חולון במסע
חולון במסע"ת לרגל פתיחת העונה החדשה (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

מחזיקת הגביע עברה עוד קיץ לא קל. למרות ההצלחה הגדולה של המועדון בשנתיים האחרונות, עם הזכייה באליפות ובגביע המדינה, הוא מתקשה למצוא גב כלכלי תומך, מאז עזיבתו של מיקי דורסמן, והעונה תעמיד חולון תקציב מינימום בלבד.

בשל המצב הכלכלי הקשה נאלצה הקבוצה להיפרד מהמאמן, דני פרנקו, שנבחר על-ידי ONE למאמן העונה שעברה בליגת העל, ובמקומו הגיע עמיר עוזי, שהציל את ר"ג מירידה לליגה השניה אחרי שהחליף את רובי בלינקו.

עזיבתו של פרנקו הרסה את הסיכויים להמשכיות כלשהי באולם הפחים. לואיס פלורס, ה-MVP של העונה שעברה, הפך ליקר מדי עבור חולון וכך גם החוזה של הקפטן, כריס ווטסון. דרון וושינגטון חתם בפיסטונס ויגשים את חלום ה-NBA.

אורי קוקיה עבר להפועל ירושלים בעקבות עזיבתו של פרנקו, אורלנד הלך לראשל"צ של בירנבוים וטפירו. לעזרת המועדון נחלצו כמה מאוהדיה הוותיקים של הקבוצה והצליחו בסופו של דבר לגייס ספונסרים שיאפשרו להעמיד קבוצה ראויה לליגת העל.

דני פרנקו (ONE)
דני פרנקו (ONE) | צילום: מערכת ONE

עוזי ניסה להתגבר על בעיית המזומנים בדרך מקורית כשהחתים את שני היהודים, ג'ושוע רייזמן ופרננדו גוטמן, אלא שבעיות בירוקרטיות מנעו את אזרוחו של הראשון ובעיות בגבו של גוטמן גרמו לעוזי לעבור לתוכנית חלופית.

השריד היחיד מהעונה האחרונה הוא הרכז, ליאור ליפשיץ. אליו הצטרף הפורוורד הצעיר והכישרוני של הנבחרת האולימפית, יוני ניר, שמגיע על תקן ישראלי בכיר. מהספסל צפויים לעלות עדי פרג ונועם מטלון, שהגיעו אחרי עונת עליה עם הפועל עפולה. אבי אליהו הצעיר, בוגר מחלקת הנוער של המועדון, שחוזר אליו לאחר מספר עונות מוצלחות בליגת המשנה, ורביב פיטשון, שחקן נבחרת העתודה ועוד בוגר מחלקת נוער שחוזר השנה הביתה.

בגזרת הזרים החתימה חולון את הגארד, דווין מיצ'ל, שאמור להיות הגו-טו גאי של הקבוצה ואת שחקן הפנים הוותיק, ג'ון תומאס, בעל רזומה של מספר עונות ב-NBA. הגארד, פול דלייני, שהוחתם, כבר שוחרר בשל אי התאמה ומצא מקום בנהריה. טיטוס אייבורי המנוסה הגיע במקומו. זר נוסף בעמדה מספר 4 מתוכנן להגיע בקרוב והפורוורד הצעיר, מארק סאנצ'ז, אמור לתת גיבוי מהספסל כזר חמישי.

פול דלייני ומארק סאנצ´ז מהפועל חולון נוחתים בישראל (דרור עינב)
פול דלייני ומארק סאנצ´ז מהפועל חולון נוחתים בישראל (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

האטרקציה הגדולה ביותר באולם הפחים צפויה להמשיך להיות הקהל הביתי, שעשה לעצמו שם כקהל הטוב והחם ביותר בליגה כיום.

היו שלום ותודה על הדגים
בריאן טולברט וכריס ווטסון (עירוני אשקלון), דרון וושינגטון (דטרויט פיסטונס), לואיס פלורס (סמארה), קרטיס ווית'רס, אורי קוקיה (הפועל ירושלים), יהוא אורלנד (מכבי ראשון לציון), ליאור שגב (הפועל גלבוע/גליל עליון), יותם שירן (הפועל לב השרון), יוטב קוסטיקה (נס ציונה).

השורדים
ליאור ליפשיץ ואלון סקל. 

שחקני הפועל חולון, לא יהיו שינויים בסגל (קובי אליהו)
לישפיץ סנצ´ז ותומאס (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

ברוכים הבאים
דווין מיצ'ל (27, 1.96) - המחליף של פלורס בעמדת הסקורר של הקבוצה. הגארד האמריקני מגיע אחרי עונה מצוינת בליגת הפיתוח של ה-NBA וצפוי להתחרות על תואר מלך הסלים של הליגה. אתלטי בצורה מפחידה ומנצל את זה כדי לחדור לסל בכל מצב. קולע באחוזים טובים מכל הטווחים, ועוזר גם בריבאונד ובניהול המשחק.
 
ג'ון תומאס (34, 2.05) - מנוסה מאוד ויציב כמו סלע. אחד השחקנים החזקים בליגה השנה. ריבאונדר מצוין ובעל התמצאות מצוינת בצבע. מנהיג בעל אופי ייחודי שיהיה העונה יקיר הקהל באולם הפחים.
 
טייטוס אייבורי (32, 1.93) - התוספת האחרונה לסגל של עוזי. הגיע במקומו של פול דלייני. גארד וותיק ומנוסה שחוזר מפציעה לא קלה בברך. קלע טוב ושומר איכותי שעבר כבר בחצי מהליגות באירופה וכבר התאמן אצל מאמן ישראלי בעבר כשהיה חלק מהזכייה באליפות ובגביע של אוסטנד ושרון דרוקר בבלגיה.

דווין מיצ´ל. (תומר גבאי)
דווין מיצ´ל באימון חולון (תומר גבאי) | צילום: מערכת ONE

מארק סאנצ'ז (22, 2.00) - פורוורד צעיר שהתחיל לשחק כדורסל בגיל 16 בלבד. הגיע ממכלת בויזי סטייט הקטנה. מגוון ויעיל. עובד קשה ומראה השתפרות באופן קבוע מעונה לעונה.
 
יוני ניר (23, 2.04) - כוכב נבחרת הנוער והעתודה לשעבר צפוי להיות הישראלי הבכיר של חולון העונה. בהכנה הוכיח את עצמו כסקורר המרכזי של הקבוצה בצבע. מסוגל לקלוע גם מבחוץ. צפוי לתת העונה את הפריצה המיוחלת ולהיות מהישראלים הבולטים בליגה.
 
עדי פרג (30, 1.87) - קבלן העליות הרשמי של ליגת המשנה חזר הביתה. העלה בעונה שעברה את עפולה לליגת העל ונחשב לאחד הסמלים של המועדון החולוני אחרי השלשה הגדולה בגמר הפלייאוף של הלאומית לפני חמש שנים. בפעם הקודמת עזר לה לעלות, הפעם המטרה היא לעזור לה להישאר.

עדי פרג קבלן העליות (יעל מרגלית)
עדי פרג קבלן העליות (יעל מרגלית) | צילום: מערכת ONE

נועם מטלון (23, 1.98) - אחיו הצעיר של ניר, כדורסלן העבר. בוגר נבחרות הנוער והעתודה. היה חלק חשוב בהעפלה של עפולה לליגת העל בעונה שעברה. קלע ברמה גבוהה שיכול לתפקד גם כרכז. חייב לשפר את הפיזיות, אבל לגבי מידת הכישרון שלו אין חולק. 

אבי אליהו (21, 1.78) - רכז מהיר וזריז, בוגר מחלקת הנוער ובנו של המאמן, מאיר אליהו. שחקן הנוער והעתודה לשעבר. עשה מספרים יפים מאוד במגידו מהלאומית בעונה שעברה וישחק לראשונה בעונה בליגת העל.

יוני ניר:
יוני ניר (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

רביב פיטשון (20, 2.00) - עוד בוגר של מחלקת הנוער שחוזר הביתה. פורוורד חזק ואגרסיבי ששלט לפני שלוש שנים בליגה לנוער. שיחק בנבחרת הנוער ובקיץ האחרון היה שותף לירידה של נבחרת העתודה לדרג ב'. ריבאונדר מצוין משני צידי המגרש.

העוגן
ג'ון תומאס - למרות הכישורים הבלתי רגילים של מיצ'ל, בחרתי דווקא בתומאס הוותיק כעוגן של חולון העונה. תומאס כבר ראה הכל בקריירה. ממשחקי NBA מול הגדולים ביותר ועד הליגה הסורית בה שיחק בעונה שעברה. עד כה, עושה רושם שהוא יהיה המנהיג של חולון, על המגרש ומחוצה לו.

ג´ון תומאס (אמיר לוי)
ג´ון תומאס (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

בא מהדלת האחורית
אבי אליהו - הוא צפוי להיות אחד השחקנים המהירים בליגת העל העונה. אף פעם לא שיחק בליגה, אבל אם יקבל הזדמנויות מעוזי, עוד יפתיע את כולם.

על הקווים
עמיר עוזי - אחרי שבעונה שעברה הציל את ר"ג מירידה לליגה השניה, ינסה עוזי לבצע את הקסם שוב. על הנייר זאת הולכת להיות משימה לא פשוטה עבור המאמן הצעיר, שהצהיר על רצונו להיאבק עם הקבוצה הזאת בצמרת וינסה להוכיח לכולם שזה גם אפשרי.

התחזית להיום: מקומות 9-4.

עמיר עוזי. חוזר לקווים (תומר גבאי)
עמיר עוזי (תומר גבאי) | צילום: מערכת ONE

מלה בסלע / ערן סלע
הפועל חולון היא אחת הקבוצות המסקרנות בליגה בשנתיים האחרונות, ולא רק בעקבות הזכייה בתארים. המאבק היומיומי להישרדות, התלאות שעברה הקבוצה ביציעים ובמגרש עצמו והשינויים התכופים בניסיון נואש להתמודד עם קושי תקציבי, הופכים אותה לקבוצת ליגה ישראלית טיפוסית. כזו שרוצה להגיע רחוק, אבל תמיד חסר לה – והרבה יותר מאשר רק גרוש ללירה.
 
חולון הוכיחה בעונה שעברה אופי אדיר, הרבה תודות לקהל שלה, אבל גם בזכות מאמן ומספר שחקנים בעלי אופי מיוחד שנקשרו למקום. כולם עזבו, בסופו של דבר, כי עם כל הכבוד לסימפטיה ולזיקה בסופו של דבר תלוש המשכורת הוא שקובע וחולון משלמת פחות ופחות.
 
עבור עמיר עוזי זוהי עונה קריטית. אם יצליח בה ויחבר הצלחה להצלחה אחרי מה שעשה ברמת גן בעונה שעברה, הוא ייכנס לרוטציית המאמנים בליגת העל ויכול לרוץ קדימה כחלק ממנה לאורך שנים. אם לא, הוא ילמד על בשרו שלא כל מאמן צעיר שמקבל הזדמנות הוא כאן כדי להישאר.

אוהדי הפועל חולון. איך הם יקבלו את סימונס? (קובי אליהו)
אוהדי הפועל חולון (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE


אני צופה להפועל חולון עונה לא פשוטה, אבל אהיה הראשון לשמוח אם התחזית הזו תתבדה. חולון מוסיפה המון צבע לליגת העל, ובלעדיה דברים ייראו אחרת. בעיקר פחות מעניינים.

כתבות נוספות בסדרה:
הפועל ירושלים
עירוני אשקלון
עירוני ר"ג
מכבי ראשל"צ
אליצור מכבי נתניה
הפועל עפולה