לא לזה קיוו בהפועל ירושלים. הקבוצה ספגה אמש (שבת) הפסד ביתי 83:81 ליריבתה השנואה, הפועל חולון, בפתיחת משחקי המחזור ה-14 בליגת ווינר. לפני המשחק היה ברור לכל כי ירושלים פייבוריטית ברורה לנצח ולהמשיך בתקופה הטובה שלה, לקראת המשחק החשוב ביורוקאפ מול קאזאן הרוסית, שיתקיים ביום שלישי.
 
בסיום, כולם הסכימו שסל הניצחון של יריב יצקן, 3.8 שניות לסיום, הביא סוג של צדק פואטי, כי לקבוצה מהבירה פשוט לא הגיע לנצח את המשחק. החניכים של גיא גודס נראו נרפים בשני צידי המגרש, ואיפשרו לחולונים להכתיב את הקצב.

בבירה היו מי שטענו, והמאמן גיא גודס גם כן לא הכחיש, כי למחשבות על המשחק נגד קאזאן היתה השפעה רעה על היכולת של השחקנים. אין ספק שהזחיחות בהחלט היתה מנת חלקם של השחקנים שעלו לפרקט, אבל מה ניתן לעשות כדי לפתור את זה?

אורי קוקיה, שבלט לטובה במחצית הראשונה החלשה של האדומים, לא מתעלם מהבעיה, אבל שומר על אופטימיות: "אין ספק שמאוד מאכזב להפסיד משחק כמו שקרה לנו, במיוחד בבית ובמיוחד בסיום המותח".

הפורוורד המשיך: "אני מאמין שיש לנו שחקנים וצוות מספיק מנוסים בשביל להרים את הראש וממחר להתחיל להתכונן לקאזאן".

לאור ההפסד המפתיע, המשחק מול קאזאן מקבל חשיבות נוספת ומעבר למשמעות שלו בקביעת גורל המעפילות לשלב ההצלבה של היורוקאפ, קיים חשש כי הפסד יכניס את המערכת לסחרור מסוים, בעיקר לאור הציפיות שנוצרו בעקבות היכולת הטובה שהציגו השחקנים במשחקים הקודמים.

קוקיה מעדיף להתעלם מהשלכות שכאלו ומתרכז במשמעות הברורה של המשחק: "אנחנו מתחילים את הסיבוב השני בבית ואנחנו יודעים שכל משחק יכול לקבוע את גורל ההעפלה. נעשה את המקסימום כדי להגיע מוכנים כמו שצריך ליום שלישי".     

שחקני ירושלים. נוהג חדש בליגת ווינר (גיא בן זיו)
שחקני ירושלים. נוהג חדש בליגת ווינר (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

ג'ון תומאס: "אם נמשיך בקצב, אפשר להגיע לפלייאוף"
כמה שנים חיכו אוהדי חולון לחגוג ניצחון במלחה. מאז חזרתה של חולוניה לליגת העל הם זכו באליפות וגביע אבל ניצחון חוץ על היריבה המרה במלחה היה בגדר חלום רחוק לפני הנסיעה לירושלים אמש.

ללא מיקי דורסמן החולה וללא כוכב הקבוצה, דוויין מיצ'ל הפצוע, הצליח אבנר יאור להוציא את המקסימום משחקניו בדרך לניצחון הכי מתוק של הקבוצה העונה.

16 שניות לסיום נראה היה שהמשחק בורח ליאור ולחולון מהידיים אחרי ששמטו יתרון דו ספרתי ב-3 דקות ואיפשרו לקווין פינקני להפוך את התוצאה אבל בפסק הזמן האחרון שלו במשחק הכין יאור תרגיל מנצח כשהפקיד את הכדור בידיו של הרכז החדש, וויקן קלי, ושלח את יריב יצקן ואנטוניו גרייבס לפינות כדי ששניהם יהיו במצב נוח לקליעה מנצחת.

אבנר יאור. תרגיל גדול שלו בסוף (גיא בן זיו)
אבנר יאור. תרגיל גדול שלו בסוף (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

גרייבס, שקלע עד לאותו רגע 19 נקודות, לא הספיק בכלל להגיע לפינה. יתרה מזאת, וויקן קלי כמעט ואיבד את הכדור ליוגב אוחיון אבל התעשת במהרה ומצא באסיסט גדול את יצקן בן ה-35, שחיכה כל הקריירה כדי לקלוע שלשת ניצחון במלחה והקפיץ לשמיים את 300 הסגולים שהגיעו לבירה.

לאחר הניצחון נסעו השחקנים לחגוג ביחד עם האוהדים את הניצחון במסעדת "מפגש צמרת" שבחולון. אחד המצטיינים בניצחון היה הסנטר בן ה-34, ג'ון תומאס, שקלע 14 נקודות (7 מ-8 מהשדה) והיה יעיל מאוד במאבקים מתחת לסלים.

הבוקר אמר תומאס ל-ONE: "זה ניצחון גדול מאוד בשבילנו. בהתחלה הצלחנו להיכנס למשחק דרך הצבע, איתי ועם יוני, אבל יותר חשוב מהכל זה ששיחקנו ביחד. היה לנו הרבה ביטחון בעצמנו והבאנו למגרש את מה שאנחנו עובדים עליו באימונים".

ג´ון תומאס (גיא בן זיו)
ג´ון תומאס. (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

על העובדה שהפסידו יתרון מבטיח בדקות הסיום אמר תומאס: "כדורסל זה משחק של מומנטום ולפעמים זה קורה. ירושלים קבוצה טובה, ואנחנו נותנים להם קרדיט על האופן שבו הם חזרו, אבל בסוף היתה זריקה אחת גדולה של יריב יצקן והשגנו את הניצחון".

על המשך הדרך של חולון בליגה והסיכויים שלה להגיע למקומות 1-8 המובילים אל הפלייאוף העליון אמר תומאס: "כרגע אני חושב אך ורק על המשחק הבא מול חיפה. אנחנו צריכים לקחת כל משחק בפני עצמו ואנחנו רוצים לקוות שיש לנו סיכוי להגיע לפלייאוף. אם נוכל להמשיך עם הקצב הזה והמומנטום הזה אני חושב שאנחנו בהחלט יכולים".

החל ממחזור המשחקים הבא בליגת ווינר, יונהגו בדיקות סמים אקראיות לשחקני הליגה.