רבע רביעי מצוין של 9:21 העניק אמש (שני) למכבי חיפה ניצחון שני ברציפות כשהפעם גברה סגנית האלופה באולם "היובל" בהרצליה 67:77 על בני השרון והורידה את חניכיו של דן שמיר למאזן שלילי לראשונה העונה.

בעקבות הניצחון השתוו חניכיו של אבי אשכנזי להפועל עפולה, עירוני אשקלון והפועל ירושלים במקום הרביעי בטבלה עם מאזן חיובי של 3 ניצחונות ו-2 הפסדים.

בשבוע שעבר, לאחר הניצחון הדחוק על הפועל חולון התלונן אבי אשכנזי על יכולתו של כוכב הקבוצה, דבון ג'פרסון, שלטענתו אינו מציג את היכולת לה הוא מסוגל.

שבוע אחד בלבד לקח לג'פרסון להבין את הרמז ואמש הוא כבר הצטיין עם דאבל דאבל של 19 נקודות, 10 כדורים חוזרים ו-2 חסימות ב-38 דקות על הפרקט. וזה עוד לאחר שנקע את הקרסול ביום חמישי ולא התאמן עד המשחק.

לצידו של הפורוורד האתלטי הצטיין גם הגארד האמריקני, ג'ייסון ריץ', שהוביל את קלעי חיפה במשחק עם 25 נקודות ו-6 כדורים חוזרים ב-31 דקות על המגרש. "אני שמח שהצלחתי להביא לידי ביטוי את היכולת שלי". אמר הבוקר הגארד בן ה-23 ל-ONE והסביר את הסיבות לניצחון: "עבדתי קשה כל השבוע ובכלל הקבוצה שיחקה אתמול כמו שהמאמנים מסבירים ומבקשים באימונים".

סטרונג, פורע שטרות בחיפה (אמיר לוי)
סטרונג, פורע שטרות בחיפה (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

"יישמנו את הסקאוטינג, עצרנו את משחק הפנים שלהם ששמנו עליו דגש ואני מקווה שתהיה לזה המשכיות". שחקן נוסף שראוי לקרדיט על משחקו הוא הסנטר, בן סטרונג, שממשיך לגלות שיפור ממשחק למשחק ונראה כמו סנטר זר לגיטימי בליגת העל.

ריץ´ במדי חיפה. עובר לאדום של ירושלים (אמיר לוי)
ג´ייסון ריץ´: &"יישמנו את הסקאוטינג&" (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

בכנות אופיינית סיפר סטרונג על הסיבה העיקרית לניצחון: "לא שיחקנו כל כך טוב אתמול, אבל ברבע הרביעי פשוט העלינו את האגרסיביות שלנו בהגנה בכמה דרגות, סגרנו את הסל וזה מה שלמעשה ניצח עבורינו את המשחק".

על השינוי החיובי שחל בקבוצה לאחרונה אמר: "אנחנו עובדים מאוד קשה באימונים ומתחילים להבין אחד את השני יותר טוב. התיאום השתפר. חלק מזה הוא בזכות העובדה שג'רמי טיילר מתחיל להבין את המקום שלו. הוא עובד יותר קשה ומדבר הרבה פחות".

טיירל עם אשכנזי, על פי סטרונג - הבין את מקומו בקבוצה (אמיר לוי)
טיירל עם אשכנזי, על פי סטרונג - הבין את מקומו בקבוצה (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

ביום ראשון הקרוב תצא חיפה למשחק חוץ שני ברציפות כשתתארח באולם "ישורון", מבצרה הביתי של העולה החדשה מנתניה, אחת הקבוצות החמות ביותר בליגה וסטרונג כבר מוכן למפגש עם מרקו קילינגסוורת' האימתני: "בשבוע הבא יש לנו משחק חשוב מאוד בשבילנו. נתניה היא אחת הקבוצות הכי חזקות בליגה ורואים את זה בטבלה".

"הם פתחו את העונה עם 4 ניצחונות מ-5 משחקים וזה סוג של מבחן עבורינו. מרקו שחקן חזק מאוד אבל אני מתאמן כל יום מול עידו קוז'יקרו, כך שאני לא מתרגש מהמשחק הפיזי שלו", סיכם סטרונג.

דימיטרי סליטה. נתמך ע&
דימיטרי סליטה. נתמך ע&"י רוזן | צילום: מערכת ONE

כדי להילחם עם קילינגסוורת' בצבע, בחיפה היו בוודאי יכולים להיעזר בפרוייקט החדש של ג'ף רוזן, המתאגרף דמיטרי סליטה, אשר מאומץ ונתמך ע"י מכבי חיפה וחברת טריאנגל שבבעלות המיליונר האמריקני. סליטה מתכונן בימים אלו לקרב כנגד אמיר קאן, אלוף העולם לנוער במשקלו, שיתקיים בחמישי לדצמבר בניוקאסל שבאנגליה.

ג'ף רוזן סיפר על המתאגרף: "דימיטרי הוא גיבור בעיני הארגון של מכבי חיפה ובעיני הקהיליה היהודית בכלל. חברת טריאנגל ומכבי חיפה תמשכנה לתמוך באתלטים יהודיים שמותירים את חותמם העולם הספורט ובקהיליה היהודית. מכבי חיפה מאחורי דימטרי ב 100%".

_OBJ

סליטה הוסיף וסיכם: "לכבוד הוא לי להופיע בקרב החשוב שלי עם הלוגו של מכבי חיפה על מדי האיגרוף שלי. התרשמתי ביותר עד כמה מעורבת מכבי חיפה בקהילה היהודית בארה"ב לא מעט בזכות תוכנית ה- 'HOOPS FOR KIDS',  שמטרתה להביא ילדים מוגבלים או טעוני טיפוח וחסרי אמצעים למשחקי הקבוצה".