) ומתוך 26 האיבודים שהיו לשתי הקבוצות במשחק, צמד הסטארים היה אחראי על 11 (שמונה של הארדן ושלושה של יאנג) במשחק מפוזר שהראה כמה הם דומים.

מאמן יוסטון, מייק ד'אנטוני שתמיד מחמיא לכוכב הענק שלו התייחס דווקא למשחק המפוזר של המזוקן, "הוא (הארדן) פשוט לא קלע טוב היום. למזלנו הוא מצליח לקלוע הרבה גם כשהוא מתקשה". למרות הטון הביקורתי מעט בדבריו, מיהר ד'אנטוני להביע אמון מוחלט בהארדן כאשר נשאל על חסרונו של ווסטברוק, שותפו של המזוקן לקו האחורי, מהמשחק בעקבות מנוחה יזומה ואמר, "פשוט יותר ג'יימס".

הארדן רשם היסטוריה נוספת, והפעם היא הייתה אישית. תוך ארבעה ימים קבע המזוקן טריפל דאבל שני ברציפות וה-44 בקריירה. ביום שבת האחרון היה הארדן רחוק טריפל דאבל אחד מלפאייט "פאט" לאוור המיתולוגי שרשם ספרות כפולות בשלוש קטגוריות שונות 43 פעמים. מול אטלנטה, דחק הארדן את לאוור למקום התשיעי תוך שהוא מטפס למקום השמיני המכובד והוא רחוק 15 טריפל דאבל בלבד מלארי בירד האגדי שנמצא במקום השביעי.