המשחק המרכזי של המחזור החמישי בליגת ווינר ייערך הערב (ראשון) בגן נר כשגלבוע/גליל תארח את האלופה, מכבי ת"א, בקרב ראש בראש על המקום הראשון בטבלה בין שתי הקבוצות היחידות בליגה המחזיקות במאזן מושלם עד כה. אבל לא רק בגן נר צפוי להיות חם ומותח, שכן גם בשאר המשחקים אפשר לצפות למותחנים.

בתחתית, הפועל חולון תארח את מכבי ראשל"צ בקרב בין שתי קבוצות שעדיין מחפשות ניצחון ראשון העונה. גם בעין שרה צפוי להיות חם כשעירוני נהריה תפגוש את עירוני אשקלון ובזיסמן ינסה דני גוט לרשום ניצחון ראשון כמאמן בליגת העל על חשבונה של העולה החדשה מעפולה. ביום שני יינעל המחזור כשבני השרון תתמודד בהרצליה מול מכבי חיפה.

הפועל חולון - מכבי ראשל"צ (19:40, אולם הפחים)
שתי המאכזבות הגדולות ביותר של פתיחת העונה נפגשות באולם הפחים למשחק של להיות או לחדול. בשני הצדדים הגדירו השבוע את המשחק כ"מלחמת עולם שלישית" ולשתי הקבוצות ברור שהוא קריטי ביותר להמשך הדרך. אוהדי חולון מאוד מאוכזבים מפתיחת העונה של קבוצתם, אבל יגיעו למשחק הקרוב בהמוניהם ואמורים למלא את האולם הביתי כדי לתמוך בצהובים-סגולים במשחק החשוב ביותר שלהם עד כה.

חוץ מהמשחק באשקלון, בו שיחקו ללא הסקורר הבולט שלהם, דווין מיצ'ל, ספגה קבוצתו של עמיר עוזי שלושה הפסדים דחוקים שנבעו בעיקר מחוסר מזל ומחוסר הניסיון של החולונים.

אבל אם המאמן הצעיר של מחזיקת הגביע מחפש סיבות לאופטימיות לקראת המפגש מול ראשון, אז האופי ורוח הלחימה שהפגינו חניכיו בכל אחד מההפסדים הם סיבה מספיק טובה כדי להאמין שהפעם יגיע סופסוף ניצחון הבכורה המיוחל.

בירנבוים: &
בירנבוים. ינסה להשיג ניצחון ראשון (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

מאמן חולון, עמיר עוזי, אמר ל-ONE לקראת המשחק: "חשיבות המשחק ידועה וברורה. החבר'ה מבינים ומאוד רוצים להפסיק עם הכמעטים. בפעמים האחרונות ששיחקנו מול קבוצות עדיפות מאיתנו שיחקנו טוב אבל זה לא הספיק. אנחנו מאוד נחושים לעשות את כל מה שצריך כדי שהפעם זה יספיק ונעלה על דרך הניצחונות".

מי שפגע בהכנות של חולון למשחק הוא דווקא הזר המצטיין של הקבוצה, דווין מיצ'ל, שעבר עבירת משמעת באחד מהאימונים השבוע ואף נשלח הביתה ע"י עוזי. בינתיים, כבר הספיק מיצ'ל ליישר את ההדורים עם מאמנו וישחק במשחק הגורלי של קבוצתו.

עמיר עוזי (עמית מצפה)
עמיר עוזי (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

המאמן התייחס לתקרית ואמר: "מבחינתי לא קרה שום דבר עם מיצ'ל. אלה דברים שקורים בקבוצה מקצוענית לא מעט וצריך לקחת את הכל בפרופורציה נכונה. למרות כל מה שקרה הוא עדיין אחד השחקנים החשובים שלנו ואנחנו נתייצב כקבוצה כדי להשיג את הניצחון".

בראשל"צ לא חלמו גם בחלומות השחורים ביותר שלהם על פתיחת עונה שכזו, אך לקבוצה של אפי בירנבוים יש עדיין הרבה זמן לתקן את הרושם. לאחר שבסיום משחק ההפסד לגלבוע ביום שני האחרון התלונן אפי על חולשתו של הקו הקדמי ועל כך שזה פוגע מאוד גם בתיפקודו של הקו האחורי, שלשום הגיע החיזוק המיוחל בדמותו של שחקן הפנים המצוין, ארון מגי, שכיכב בעונה שעברה בעירוני נהריה ומכבי ת"א.

ארון מגי. חוזר לארץ ויערוך את הבכורה מול חולון (אמיר לוי)
ארון מגי. חוזר לארץ ויערוך את הבכורה מול חולון (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

מגי נחת אמש בארץ ויערוך את הבכורה שלו בכתום. מי שיישחק לצידו בקו הקדמי הוא הזר המאכזב,דלרון ג'ונסון, שיקבל הזדמנות אחרונה להישאר בקבוצה.

עירוני נהריה - עירוני אשקלון (19:45, עין שרה)
דו קרב מעניין בין שתיים מהיריבות הוותיקות בליגת העל, שנלחמות אחת בשניה עוד מימיהן המשותפים בלאומית. שתי הקבוצות מגיעות במצב רוח מצוין למשחק. נהריה של ג'ינו השיגה בשבוע שעבר ניצחון שני ברציפות מול יריבה שצפויה להתמודד נגדה על ההישארות בליגה ואשקלון הצליחה לנצח את העולה החדשה מנתניה בשניה האחרונה של ההארכה בזכות סל ניצחון של מורן רוט.

רוט ו-ווטסון (אמיר לוי)
רוט ו-ווטסון (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

קבוצתו של ג'ינו הודיעה השבוע על שחרורו של הסנטר המנוסה, דמרקו ג'ונסון, אלא שלמרות זאת הוא צפוי לשחק בשורות הקבוצה הביתית ורק לאחר המשחק לקבל את השחרור המיוחל. ג'ונסון היה מבוקש בשורות הפועל עפולה, שחיפשה חיזוק מיידי לקו הקדמי לפני המשחק החשוב מול ר"ג, אבל בנהריה התעקשו לשמור אותו עד שימצאו מחליף הולם לעמדה.

בנהריה היו מרוצים מאוד מהיכולת שהציגו צמד הזרים הצעירים, פול דלייני ושון טגארט (22 נקודות כ"א), בניצחון בעפולה במחזור הקודם ומקווים שימשיכו באותה היכולת גם מול הקבוצה המנוסה של אריאל בית הלחמי. מי שצפוי לחזור לסגל לאחר שהחלים מהפציעה בברכו הוא אור איתן, שיפגוש את האקסית במדיה שיחק בעונה שעברה.

עירוני ר"ג - הפועל עפולה (19:45, זיסמן)
לאחר ארבעה הפסדים רצופים מגיעים דני גוט ור"ג למשחק החשוב ביותר שלהם עד כה. חניכיו של גוט ספגו שלוש תבוסות מתוך ארבעת משחקיהם ומארחים לראשונה קבוצה שנמצאת בערך באותה הרמה התקציבית בניסיון לרשום ניצחון בכורה.

הסנטר הוותיק, אוטיס היל, שחזר לארץ לקדנציה שלישית בליגת העל, יערוך את הבכורה שלו בקבוצה הצעירה של גוט וינסה להוליך אותה לניצחון. כבר במשחקו הראשון אמור היל להיות משמעותי מאוד בשל העובדה שלעפולה יש את הקו קדמי החלש בליגה, עם ג'רמיין הול, אשאנטה ג'ונסון וניר כהן, שקולעים יחדיו פחות מ-20 נקודות בממוצע למשחק!

ארנולד מול אוטיס היל (עמית מצפה)
ארנולד מול אוטיס היל (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

בעפולה מנסים כבר תקופה ארוכה למצוא חיזוק ראוי לקו הקדמי וקיוו לקבל מנהריה את דמרקו ג'ונסון, אלא שסירובם של הנהריינים הכריח את הצוות המקצועי להמשיך בחיפושים. מי שצפוי להמשיך ולהוביל את הקבוצה התקפית בהיעדר סנטר אמיתי בצבע הם הגארדים, בי ג'יי מאקי, ג'סטין דנטמון והישראלים המובילים, ניב ברקוביץ', ניצן חנוכי וגור פורת, שאמורים להוות את היתרון היחסי מול הישראלים חסרי הניסיון של ר"ג.

עוזר המאמן של עפולה, רועי פרל, אמר ל-ONE לקראת המשחק החשוב של קבוצתו: "בהחלט מדובר מבחינתנו במשחק חשוב מאוד נגד קבוצה שהתחזקה בשבוע האחרון בגבוה דומיננטי כמו אוטיס היל. אני חושב שאם נחזור לשחק עם האנרגיות וההקרבה שאפיינו אותנו בשני המשחקים הראשונים, נוכל להשיג ניצחון חוץ".