ג´יימי ארנולד בירושלים. חוזר לישראל? (גיא בן זיו)
ג´יימי ארנולד בירושלים. חוזר לישראל? (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

המתאזרח האמריקני הוותיק ג'יימי ארנולד, שזה עתה סיים את העונה לאחר שהפסיד בגמר הפלייאוף האיטלקי לסיינה עם ארמאני מילאנו, רוצה לחזור לישראל והוצע לאחרונה להפועל חולון ומיקי דורסמן.

למרות שהוא כבר בן 35, ארנולד הוא עדיין סקורר מוכח ברמות הגבוהות ביותר כשבעונה החולפת סיים כקלע השלישי בטיבו בליגה היוונית, אחת הליגות החזקות ביבשת.

ארנולד, יליד דטרויט ובוגר מכללת וויצ'יטה סטייט, הגיע לישראל לראשונה בעונת 1998-1999 לגליל עליון ולאחר שזכה בתואר מלכות הסלים קיבל חוזה גם לעונה שניה,אך למרות ממוצעים נהדרים נפצע ושוחרר באמצע העונה. אח"כ עבר לליגה הצרפתית שם זכה בתואר מלך הריבאונדים כששיחק באברו, אבל נקודת המפנה העיקרית בקריירה שלו הייתה בנובו-מסטו, במדיה ניצח את מכבי ת"א בליגה האדריאטית עם 34 נקודות ומשחק ענק.

הופעתו המרשימה מול הצהובים ונישואיו לאיריס הישראלית שסידרו לו דרכון כחול-לבן ביוני 2006, סללו את הדרך למדיה של מכבי ת"א. ארנולד עשה שנתיים טובות בסה"כ במכבי ת"א, וייזכר בעיקר בשל סל האליפות בגמר 2007 מול הפועל ירושלים.

ארנולד עזב את מכבי לטובת הכסף של דינאמו מוסקבה, אבל התחרט והפתיע את כולם ובעיקר את הצהובים כאשר חתם בסופו של דבר בהפועל ירושלים והוביל אותה לזכיה בגביע בעונת 2007-2008. לפני שנתיים הצטרף לוירטוס בולוניה האיטלקית אך לאחר שב-14 משחקי הליגה רשם ממוצעים מאכזבים של 8.1 נקודות ו-4.7 ריבאונדים ב-20 דקות למשחק שוחרר מהקבוצה ולא חזר לשחק עד תום העונה.

ארנולד עם קיאצ´יג (רויטרס)
ארנולד עם קיאצ´יג (רויטרס) | צילום: מערכת ONE

בעונה שעברה היה ארנולד מהשחקנים הבולטים בליגה היוונית והוביל את פרישטרי הצנועה למרכז הטבלה כשהוא מעמיד ממוצעים מרשימים של 14.7 נקודות (56 אחוז לשתיים,35 אחוז לשלוש ו-80 אחוז מהקו), 6.2 ריבאונדים ו-1.2 אסיסטים ב-26.7 דקות למשחק. לאחר סיום העונה הסדירה ביוון עבר ארנולד לאיטליה, שם עזר למילאנו להעפיל לגמר הפלייאוף כשהוא רושם 6.2 נקודות ו-3.8 ריבאונדים ב-14 דקות למשחק.