טוני וושהאם. פוגש את האקסית  (אלעד ירקון)
טוני וושהאם. פוגש את האקסית (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

המחזור ה-20 של ליגת ווינר יצא זה מכבר לדרך עם הניצחון המפתיע של אשקלון במלחה על הפועל ירושלים והיום (חמישי) בערב ייערכו שאר המשחקים כשבמוקד תארח מכבי ת"א בנוקיה את בני השרון.

כשנותרו עוד שלושה מחזורים לתום העונה הסדירה, המתח רק עולה לקראת משחקי הפלייאוף ולכל המשחקים יש משמעות לגבי דירוג הקבוצות ולמאבקים על המיקום בפלייאוף העליון והתחתון, למרות שכבר עכשיו אפשר לראות את הפער בין 8 הראשונות לבין ארבע האחרונות (חולון, עפולה, נהריה ור"ג) שייאבקו נגד הירידה.

הפועל חולון - ברק נתניה (19:40, אולם הפחים)
מיקי דורסמן והחולונים קיוו להתמודד בפלייאוף העליון אלא שארבעה הפסדים רצופים בארבעת המחזורים האחרונים השאירו את חולון ומאמנה עם מאבקי התחתית המרים נגד הירידה. המשחק מול הקבוצה של אריק אלפסי קריטי במיוחד לחולונים, שרוצים ליהנות לפחות מיתרון הביתיות בפלייאוף התחתון. בחולון קיימת אכזבה גדולה מאוד מהיכולת של שחקני החיזוק, הגארדים אנטוניו גרייבס ו-וויקן קלי, שלא עומדים בציפיות הגבוהות שהיו לגביהם טרם הגיעו לישראל.

בנתניה לעומת זאת מתקשים להסתיר חיוכים והאווירה מצויינת. הקבוצה של אלפסי יצאה לחג הפסח עם ניצחון ביתי גדול על גלבוע/גליל ועודד קטש מסל בשניה האחרונה של דנילו פינוק ונמצאת חזק במאבק על ארבע המקומות הראשונים בטבלה.

כל השבוע עסקו בעיר היהלומים במצבו הרפואי של הסנטר, מרקו קילינגסוורת', מהמועמדים הבכירים לתואר שחקן העונה של הליגה, אשר נפצע בתחילת המשחק מול הגלבוע. לפי אנשי נתניה, קילינגסוורת' סובל עדיין ממתיחה במפשעה ונמצא בספק גדול למשחק בחולון.

אקס חולון ואחד השחקנים החשובים של נתניה העונה, טוני וושהאם, אמר לקראת המשחק: "חולון קבוצה טובה שהמיקום שלה בטבלה לא משקף את היכולת שלה. מאז שדורסמן חזר הם התחזקו ורואים שינוי לטובה ביכולת שלהם. בליגת ווינר השנה כבר ראינו שכל קבוצה יכולה לנצח אחרת".

מיקי דורסמן (קובי אליהו)
מיקי דורסמן (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

וושהאם מכיר היטב את חולון: "יש להם אולם מדהים שדומה באווירה לישורון שלנו, קהל חם, תומך ואוהד שדוחף את הקבוצה לאורך כל המשחק. יש לי מחולון זיכרונות ורגעים יפים מאוד אבל עכשיו הראש והלב שלי כאן בנתניה. אני מאמין שבדקות הראשונות אתרגש אבל זה יעבור מהר מאוד. חולון קבוצה טובה מאוד שנלחמת על חייה בתחתית ובאולם הפחים המאוד ביתי הם עושים חיים קשים לכל קבוצה".
 
מכבי חיפה - הפועל עפולה (19:35, רוממה)
בסגנית האלופה שמחו מאוד לראות את המחזור ה-20 נפתח בניצחון חוץ של אשקלון על ירושלים וינסו לנצל זאת כדי להתבסס במקום השני בטבלה לקראת המפגש הישיר בין הקבוצות במחזור האחרון של העונה הרגילה. במהלך החג החליטה חיפה לצרף חיזוק נוסף ובמשחק מול עפולה ירוץ על המשטח ברוממה קמע חדש בדמות קוף ענק. הגארד-פורוורד הפורטוריקני של החיפאים, ג'סי פלוט-רוסה, נמצא בספק למשחק בשל פציעה ברגלו.

אלי רבי (עמית מצפה)
אלי רבי (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

מהצד השני, הקבוצה של אלי רבי מגיעה למשחק אחרי שלושה הפסדים רצופים וכואבים וחייבת ניצחון אם ברצונה לשמור על סיכוי ממשי לסיים בין 8 הראשונות. שחקני הקבוצה הישראלים עדיין לא קיבלו את מלוא שכרם מהחודשיים האחרונים אך למרות זאת הם מבינים את חשיבות המשחק ומגיעים כדי לעשות את הבלתי ייאמן.

הפורוורד גור פורת, שחוזר לרוממה אחרי שבעונה שעברה כיכב בשורות החיפאים, אמר ל-ONE לקראת המשחק: "יהיה נחמד ומרגש לחזור לרוממה. מבחינתנו כל משחק הוא חשוב ואנחנו כל משחק רוצים לנצח. נבוא לחיפה ונעשה את המקסימום ונקווה שהם יעשו את המינימום. מכבי חיפה היא קבוצה גדולה, אנחנו נמצאים בתקופה יחסית טובה ולמרות שאנחנו מפסידים אנחנו משחקים טוב וגם מרגישים את זה, אבל לבוא לחיפה ולשחק ברוממה אין שאלה מי הפייבוריטית".

גור פורת עולה לסל (גיא בן זיו)
פורת עולה לסל (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

על המפתחות לניצחון אמר פורת: "מבחינתנו זה לא משנה נגד מי אנחנו משחקים, הכי חשוב מבחינתנו זה קודם כל לשחק הגנה ולא לתת לחיפה לשלוט בריבאונד כי היא קבוצת ריבאונד מצויינת".
 
הפועל גלבוע/גליל- עירוני נהריה (19:35, גן-נר)
דרבי צפוני לוהט צפוי לנו בגן-נר, למרות המרחק הגדול בטבלה בין שתי הקבוצות. אחרי ההפסד הביתי של י-ם לאשקלון, לקטש וחניכיו יש הזדמנות מצויינת להיצמד לירושלמים במקום השלישי. הקבוצה המאוחדת מהגלבוע יצאה לפגרה עם הפסד כואב בנתניה, אבל בפגרת החג הראתה סימנים של התאוששות לאחר שהביסה באולם הפחים את הפועל חולון 75:101 בזכות ערב קליעה נהדר.

שחקן הרכש החדש, אריק דניאלס, קלע 20 נקודות בבכורה שלו בישראל אך מאז נחלש. מול נהריה הוא יצטרך לחזור לעצמו ולעזור לקו הקדמי במאבקים מול אדם באלינג'ר וסטיבן סמית', שחקני הפנים המצויינים של האורחת.

עודד קטש (שי לוי)
עודד קטש (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

הקבוצה של ג'ינו נראתה על דרך המלך לאחר הניצחונות על ירושלים ומכבי חיפה, אלא שאז הגיעה המחצית השניה הנוראית מול מכבי ראשל"צ וכתוצאה מההפסד הביתי לקבוצה של אפי בירנבוים כמעט וחוסלו סופית סיכויי הקבוצה לעלות לפלייאוף העליון. לג'ינו יש צרה נוספת והיא העובדה שקפטן הקבוצה, ברק פלג, איים להחרים את האימונים בשל עיכוב במשכורת של חודש מרץ. לאחר מכן הגיעה להנהלת נהריה פנייה של ניר אלון, יו"ר איגוד השחקנים, בנוגע לעיכוב בשכר השחקנים.
 
מכבי ראשל"צ - עירוני ר"ג (19:35, בית מכבי)
שתי הקבוצות החלו את העונה בצורה נוראית ושקעו עמוק בתחתית הטבלה אלא שבתקופה האחרונה נושבות רוחות אופטימיות גם בבית מכבי וגם בזיסמן. הקבוצה של אפי בירנבוים מגיעה למשחק אחרי שני ניצחונות רצופים ועם רגל וחצי בפלייאוף העליון. מאז צירופם של דריל טאקר ואוגונה אוניקווה הקבוצה מעיר היין נראית הרבה יותר טוב בשני צידי המגרש.

אפי בירנבוים (אלעד ירקון)
אפי בירנבוים (אלעד ירקון) | צילום: מערכת ONE

נועלת הטבלה לעומת זאת נלחמת עדיין על הסיכוי התיאורטי לסיים במקום העשירי(המבטיח את יתרון הביתיות בסדרת הפלייאוף התחתון) ומגיעה למשחק עם זריקת עידוד רצינית בדמות חזרתו למגרשים של הגארד המתאזרח, ג'ייסון תומאס, שנעדר במשך כמעט חודשיים בשל פציעה בברך.