הנהלת מכבי חיפה הודיעה כי הגיע להסכם עם חברת בתי זיקוק לנפט, בז"ן, לפיו תאמץ החברה, שנמצאת בבעלותה של משפחת עופר, את הקבוצה ותהיה הספונסרית הראשית לעונת 2011/12.

ההסכם הושג לאחר מספר חודשי מו"מ ובברכתו של ראש עירית חיפה, יונה יהב. חיפה ובז"ן ינהלו שיחות לגבי הארכת משך האימוץ לתקופה נוספת, ארוכת טווח. כחלק מהעסקה יתווסף שמה של בז"ן לשם הקבוצה והיא תקרא מעתה "מכבי בז"ן חיפה".

ארנון שירן, סגן יו"ר הקבוצה, שהיה זה שניהל את המו"מ והמגעים: "לאחר 3 שנים בליגת העל שבהם המועדון לא הצליח לגייס ספונסר ראשי, אני שמח לבשר לאוהדינו שחברה בסדר גודל של בז"ן נרתמה לתת חסות משמעותית. צירופה ממקם את מכבי חיפה כקבוצה בעלת הספונסר הראשי השלישי בגודלו בליגת העל בכדורסל העונה, אחרי מכבי ת"א (אלקטרה) והפועל ירושלים (מגדל). אני רוצה להודות להנהלת החברה על הנכונות וההתנהלות בכל שלבי המו"מ, כמו כן תודה לראש עירית חיפה מר יונה יהב ואנשיו על הסיוע שהעניקו ברתימת הספונסר".

מהנהלת בז"ן נמסר: "כחלק מתרומתנו לקהילה ובפרט באזור מפרץ חיפה ועל מנת לחזק את הקשר בין החברה לתושבי חיפה והמפרץ חשבנו שיהיה זה נכון ומתאים להתקשר עם מכבי חיפה כדורסל, לאחר שהתרשמנו מחוזק המותג שלהם ומהנהלתם ונוכח המעבר הקרוב להיכל הספורט החדש ברוממה, בתקווה לעליית מדרגה של כל ענף הכדורסל בעיר חיפה".

פאוול: נגד גלבוע/גליל פשוט שיחקנו במשך 40 דקות
המחזור השלישי של ליגת לוטו זימן לנו לא מעט תוצאות מפתיעות וכך גם היה בנשר, שם השיגה מכבי חיפה את ניצחונה הראשון העונה כשגברה בצורה משכנעת 77:90 על סגנית האלופה, גלבוע/גליל, והורידה אותה לקרקע כשבוע לאחר הניצחון המרשים על הפועל ירושלים בגן-נר.

ג´ף רוזן. יש ספונסרית (אמיר לוי)
ג´ף רוזן. יש ספונסרית (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

הקבוצה של מיקי גורקה לא רצתה לאכזב את אוהדיה במשחק הבית הראשון שלה העונה ולמרות חסרונו של הפורוורד האמריקאי, טיילר ווילקרסון, אחד השחקנים החשובים בשורותיה, הציגה חיפה כדורסל סוחף ומהנה בדרך לניצחון 77:90 על אחת הקבוצות החזקות בליגה לעיניי הבעלים, ג'ף רוזן, שצפה לראשונה העונה במשחק של קבוצתו.

חסרונו של ווילקרסון גרם לאחרים ובעיקר לחברו הטוב ביותר, סילבן לנדסברג, להתעלות על עצמם. המתאזרח בן ה-20 רשם את משחקו הטוב ביותר מאז נחת בישראל לפני שנה עם 32 נקודות באחוזים מצויינים (5 מ-10 לשתיים, 4 מ-6 לשלוש ו-10 מ-12 מהקו), 6 ריבאונדים ו-2 אסיסטים והיה פשוט בלתי ניתן לעצירה.

לנדסברג נלחם על עוד כדור. משחק ענק שלו (עמית מצפה)
לנדסברג (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

אחרי שבעונתו הראשונה כמקצוען הראה ניצוצות של כוכב בהתהוות, העונה נראה שהגארד הכשרוני, שנולד וגדל בברוקלין אך מחזיק בתעודת זהות כחולה, יהפוך לאחד הכוכבים של הליגה שלנו וממוצעיו אחרי שלושה מחזורים עומדים על 22.7 נק' (58 אחוז לשתיים, 50 אחוז לשלוש ו-72 אחוז מהקו), 5.3 ריבאונדים ו-4 אסיסטים ב-37 דקות למשחק.

לא רק לנדסברג ראוי לתשבוחות על משחקו אמש. הפורוורד, קרלוס פאוול, והסנטר, שון וויליאמס, הראו לקהל החיפאי שהשנה יש לו סיבה מצויינת להטריח את עצמו גם לאולם הקומפקטי בנשר. וויליאמס, שסיים עם 21 נקודות ו-7 ריבאונדים, הבהיר לכולם למה הוא התכוון כשאמר לפני שנה שהליגה הישראלית עוד לא פגשה אתלט ברמתו עם חמש חסימות וארבע הטבעות מהדהדות שהשאירו את הקהל המקומי עם פה פעור. פאוול, שהיה פנטסטי, הראה שוב כמה הוא מגוון בתרומה שלו כשסיים את המשחק עם שורה סטטיסטית של 20 נק', 7 ריב', 4 אס' ו-3 חס'.

שון וויליאמס. הפרק הקצר בחיפה נגמר (עמית מצפה)
שון וויליאמס (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE

ביום שאחרי הניצחון אמר פאוול: "כל מה שהיה שונה במשחק אתמול הוא ששיחקנו 40 דקות, זה לא מה שקרה במשחקים הקודמים שגם בהם היינו טובים אבל היתה לנו נפילה גדולה. אני ויתר השחקנים בקבוצה מאוד מעריכים את הקהל שלנו שהגיע ותמך בנו, היתה אווירה מצויינת והיה כיף, חיכיתי לזה. יש לנו קבוצה טובה מאוד".

בשבוע הבא תצא חיפה למשחק חוץ קשה באשקלון. לגורקה והחיפאים יש זיכרונות טובים מאוד מהאולם בעיר הדרומית לאחר שבעונה שעברה חגגו שם את הישארותם בליגה אך הפעם תתייצב מולם הקבוצה הלוהטת של אריק אלפסי, בקרב מסקרן בין שתיים מהקבוצות המלהיבות ביותר בליגה.