בלתי נתפס. הפועל ירושלים נחלה אמש (שבת) הפסד ליגה שני בחמישה משחקים, 84:72 מול אליצור ברק נתניה המקומית. בהמשך ישיר לשבועות האחרונים, האדומים פשוט לא נראו כמו שניתן לצפות מחבורה כל כך מוכשרת של שחקנים, חודש מתחילת העונה.

במשחקים הקודמים זה נגמר בניצחונות דחוקים, לאחר התעלות של שחקן כזה או אחר (בדרך כללי, יובל נעימי), אך הפעם, זה לא הספיק. הסגל הקצר (שרון ששון הפצוע ודיז'ון תומפסון המורחק), יכול להוות תירוץ לגיטימי, אם מדובר במקרה חד-פעמי, אך נראה שמדובר בבעיה מעט יותר עמוקה, שדורשת התייחסות רצינית.

ההגנה לא ממש מתפקדת, וירושלים מאפשרת, פעם אחר פעם, לשחקנים בודדים לחגוג עליה, כשהנהנה התורן הוא טוני וושהאם, שסיים עם 32 נקודות ו-12 כדורים חוזרים.

מעבר לשמירה הלקויה ורווית החילופים האוטומטיים על קלעי השלוש של נתניה, שיכולה היתה לסגור עניין בשלב מוקדם יותר אם היתה קולעת את הזריקות החופשיות שלקחה, האדומים כשלו בפן מרכזי נוסף.

הצהובים של אריק אלפסי חגגו בצבע הירושלמי בכל רגע נתון, וקטפו 20 ריבאונדים בהתקפה מידי האדומים שפשוט לא הצליחו לתפוס את הכדורים שהתעופפו מעל לראשיהם.

פינקני עולה לסל.
פינקני עולה לסל. "מאוד מאוכזב" (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

ייתכן שהצטרפותו של הרכז, פו ג'יטר, תפיח מעט רוח חיים בקבוצה ותסיט אותה מהמסלול הרע אליו נקלעה, אך נכון לעכשיו, נקודות האור היחידות שניתן לקחת מהמשחק, הן יכולתם של צמד הגבוהים, ליאו ליונס (24 נקודות, 14 כ"ח ו-4 אסיסטים) וקווין פינקני (14 נקודות ו-9 כ"ח). בשם ההגינות, יש לציין שהם נתקלו בקו קדמי חסר (מרקו קילינגסוורת' המורחק).

נתניה חוגגת (קובי אליהו)
נתניה חוגגת (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

פינקני: "אני מוריד את הכובע בפני נתניה"


"אני מאוד מאוכזב מההפסד", חלק פינקני את תחושותיו, "אם אתה רוצה להיות אחת הקבוצות הטובות בליגה, אתה חייב לנצח משחקים. היינו אמורים לנצח את המשחק הזה, כולם יודעים את זה".

פינקני המשיך והחמיא ליריבה: "אני מוריד את הכובע בפני נתניה שנתנה חתיכת משחק והיתה לניצחון. ווישהאם שיחק פשוט מצויין: שלשות, חדירות, הוא עשה הכל היום".

פינקני בולם את חכמון מתחת לסל (קובי אליהו)
פינקני בולם את חכמון מתחת לסל (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

כאשר נשאל האם ההרכב החסר ללא ששון ותומפסון הוא הסיבה העיקרית להפסד, השיב בשלילה. "מבלי לפגוע, אנחנו יכולים לנצח גם בלעדיהם. יש לנו מספיק כישרון לנצח משחקים גם בהרכב חסר", טען הגבוה האמריקאי, "אף אחד, כולל אותי, לא היה בעניינים מול נתניה. שיחקנו הגנה נוראית".

אלפסי: &
אלפסי על הספסל של נתניה. מרוצה (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

האם להפסד תהיה השפעה על משחק הפתיחה של שלב הבתים ביורוקאפ, מול שיאלואי הליטאית, שיתקיים ביום שלישי הקרוב? פינקני לא ניסה להכחיש. "העדפנו להגיע ליורוקאפ אחרי ניצחון, שייתן קצת ביטחון", הסביר והדגיש: "נצטרך לקחת את עצמנו בידיים ולהתאפס כקבוצה".

יאנגר: אנחנו קבוצה מאוזנת


בנתניה קמו לבוקר משמח במיוחד אחרי הניצחון הגדול. הקבוצה של אריק אלפסי התאוששה במהירות מהפסד הבכורה הדרמטי בשבוע שעבר באשקלון והתגברה על חסרונו המשמעותי מתחת לסלים של כוכבה הגדול, מרקו קילינגסוורת' המורחק, כדי להשיג ניצחון ביתי חשוב מאין כמוהו על אחת הקבוצות החזקות בליגה.

יאנגר מוביל את נתניה. רואה את עתידו בישראל (קובי אליהו)
יאנגר מוביל את נתניה. רואה את עתידו בישראל (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

חניכיו של אלפסי הציגו משחק הקרבה מצוין, שלטו בריבאונד למרות היעדרותו של קילינגסוורת' ונהנו ממשחק גדול של טוני וושהאם, שסיים עם דאבל דאבל מרשים של 32 נקודות ו-12 כדורים חוזרים.

כל שחקני הסגל ראויים לתשבוחות על התצוגה אבל הערך המוסף במשחק של נתניה היה טוני יאנגר.

הזר הזול ביותר בליגה הבכירה, שכמו וושהאם, שיחק עם נתניה בליגה הלאומית, קלע 15 נקודות, הוריד 4 כדורים חוזרים והיה המצטיין בצד ההגנתי של המשחק אצל העולה החדשה. "אנחנו קבוצה מאוד מאוזנת. זה יכל להיות כל אחד אחר ואני רק שמח שיכלתי לתרום ולעזור לקבוצה שלי להשיג את הניצחון הזה" הצטנע יאנגר לאחר המשחק.

_OBJ

"ירושלים קבוצה טובה אבל אנחנו רצינו את הניצחון יותר. אני רואה את הפוטנציאל שלנו בדיוק כמו מוסר העבודה שלנו, ככל שנעבוד יותר ככה נצליח יותר. מאמץ ונחישות יכריעו יותר מכישרון בסופו של דבר", הוסיף הפורוורד האמריקני בן ה-29 שנמצא בארץ כבר מספר שנים.

על מעמדו בקבוצה אמר יאנגר: "אני שמח שהמאמנים בוטחים בי ומאמינים בי, אני עובד קשה באימונים. אני אוהב מאוד את ישראל, יש לי חברה ישראלית ואני מאוד מתרגש מהאופציה לבנות כאן את העתיד שלי".