רוט.
רוט. "הביאו אותי כדי להוביל את אשקלון" (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

עירוני אשקלון השיגה אתמול ניצחון שני ברציפות והפעם 79:85 בחוץ על עירוני נהריה, אחת היריבות המושבעות של הקבוצה הדרומית, ועשתה צעד משמעותי לעבר הצמרת.

חניכיו של אריאל בית הלחמי התגברו על חסרונו של המתאזרח הפצוע, כריס ווטסון, היממו את המקומיים וניצלו את היעדרותו של הישראלי המוביל של נהריה, אור איתן הפצוע, כדי לברוח ליתרון משמעותי של 19 נקודות במחצית הראשונה. השחקן הבולט בשורות אשקלון היה הרכז, מורן רוט, שהמשיך את המומנטום מסל הניצחון בשבוע שעבר על נתניה והוביל את האורחים.

במחצית השניה הצליחה נהריה לחזור בהדרגה לתמונת המשחק ושלוש שלשות של ברק פלג בן ה-37 גרמו לקהל בעין שרה להאמין במהפך אבל צמד הגארדים הוותיקים, קורי קאר ובראיין טולברט, היו שם כדי לסגור את הסיפור עבור אשקלון ובית הלחמי שמתחילים לפזול אל עבר הצמרת הגבוהה.

מורן רוט, שסיים עם 20 נקודות,7 אסיסטים ו-7 ריבאונדים, סיפר ל-ONE ביום שאחרי הניצחון איך ההרגשה להוביל את אחת הקבוצות המנוסות בליגה: "קודם כל, זאת הרגשה טוב שעלינו על מסלול הניצחונות ועשינו ניצחון שני רצוף. יש לנו בקבוצה חבר'ה שמאוד כיף להיות איתם חברתית ומקצועית. יש פה אנשים שיודעים את העובדה, אוהבים לנצח ואוהבים לעבוד קשה אבל עוד מוקדם ונקווה באמת שנוכיח יציבות כי סה"כ זה המפתח של ההצלחה העונה".

טולברט ובית הלחמי (דרור עינב)
טולברט ובית הלחמי. ניצחון שני ברצף (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

על הקשיים במשחקי פתיחת העונה אמר רוט: "יש לנו הגרלה קשה. נשארו לנו עוד שני משחקי חוץ ואחרי כן את הפועל ירושלים ומכבי ת"א בבית ואני מקווה שנמשיך את המומנטום".

זאת שנה שלישית ברציפות שרוט מוביל קבוצה בעלת שאיפות לצמרת הגבוהה ובלי שום רגשי נחיתות. "בשנתיים האחרונות הובלתי שתי קבוצות בכירות מאוד. לפני שנתיים את חולון לאליפות ובשנה שעברה את הפועל ירושלים למקום שני בליגה. אני מרגיש שזה התפקיד שלי גם בעירוני אשקלון, בשביל זה הביאו אותי, להביא את הקבוצה קדימה והכי רחוק שאפשר ואני באמת מקווה שזה מה שיקרה העונה". סיכם רכזה של הנבחרת הלאומית.

ווטסון (קובי אליהו)
כריס ווטסון. (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

המתאזרח הוותיק, כריס ווטסון, שסובל מדלקת בשריר האגן, עבר בדיקת אולטרסאונד באיזור הפציעה אצל ד"ר ירון במרפאת "מדיקל" במהלכה התברר כי הוא אינו סובל מקרע ואינו צריך ניתוח בקע אלא מנוחה של ארבעה ימים וטיפולי פיזיותרפיה שייגרמו לו להחמיץ כנראה גם את משחק החוץ החשוב בשבוע הבא מול עירוני ר"ג.