שבוע לאחר הפסד הבכורה, חזרה בני השרון הביתה וחזרה גם למסלול הניצחונות כשגברה על מכבי חיפה (נטולת הרכש החדש, אלישי כדיר) 89:93 במשחק המרכזי של המחזור החמישי בליגת לוטו.

החבורה של דן שמיר הובילה לאורך כל המשחק והתגברה על ניסיון קאמבק של האורחים ברבע האחרון כדי להשיג את ניצחונה הרביעי העונה.

שון ג'יימס (9 ריבאונדים ו-4 חסימות), דן גרונפלד (8 ריבאונדים) ורון סטיל (6 אסיסטים) קלעו 17 נקודות כ"א והובילו את השרונים לניצחון החשוב על יריבה שאמורה להתמודד נגדה על מיקום בצמרת בשלבים המכריעים של העונה.

לי ניילון, הסקורר הבכיר של בני השרון, היה בערב מוזר יחסית (13 נקודות ו-7 אסיסטים ב-22 דקות) כשיצא בחמש עבירות חמש דקות לסיום. "לא עשיתי את כל העבירות שיוחסו לי ובוודאי לא את החמישית, אבל למזלי החברים שלי לקבוצה ידעו לנצח את המשחק", אמר ניילון ל-ONE. "הגענו למשחק הרבה יותר מפוקסים מאשר בשבוע שעבר וידענו שזה המפתח לניצחון מול חיפה", הוסיף הפורוורד בן ה-35.

הקבוצה של אלעד חסין ספגה הפסד שני ברציפות ונראתה לא טוב ברוב שלבי המשחק וכמו שאמר המאמן שלה בסוף, הדבר היחיד שהיא תיקח מהמשחק הזה זה את הלחימה והאופי שהוכיחו השחקנים במהלכו.

ניילון. באסטון ינגוס בדקות המשחק? (משה חרמון)
ניילון. החברים עזרו לו לנצח (משה חרמון) | צילום: מערכת ONE

הפורוורד הסרבי, סשה ברטיץ', סיפר ל-ONE על הסיבות להפסד: "לא התחלנו טוב את המשחק. עשינו הרבה טעויות ולא עבדנו טוב בריבאונד הגנה והם ניצלו זאת כדי לעשות הרבה נקודות בריבאונד התקפה ומתפרצות. הם הובילו עלינו בהפרש גדול וכולם יודעים כמה זה קשה לרדוף אחרי יריבה חזקה במגרש הביתי שלה. הצלחנו לחזור עם הגנה טובה וגם יכולת טובה בהתקפה, אבל בסוף לא היה לנו את המזל כדי לנצח".

עוד הוסיף בראטיץ': "אני בטוח שאנחנו נשתפר ממשחק למשחק והעובדה שאנחנו משחקים בשתי מסגרות בשבוע רק תעזור לזה לקרות יותר מהר. אנחנו לומדים מהטעויות, אנחנו קבוצה צעירה וזה גם התפקיד שלי לעזור לשחקנים הצעירים להתרגל לסגנון המשחק ואחת הסיבות שבגללה אני בקבוצה. אנחנו נבין את הטעויות, נשפר אותן ונהיה טובים יותר בעתיד".

לחיפה אין הרבה זמן לחשוב על ההפסד והבוקר המריאה הקבוצה לגרמניה בדרכה לפרנקפורט, שם תשחק ביום שלישי במחזור הראשון של שלב הבתים של היורוצ'לנג'. החדשות הטובות עבור חיפה היא שבמשחק הליגה הבא יעמוד לרשותו של חסין הרכש הנוצץ, אלישי כדיר, שישדרג באופן משמעותי את הקו הקדמי שלה וגם את הסגל הישראלי כמובן, מה שיאפשר לחסין הרבה יותר אופציות ברוטציה, בעיקר בהתחשב בחוק הרוסי.