הפועל חולון אירחה הערב (חמישי) את ברק נתניה, שנאבקת על המקום בפלייאוף העליון, והוכיחה כמה משמעותי אולם הפחים כשגברה על הקבוצה של אריק אלפסי 67:84.

הרבע הראשון היה צמוד והסתיים בתוצאה 20:20, אך חולון נכנסה למשחק ברבע השני וירדה למחצית ביתרון 6 נקודות, 35:41.

מה שניצח את המשחק עבור החולונים היה רבע שלישי ענק, בו התעלו ניב ברקוביץ', סשה בראטיץ' וטייטוס אייבורי בדרך ליתרון 46:65 בתום הרבע, שבעצם איפשר למארחת להירגע ברבע האחרון.

הניצחון הוא מאוד משמעותי עבור חולון, שתנסה להשיג את יתרון הביתיות בפלייאוף התחתון. לאחר הניצחון לחולון יש 26 נקודות, בדיוק כמו נהריה ועפולה, והשלוש נמצאות במקומות 9-11, כאשר רק לשתיים מהן יהיה את יתרון הביתיות בתום העונה הסדירה.

בסיום המשחק, אבי אליהו וארז מרקוביץ' מחולון עברו בדיקות סמים, כמו גם רוברט רות'בארט ומרקו קילינגסוורת' מנתניה.

במשחקים נוספים מכבי חיפה מחצה בביתה את עפולה 67:89 והתבססה במקום השני, גלבוע/גליל כמעט איבדה יתרון 18 נקודות אך לבסוף ניצחה את נהריה 68:73 ונצמדה להפועל ירושלים במקומות 3-4 ואילו מכבי ראשל"צ השיגה ניצחון חשוב בקרב על המיקום בפלייאוף העליון עם 70:84 מול עירוני ר"ג, שנותרה עמוק במקום האחרון.

רבע ראשון
חולון פתחה עם: אנטוניו גרייבס, שון דניאל, וייקין קלי, יוני ניר וג'ון תומאס. נתניה פתחה עם: דנילו פינוק, שמוליק ברנר, טוני וושהאם, ליאור חכמון ומרקו קילינסוורת'.

אוהדי חולון. צו 8 למשחק מול ר&
אוהדי חולון הערב באולם הפחים (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

יוני ניר פתח את המשחק עם שתי נקודות קלות מתחת לסל לזכות חולון. בצד השני דנילו פינוק הגיב עם 4 נקודות רצופות כדי להעלות את האורחת ליתרון וטוני וושהאם קלע מחצי מרחק כדי לקבוע 2:6 לנתניה אחרי שתי דקות וחצי. מן הצד השני יוני ניר הגיב בסל וגם סחט עבירה, אך החמיץ הזדמנות להוריד את הפער לנקודה מהקו וטוני וושהאם בשלשה העלה את הפער ל-5. חולון לא חששה וקלי הגיב בשלשה משלו ובהתקפה הבאה חטף והשווה ל-9:9.

ניר וקלי חוגגים עם אייבורי (דרור עינב)
ניר וקלי חוגגים עם אייבורי (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

אחרי 5 דקות קלע קילינסוורת' את הנקודות הראשונות שלו ברבע עם טיפ-אין בריבאונד התקפה כדי להחזיר את היתרון לנתניה, אך שוב היה זה ניר שהשווה מהצד השני עם עוד שתי נקודות מתחת לסל. מתפרצת של נתניה הסתיימה בהטבעה של וושהאם, אך תומאס הגיב באותה מטבע בצד השני וקבע 13:13. ארבע נקודות רצופות של קילינסוורת' העלו את הפער ל-4 לזכות נתניה ואילצו את חולון לרדת לפסק זמן.

חכמון עולה לסל (דרור עינב)
חכמון עולה לסל (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

חולון חזרה מפסק הזמן עם ארז מרקוביץ', שקלע שתי נקודות. נתניה הצליחה לקלוע נקודה מהקו אבל מרקוביץ' הוסיף שתי נקודות למאזנו והוריד את ההפרש לנקודה, 18:17. רוטבארט קלע מהבקבוק והעלה את ההפרש ל-3 וניב ברקוביץ' בניסיון נואש לשלשה בשניה האחרונה סחט עבירה וקלע 3 מהקו כדי לקבוע 20:20 בסיום הרבע.

רבע שני
הרבע השני נפתח עם שלשה של טייטוס אייבורי לזכות חולון, שנתן לה יתרון ראשון מאז ה-0:2 בפתיחה. אחרי 3 דקות בתוך הרבע עלתה חולון ליתרון 5 נקודות עם סל של סשה בראטיץ', 22:27, וסל נוסף שלו נתן יתרון 7 לקבוצה של דורסמן. מן הצד השני, קילינסוורת' קלע מתחת לסל וקטע את הריצה של המארחת לפני שנתניה ירדה לפסק זמן.

בחזרה מפסק הזמן הורידה האורחת את ההפרש ל-3, אך בראטיץ' הגיב עם שתי נקודות נוספות ובדקות הבאות המשיך לנוע הפער בין 3 ל-5 לזכות חולון, כאשר על כל סל של האורחת, המארחת מחזירה בשתי נקודות משלה, עד ש-3 דקות לתום הרבע קלע ליפשיץ שלשה והעלה את חולון ל-30:36. נתניה הגיבה רק ב-1 מהקו, ובפיגור 38:33 לקח אריק אלפסי פסק זמן נוסף.

בחזרה מפסק הזמן הצליחה חולון להגדיל את הפער ל-7 עם שתי נקודות קלות של ג'ון תומאס, אבל קילינסוורת' הגיב עם שתיים מהקו. חצי דקה לסיום חולון יצאה להתקפה האחרונה שלה במחצית ותומאס נשלח לקו, אך הסנטר קלע רק אחת. נתניה יצאה להתקפה אחרונה אבל איבדה כדור, חולון לא הצליחה לייצר נקודות וירדה למחצית ביתרון 35:41. ניב ברקוביץ' הוביל את קלעי חולון עם 7 נק', מרקוביץ', ניר ובראטיץ' הוסיפו 6 כ"א. קילינסוורת' הוביל את קלעי נתניה עם 12 נק', וושהאם הוסיף 11 לאורחת.

שמוליק ברנר (דרור עינב)
שמוליק ברנר מול קלי (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

רבע שלישי
המחצית השניה נפתחה ב-3 נקודות רצופות של ניב ברקוביץ' לזכות חולון, הפער גדל ל-9 וברקוביץ' יכול היה לסיים מתפרצת ולהעלות את הפער לדו ספרתי, אך פינוק הגיב עם גג אדיר. עם זאת, נתניה לא הגיעה לפתיחת המחצית השניה ויוני ניר בשתי נקודות קלות מהקו העלה את חולון ל-35:46 ואריק אלפסי לקח פסק זמן, אך גם זה לא עזר וטייטוס אייבורי בשתי שלשות ענקיות העלה את ההפרש ל-17 והותיר את נתניה בהלם מוחלט.

רוברט רותבארט מקבל את הכדור (דרור עינב)
רוברט רותבארט מקבל את הכדור (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

נתניה עוד הצליחה לקלוע שתי נקודות אבל חולון הגיבה עם שתי נקודות בצד השני ומיד לאחר מכן דאנק ענק של תומאס שהגדיל את הפער ל-19, 37:56. נתניה עשתה קולות של קבוצה שמסוגלת לחזור עם 4 נקודות רצופות, אבל בראטיץ' הגיב עם שתי נקודות בצד השני כדי להחזיר את הפער ל-17, 41:58. דקה לסיום הרבע השלישי הצליחה חולון לסגור עניין כמעט סופית כשעלתה ליתרון 20 נקודות, 43:63, הרבע הסתיים בניצחון 11:24 של חולון בדרך ליתרון 46:65 בתום הרבע.

רבע רביעי
את הרבע האחרון פתח קילינסוורת' עם שתי נקודות, אבל תומאס, מן הצד השני, בסל ועבירה, החזיר את הפער ל-20. קצב המשחק ירד בגלל הפער הגדול ולמרות שנתניה קלעה בדקות הבאות 6 נקודות מול 2 של חולון, המארחת לא הרגישה מאויימת וניב ברקוביץ' החזיר את הפער ל-17 נק', 54:71, עם נקודה מהקו.

בראטיץ´ עם הכדור (דרור עינב)
יאנגר לא מצליח לעצור את בראטיץ´ (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

ושוב, נתניה נראתה לרגע כאילו היא מסוגלת לחזור למשחק כשהורידה את הפער ל-14 עם 4 דקות לסיום, אבל הפעם היה זה אייבורי עם שלשה שהוציא לה את הרוח מהמפרשים וסשה בראטיץ' החזיר את הפער ל-19 נק', 58:77, שלוש דקות לסיום. נתניה החזירה את הפער ל-16, אך שתי דקות לסיום בראטיץ' סגר עניין עם דאנק ענק כשקבע 62:80 והמשחק הסתיים בתוצאה 67:84 לחולון.

מכבי חיפה - הפועל עפולה 67:89


בסגנית האלופה שמחו מאוד לראות את המחזור ה-20 נפתח בניצחון חוץ של אשקלון על ירושלים וניצלו זאת כדי להתבסס במקום השני בטבלה לקראת המפגש הישיר מול ירושלים במחזור האחרון של העונה הרגילה.

כבר לפני המשחק חגגה סגנית האלופה עם טקס חגיגי לרגל בחירתם של דבון ג'פרסון ואבי אשכנזי לשחקן המצטיין והמאמן המצטיין של חודש מרץ. בנוסף לכך העניקה סגנית האלופה פרחים לפורוורד, משה מזרחי, שחוגג היום את יום הולדתו ה-30.

האורחים מעפולה ניצלו את האווירה החגיגית ברוממה כדי להוביל בפתיחה אבל ג'ייסון ריץ' ודבון ג'פרסון המצויינים העירו את חבריהם והפכו את התוצאה בדרך ל-18:27 בתום הרבע הראשון. כשג'פרסון מסיים את הרבע עם 12 נקודות ו-5 ריבאונדים. עפולה נתקעה על 18 נקודות במשך יותר מ-3 דקות וחיפה ניצלה זאת כדי להגדיל את הפער כשהיא מנצלת את היתרון של עידו קוז'יקרו ודבון ג'פרסון מתחת לסלים.

ג´פרסון מול פורת הערב בחיפה (שי לוי)
ג´פרסון מול פורת הערב בחיפה (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

דיונטה כריסמס השאיר את עפולה במשחק עם מהלכים אישיים נהדרים וליי אפ שלו במתפרצת נדירה של האורחים צימקה את הפער ל-29:38 כדקה וחצי לסיום המחצית הראשונה. אשכנזי הזעיק פסק זמן במטרה להחזיר את חניכיו לתלם אבל עד סיום המחצית הראשונה לא היה שום שינוי על לוח התוצאות והקבוצות ירדו להפסקה כשהמארחת מובילה 29:38.

את המחצית השנייה פתחה חיפה מרוכזת יותר ו-5 נקודות רצופות של ריצ'ארד רובי העלו את קבוצתו ליתרון 15 נק', 35:50. בתחילתו של הרבע השלישי. עפולה ניסתה להישאר במשחק ונשענה על יכולת אישית של ג'סטין דנטמון וסטפן ברדפורד אך זה לא הספיק כדי להתקרב למארחת, שבעזרת הגנה מצויינת ומשחק התקפה קבוצתי ומסודר המשיכה להגדיל את הפער. שלשה של ג'סי פלוט-רוסה עם סיום הרבע השלישי קבעה 43:67 למקומיים.

דיונטה כריסמס וריצ´ארד רובי: &
דיונטה כריסמס וריצ´ארד רובי (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

הרבע הרביעי התנהל על מי מנוחות כשחיפה שומרת על יתרון של 20 נקודות ומעלה. הקהל המקומי ניצל זאת כדי לפתוח בחגיגות ובתצוגת עידוד נהדרת הודה לשחקניו לאורך כל הרבע האחרון. דבון ג'פרסון החזיר לקהל הירוק עם אלי הופ מדהים ממסירה של ריצ'ארד רובי ולקראת הסיום זכו גם אחרוני שחקני הספסל של חיפה, טוד גולדן, בן סטרונג ורוני שטרק, לעלות על הפרקט ולהיות שותפים לניצחון. בסיום - 67:89 לחיפה.

חג´ג´ (שי לוי)
חג´ג´, הערב ברוממה. (שי לוי) | צילום: מערכת ONE

הפועל גלבוע/גליל - עירוני נהריה 68:73
קטש וחניכיו הצליחו להיצמד להפועל ירושלים במקום השלישי עם ניצחון ביתי מול קבוצת התחתית, שספגה מכה קשה בקרב על יתרון הביתיות בפלייאוף התחתון. המארחת פתחה מצויין ושלטה ללא עוררין ברבע הראשון כשהיא משאירה את האורחת על 8 נקודות בלבד ב-10 הדקות הראשונות בדרך ליתרון 8:21 בתום הרבע.

ברבע השני הצליחו חניכיו של קטש לשמור על הפער שפתחו ולמרות שהרבע הסתיים בניצחון 18:15 של האורחת, גלבוע/גליל הוליכה 26:36 במחצית. ברבע השלישי הצליחה הקבוצה של קטש להגדיל את היתרון ולקראת סיום הרבע נע היתרון בין 15 ל-20 נקודות, והקהל המקומי היה בטוח שקבוצתו בדרך לניצחון קל.

אך דווקא כשהיא ביתרון 18 נקודות הורידה המארחת את הרגל מהגז וממצב של 43:61 חזרה האורחת בענק כשבריצת 2:21 היא הפכה את התוצאה ועלתה ליתרון 63:64 תוך 4 דקות. האם הניצחון של נהריה? לא - חניכיו של קטש התעשתו ועד לסיום קלעו 10 נקודות מול 4 בלבד של נהריה כדי לנצח 68:73 ולהידבק לירושלים במקומות 3-4.

עודד קטש. (אמיר לוי)
עודד קטש מכוון את השחקנים (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

מכבי ראשל"צ - עירוני ר"ג 70:84
חניכיו של אפי בירנבוים, שרוצים מאוד לסיים מעל המקום השמיני ובכך להימנע ממפגש עם מכבי ת"א ברבע גמר הפלייאוף, היו חייבים לנצח, וכך עשו. הרבע הראשון של המשחק כלל לא בישר על מה שצפוי בהמשכו. פתיחה מצויינת של ר"ג, בהנהגתו של כריס ווטסון, הביאה לכך שיסתיים בתוצאה 9:18 לטובת האורחים.

אך ברבע השני הגיעה ראשון למשחק וריצה מדהימה של 1:21 סייעה לה להפוך את התוצאה ולרדת למחצית כשהיא מובילה 28:35. הביתיים הגדילו את היתרון ברבע השלישי, ר"ג ניסתה לחזור והצליחה לצמק עד הפרש של 5 נק' עם מתווך שלשות של אור ברנר אך הרבע הסתיים ביתרון 49:58 לראשון לציון.

ר"ג נלחמה, הראיתה אופי ושמרה על משחק צמוד אך אובאנון, מגי, טפירו וחבריהם היו גדולים עליהם בסופו של דבר. בסיום המשחק ראשון לציון ניצחה 70:84.

אליהו עוצר את טפירו (קובי אליהו)
אליהו עוצר את טפירו (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

קלעו למנצחים: לארי אובאנון 18, דארל טאקר 11, ארון מגי 14, אבי בן שימול 13, מאיר טפירו 10 (ו-9 אסיסטים), אוגונה אוניקווה 9, יהוא אורלנד 5, רוד גריזארד 4.

קלעו לר"ג: כריס ווטסון 24 (ו-9 ריבאונדים), גרי פורבס 21, אור ברנר 13, ברנדון יואינג 6, ג'וליאן קאזו 3, איציק אוחנון 3