יוני ניר חוגג עם האוהדים באולם הפחים  (דרור עינב)
יוני ניר חוגג עם האוהדים באולם הפחים (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

הפועל חולון איבדה זה מכבר כל סיכוי לסיים במקומות 1-8, ותשחק בוודאות בפלייאוף התחתון, אך הדבר לא מנע ממנה להשיג אמש (חמישי) ניצחון ביתי משכנע על ברק נתניה מהצמרת, 67:84, שקטע עבורה רצף של חמישה הפסדים.

יחד עם החשיבות הרבה למורל של חניכיו של דורסמן, הרי שלניצחון יש גם משמעות פרקטית למאבק על המקומות 9-10, אשר מעניקים יתרון ביתיות בסדרות שיכריעו את זהות היורדות לליגת המשנה.

המחצית הראשונה הייתה צמודה, אך לאחר מכן השתלטו המארחים על המשחק, ובעזרת הקהל הביתי החם באולם הפחים, השיגו את הניצחון השישי שלהם העונה.

בשיחה ל-ONE, ביטא הפורוורד המצוין של החולונים, יוני ניר, את התחושות מ"היום שאחרי": "אני שמח שניצחנו. היה לנו מאוד חשוב להשיג את הניצחון, גם כדי לנסות לסיים את העונה הסדירה במיקום הגבוה ביותר שאפשר, וגם בשביל עצמנו, להרגשה הטובה לפני הסיומת האחרונה של הליגה".

"חשוב שנבוא מוכנים ודרוכים כמה שיותר, ושנסיים את העונה בצורה הטובה ביותר". 

ניר, הישראלי המוביל של הקבוצה העונה, סיים את המשחק עם 10 נקודות ו-3 ריבאונדים ב-19 דקות, כשהפעם הוא מקבל עזרה גדולה מארז מרקוביץ' ומניב ברקוביץ', שני שחקנים שהגיעו לחולון במהלך העונה ותרמו אמש 24 נקודות ביחד.

בראטיץ´ עם הכדור (דרור עינב)
בראטיץ´ עם הכדור (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

שחקן נוסף שהגיע לקבוצה באמצע העונה והצטיין מול הנתנייתים הוא הפורוורד הסרבי, סאשה בראטיץ', שהוליך את קלעי הקבוצה עם 15 נקודות באחוזים נהדרים מהשדה (6 מ-9 לשתיים ו-1 מ-1 לשלוש).

"לא פעם הראו השחקנים שהצטרפו לקבוצה מה הם שווים", העיד ניר על חבריו והוסיף: "אנחנו מאוד שמחים שהם איתנו ואין לי שום ספק שהם יעזרו עוד. יש להם חלק רב בשיפור של הקבוצה בחצי השני של העונה". 

ניב ברקוביץ´. אחד משלושה בנים של שישחקו באשדוד (דרור עינב)
ניב ברקוביץ´ (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

עד סיום העונה הסדירה נותרו לחולון עוד שני משחקים מול שתיים מיריבותיה לתחתית. בשבוע הבא מחכה לה משחק חוץ קשה מאוד בעין שרה, מול נהריה, שמחזיקה במאזן זהה לשלה ונאבקת איתה על המקום התשיעי, ובמחזור האחרון יארחו ניר וחבריו את האחרונה בטבלה, עירוני ר"ג.

"שני המשחקים שנשארו מאוד חשובים לקבוצה", סיכם הפורוורד, "למרות שלא נשחק בפלייאוף העליון. אנחנו רוצים להגיע בכושר טוב ולהבטיח את הביתיות, כי הקהל באולם הפחים יכול לעזור לנו מאוד בסדרה". 

אוהדי חולון. צו 8 למשחק מול ר&
אוהדי חולון (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE

בדיקת סמים בסיום המשחק
בסיום המשחק אמש נלקחו, לראשונה בתולדות ליגת העל, שני שחקנים מכל קבוצה לבדיקת סמים. ארז מרקוביץ' ואבי אליהו היו השחקנים שנבדקו מחולון כשמרקוס קילינגסוורת' ורוברט רות'בארט היו הנתנייתים שנקראו להיבדק.

במחזור הליגה הקרוב צפויות להיערך בדיקות דומות גם במשחק בין מכבי ת"א לעירוני אשקלון.

רוטבארט עולה לסל (דרור עינב)
רוטבארט עולה לסל (דרור עינב) | צילום: מערכת ONE