המחזור השישי של ליגת ווינר נפתח אמש (שבת) עם הניצחון הקליל של הפועל ירושלים על עירוני נהריה (70:95). הערב (ראשון) ייערכו עוד ארבעה משחקים כשבמוקד קרב הצמרת בין העולה החדשה מנתניה לבין סגנית האלופה מחיפה.

גם בראשל"צ יהיה מעניין כשאפי בירנבוים יארח את בני השרון ודן שמיר. ביום שני יינעל המחזור כשגלבוע/גליל עליון תארח את הפועל חולון בקרב קצוות שיהווה שחזור של סדרת רבע גמר הפלייאוף בעונה שעברה.

ברק נתניה - מכבי חיפה (19:55, אולם ישורון)


לעולה החדשה מנתניה יש הרבה סיבות לאופטימיות לקראת המשחק המסקרן מול סגנית האלופה. הבחורים של אריק אלפסי מארחים משחק שני ברציפות בבית ומגיעים אליו אחרי ניצחון גדול בשבוע שעבר על הפועל ירושלים. בנוסף לכך מקבלת נתניה בחזרה את הסנטר המצוין, מרקו קילינגסוורת', שחוזר מעונש השעייה של משחק אחד וירצה להמשיך לשמור על ראשות טבלת מדד היעילות, אותה הוא מוליך עד כה.

בירנבוים וטפירו. יפגשו את האקסית (אלעד ירקון)
בירנבוים וטפירו. יפגשו את האקסית (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

למרות כל זה, ניסו השבוע בקבוצה של אלפסי להנמיך ציפיות ובעיקר מנסים למנוע מהשחקנים תחושת שאננות אחרי הניצחון מול ירושלים. אריק אלפסי דיבר השבוע עם השחקנים ואמר להם שלמרות הניצחון היפה על הפועל ירושלים הוא חושב שהקבוצה צריכה ויכולה לשחק הרבה יותר טוב.

אלפסי מתדרך את שחקניו (קובי אליהו)
אלפסי מתדרך את שחקניו (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

קילינגסוורת' בין ה-27, שמעמיד עד כה ממוצעים מרשימים של 22.2 נקודות ו-8.8 ריבאונדים ב-34 דקות למשחק, וצפוי להיאבק בעידו קוז'יקרו בקרב ענקים מתחת לסלים, אמר ל-ONE לקראת המפגש: "אני שמח מאוד שהקבוצה השיגה ניצחון יפה וחשוב למרות שזה היה בלעדיי. אני גאה בחברים שלי, שנתנו כל אחד מעל 100 אחוז על המגרש. למרות המיקום שלנו בצמרת, אין אצלנו תחושה של אופוריה".

"אנחנו מתקדמים בכל אימון ואני חושב שרק נלך ונהיה טובים יותר. אצלנו באולם הביתי נעשה חיים קשים לכל קבוצה שתגיע לכאן. מול חיפה אנחנו מתכוונים לעשות את הכל על מנת לנצח". קילינגסוורת', ושאר הזרים של הקבוצה חגגו שלשום את חג ההודיה בווילה של דנילו פינוק בפולג כשכולם צפויים לעמוד לרשותו של אלפסי.

פינוק נגד נהריה. ביקש לעזוב (אלעד ירקון)
קילינגסוורת´. &"מתכוונים לעשות הכל כדי לנצח&" (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

גם בחיפה, שיוצאת למשחק חוץ שני ברציפות, מדווחים על כשירות מלאה של כל שחקני הסגל לקראת המשחק החשוב. חניכיו של אבי אשכנזי השיגו בשבוע שעבר ניצחון שני ברציפות ויגיעו לנתניה ללא שום רגשי נחיתות.

ג'ייסון ריץ' ודבון ג'פרסון חזרו לעצמם בניצחון החוץ על בני השרון ובחיפה מקווים לאותה תפוקה גם בישורון. למרות זאת, אין ספק שהפרמטר החשוב ביותר עבור החבורה של אשכנזי הוא יכולת הקבוצה בצד ההגנתי. הצוות המקצועי של חיפה למד היטב מהשנה שעברה ויודע שלאחר שהקבוצה תצליח להתייצב בצד ההגנתי, גם משחק ההתקפה יסתדר בסופו של דבר וכך גם הושג הניצחון האחרון בהרצליה.

מכבי ראשל"צ - בני השרון (19:55, בית מכבי)


אחרי שבשבוע שעבר השיגו בירנבוים וטפירו את ניצחונם הראשון בכתום, יפגשו השועלים הוותיקים את האקסית מהשרון, שתופסת יותר כותרות בשל עניין גל מקל והרבה פחות בשל כדורסל חיובי מתחילת השנה.

החבורה של בירנבוים פתחה את העונה בצורה מזעזעת אבל קשה להאשים את המאמן במכת הפציעות שנחתה עליו ויכול מאוד להיות שהניצחון בחולון הוציא את ראשל"צ לדרך חדשה. אופטימיות בוודאי לא חסרה בעיר היין.

בירנבוים: &
אפי בירנבוים. ראשל&"צ מנסה להתאושש מפתיחת העונה הנוראית (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

הרכש החדש מתחת לסלים, ארון מגי, הראה בהופעת הבכורה בשבוע שעבר שמשקל עודף יכול לפעמים לעבוד גם לטובתך ושבכל מקרה, כדורסל הוא בטח לא שכח בחודשיים בהם ישב בבית. מגי ודלרון ג'ונסון, שחזר מפציעה והיה מצוין בניצחון בפחים, מרכיבים יחדיו קו קדמי מאוד מאיים שיכול לעשות צרות לכל קבוצה בליגה. 
הפעם הם יפגשו קו קדמי איכותי לא פחות דוגמת סם קלנסי ושון ג'יימס ומי שינצח בקרב מתחת לסלים ייזכה ליתרון גדול על פני היריבה. חניכיו של דן שמיר הפסידו בבית למכבי חיפה בשבוע שעבר בשל התפרקות כללית ברבע האחרון של המשחק אבל הושפעו מאוד מחסרונו של קוקי בלצ'ר המורחק.

הגארד הוותיק יחזור לסגל וינסה להחזיר את קבוצתו בארבע השנים האחרונות למסלול הניצחונות אחרי שני הפסדים רצופים. מי שנמצא בכושר מצוין אצל בני השרון וינסה להצר את צעדיו של מאיר טפירו הוא דורי אסף הצעיר, שקלע 19 נקודות בשבוע שעבר ומאותת לכיוון תואר תגלית העונה.

דורי אסף חודר לסל. מחכה לפתיחת העונה (אמיר לוי)
דורי אסף. נקודת האור בהפסד לחיפה בשבוע שעבר (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

עירוני ר"ג - עירוני אשקלון (19:45, זיסמן)


חמישה מחזורים כבר מאחורינו אבל דני גוט ור"ג עדיין ללא ניצחון בכורה בליגת ווינר. אחרי ההפסד הכואב והדרמטי לעפולה בשבוע שעבר ינסו גוט וחניכיו להתאושש אבל לא בטוח שעירוני אשקלון החזקה היא הקבוצה הנכונה לפגוש בשלב הזה שכן הקבוצה המנוסה של אריאל בית הלחמי השיגה בשבוע שעבר ניצחון שני ברציפות ונמצאת בתנופה גדולה.

בר"ג בוודאי לא מרימים ידיים ולמרות הפתיחה החלשה של העונה בטוחים בקבוצה ביכולתם לצאת מהתחתית. שני שחקני הרכש החדשים, אוטיס היל ואדי בארלוו, ינסו להוביל את הקבוצה לניצחון בכורה כאשר לרכז האמריקני יש חוב לא קטן מהשבוע שעבר, אחרי שהחטיא שתי זריקות עונשין מכריעות בסיום.

היל לעומתו רשם הופעת בכורה מוצלחת וביחד עם ג'וליאן קאזו יוצר קו קדמי לא רע בכלל המשלב ניסיון, יכולת, נפח ולא מעט סנטימטרים. ר"ג שחררה השבוע את הפורוורד-סנטר הזר, באמבלה אוסבי, שנשאר בישראל ואף נבחן בשורות הפועל עפולה ללא הצלחה.

סניד עם אוהדי אשקלון. רוצה להוכיח כמה דברים לאקסית (קובי אליהו)
סניד עם אוהדי אשקלון. החלים מקרע קטן בשריר הארבע ראשי (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE


באשקלון מגיעים למשחק בניסיון להמשיך בשרשרת ההצלחות של השבועיים האחרונים. הפורוורד המנוסה, עומאר סניד, יהיה כשיר למשחק אחרי שהחלים מקרע קטן בשריר הארבע ראשי. כריס ווטסון, שלא שיחק בשבוע שעבר בשל פציעה באגן, לא התאמן רוב השבוע ועדיין אינו כשיר במאת האחוזים.

יו"ר אשקלון, אבי נמרודי, אמר לקראת המשחק: "על אף שלכאורה אנחנו משחקים נגד קבוצה נחותה מאיתנו על הנייר, שמגיעה אחרי חמישה הפסדים רצופים, זה משחק מאוד מסוכן נגד חיה פצועה. עבורנו, המשחק הזה מאוד חשוב, גם כדי ליצור המשכיות וגם על מנת להתבסס בחלק העליון של הטבלה".