sportFive997454
צילום: ספורט 5

שינוי מסקרן של הרגע האחרון לקראת שבוע האולסטאר. כוכב פיניקס, דווין בוקר, יחליף בתחרות השלשות ובמשחק האולסטאר את דמיאן לילארד. זאת מאחר שהגארד של פורטלנד שסובל ממתיחה במפשעה, שאותה הוא ספג בהפסד הקבוצה 111:104 לממפיס הלילה (בין רביעי לחמישי).

לילארד אמור היה להשתתף במשחק האולסטאר ביום שני בבוקר בקבוצתו של לברון ג'יימס, אך במקומו, בוקר יהפוך לשחקן הראשון מהסאנס שלוקח חלק במשחק היוקרתי מאז סטיב נאש. בנוסף, זו תהיה תחרות השלשות הרביעית שבה בוקר ייקח חלק, והוא אף ניצח בה ב-2018.

לילארד נפצע כשנותרו 3:22 לסיום המשחק, כשניסה לחדור לסל ולזרוק, אך נחת לא טוב ונחבל. הוא ירד ישר לחדר ההלבשה ולא חזר, וסיים עם 20 נקודות ב-40 דקות. בשל פגרת אולסטאר ה-NBA, הבלייזרס לא יחזרו לשחק עד ה-21 בחודש, אז יתמודדו מול הפליקנס. ברגעים שאחרי המשחק, לילארד אמר בעצמו כי לא יוכל לשחק באירוע הגדול שייערך במהלך סוף השבוע הקרוב בגלל הפציעה, והביע תקווה שמי שיחליף אותו יהיה בוקר: "זה מישהו שמגיע לו".

מדובר בתפנית משמחת במיוחד עבור כוכב הסאנס, שלא נכלל בבחירה הראשונית לאולסטאר, דבר שגרר ביקורות רבות. בוקר עצמו תקף: "ה-NBA השתנה מהמשחק שהתאהבתי בו כשגדלתי, כשכל השחקנים הכי טובים היו באולסטאר. עכשיו זה בידור ודרמה שמלאים בפוליטיקה של הליגה. אבל אנחנו חלק מזה עכשיו ומשלמים כל כך טוב שאני מניח שאני אמור לשתוק לגבי זה".