sportFive993609
צילום: ספורט 5

בוידאו למעלה: הקטטה המכוערת בין שחקני הניקס לגריזליס>>>

כל הערב היה מתוח מאוד בגארדן, אפילו לפני המיני קטטה שפרצה בין אלפריד פייטון ומרקוס מוריס מהניקס, לג'יי קראודר מממפיס, במסגרת הניצחון הקליל 106:127 של הדובים. פחות מדקה לסיום המשחק, קראודר הצליח להביא את העצבים של הניקס לקצה כשחטף כדור מג'וליוס רנדל והלך באדישות לכיוון קו השלוש בפינה הימנית הרחוקה.

אלפריד פייטון התרגז על כך שקראודר נלחם  על עוד שלשה ביתרון כל כך גבוה (106:124 לזכות ממפיס, 40.8 שניות לסיום)  ודחף אותו עם שתי הידיים על הכיסאות שבשורה הראשונה. פורוורד הגריזליס קם בחזרה לכיוונו של פייטון כשרק השופט חוצץ ביניהם ומונע קטטה רצינית יותר. אלא שאז, מרקוס מוריס מניו יורק החליט להתערב לטובת פייטון, חברו לקבוצה, ודחף את ג'ה מוראנט שהיה באמצע כל הבלגן. מוריס חטף מיד עבירה טכנית והורחק על כך שדירדר את האירוע. ג'יי קראודר ואלפריד פייטון הורחקו גם הם, במאורע המכוער, שקטע את הממלכתיות שליוותה את הליגה בימים האחרונים בעקבות האסון הגדול בו נהרג קובי בראיינט בהתרסקות מסוק.

זה לא היה הסוף. בסיום המשחק נשאל מוריס על התקרית ואמר על קראודר, "אני חושב שהבחור הזה משחק בצורה שונה. יש לו נטיות מאוד נשיות על המגרש. כשאתה הולך אחורה לקלוע שלשה ומנסה להתרברב בזה שאתם מנצחים, זה פשוט לא מקצועי. זה רך. המשחק שלו רך. זה מאוד נשי מצידו", אמר מי ששיחק בעבר עם קראודר בסלטיקס. "הוא זרק את הידיים שלו והטיח את הראש שלו אחורה כל המשחק. זה משחק של גברים וזה פשוט מעייף בסופו של יום להתעסק עם זה", סיכם מוריס את הערב העצבני שלו ושל קבוצתו. 

מאוחר יותר מוריס הביע חרטה על האימרות הקשות. שחקנה של הניקס צייץ בחשבונו האישי: "אני מתנצל על השימוש במונח "נטיות נשיות" יש לי כבוד עילאי לנשים וכל מה שהן עבורנו. זאת הייתה תגובה בלהט הרגע ולא התכוונתי לגרום לשום אישה להרגיש שאני מזלזל בה. שוב אני מתנצל על האימרות שלי".

מוראנט במרכז העניינים. גם דחפו אותו וגם נגמרו המים החמים (GETTY)
מוראנט במרכז העניינים. גם דחפו אותו וגם נגמרו המים החמים (GETTY) | צילום: ספורט 5

ואם זה לא היה מספיק שכונה לערב כדורסל  אחד, בסיום המשחק התלונן הרוקי של ממפיס, ג'ה מוראנט, כי במקלחות האורחים בגארדן, לא היו מים חמים בסיום המשחק. מוראנט הגיב על התקרית המביכה בלילה של מינוס מעלת צלזיוס במנהטן, בקצרה כשאמר, "זה מעבר ליכולת שלי להבין". אנחנו גם מצטרפים לתדהמה.