ג´יימס ריץ´. יצעיד את חיפה לצמרת (אמיר לוי)
ג´יימס ריץ´. יצעיד את חיפה לצמרת (אמיר לוי) | צילום: מערכת ONE

הקבוצה של ג'ף רוזן פתחה את הקיץ עם לא מעט סימני שאלה, וזאת למרות עונת הבכורה הנהדרת שלה בליגת העל שכללה העפלה לגמר הפיינל פור וגמר הגביע.

הוויתור על ההופעה ביורוקאפ נראה תמוה וגם המשך דרכם של הכוכבים הגדולים עמד בספק, אלא שלבעלים היהודי-אמריקאי ולמועדון מהכרמל לא היו שום כוונות לוותר על המקום בצמרת הכדורסל הישראלי.

כצעד ראשון הצליחו החיפאים להשאיר את שלושת הישראלים הבכירים: משה מזרחי, עמית בן דוד ועידו קוז'יקרו ואת הפורוורד המצטיין, דבון ג'פרסון, שהעדיף לחזור לחיפה למרות הצעות מהליגה הראשונה בספרד ואיטליה.

רכש משמעותי נוסף הוא הרכז, דרור חג'ג', שעזב את הספסל של מכבי ת"א כדי לנסות ולקחת לה עוד תואר, כפי שכבר עשה פעמיים בעבר עם הפועל ירושלים, אך הפעם במדים הירוקים.

חג'ג' נכנס העונה לנעליים הגדולות של דורון פרקינס, הרכז המצוין שהיה מהסיבות העיקריות להצלחת הקבוצה בעונה שעברה ועזב למכבי ת"א.

בגזרת  הזרים החתימה חיפה את הגארד ג'ייסון ריץ', ששיחק בקאנטו מהליגה הראשונה באיטליה ואת הסווינגמן, ג'סי פלוט-רוסה, שזכה בתואר ה-MVP של הליגה הפורטוריקנית הקיץ.

חג´ג´. נכנס לנעליים הגדולות של פרקינס  (קובי אליהו)
חג´ג´. נכנס לנעליים הגדולות של פרקינס (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

גולת הכותרת של הקיץ מבחינת חיפה בפרט, ואולי של הכדורסל הישראלי כולו, היא צירופו של הסנטר בן ה-18, ג'רמי טיילר, סנסציית התיכונים מארה"ב, אשר נחשב בעיני רבים כמועמד בכיר לבחירה הראשונה בדראפט 2011 של ה-NBA.

מה שראינו ממנו עד כה, אין מה לצפות מהילד להפוך לכלי חשוב בליגה שלנו כבר החל מהעונה, שכן גם בחיפה מעידים על כך שהוא עוד בוסרי ולומד את המשחק. בינתיים בחיפה כבר הבינו שיהיה קשה מאוד לסמוך עליו ועל בן סטרונג בקו הקדמי, וכבר מחפשים חיזוק נוסף.

ג´רמי טיילר. עושה חיל ביפן (קובי אליהו)
טיילר מאוכזב (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

היו שלום ותודה על הדגים
גור פורת ובי ג'יי מקי (הפועל עפולה), דורון פרקינס (מכבי ת"א), ברוקס סיילס (עירוני אשקלון), טל אזולאי וקובי אייזיק (הפועל קרית טבעון), תמיר גודמן (פרש), מאליק דיקסון, צ'יין גאדסון.

דורון פרקינס.  אימון קליעות ראשון לעונה (שרון קביליו)
דורון פרקינס. מתרגל למדים החדשים שלו (שרון קביליו) | צילום: מערכת ONE

השורדים
משה מזרחי, עידו קוז'יקרו, עמית בן דוד, טוד גולדן, בן סטרונג ודבון ג'פרסון.

ברוכים הבאים
דרור חג'ג' - אחרי עונה קשה על הספסל של מכבי ת"א מקבל חג'ג' את מושכות הרכז הראשון של סגניתה, והוא אחד המפתחות החשובים להצלחה של חיפה העונה.

ג´פרסון. העוגן של הירוקים (קובי אליהו)
ג´פרסון. העוגן של הירוקים (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

ג'ייסון ריץ' - קומבו גארד אתלטי וצעיר (בן 23 בלבד). היה שותפו של אייזיאה סוואן מגלבוע/גליל במשך ארבע עונות בקו האחורי של פלורידה סטייט. אתלט גדול ושומר מצוין אבל יצליח בחיפה רק אם יוכיח את עצמו גם בקליעה.

ג'סי פלוט-רוסה - גארד-פורוורד חזק ואתלטי (שיחק פוטבול במכללות וכמעט שהתקבל ל-NFL) ממוצא פורטו-ריקני, שיודע לעשות בעיקר דבר אחד - לקלוע.

מתאים הרבה יותר להוביל קבוצת תחתית או אמצע טבלה, אבל יעלה מהספסל בחיפה ויוסיף מחץ למשחק ההתקפה.

ג'רמי טיילר -  חשבתם פעם ששחקן יעדיף את הליגה הישראלית על פני המכללות? סביר להניח שלא.

 טיילר הוא ילד בגוף של סנטר ממוצע ב-NBA ולכן נחשב לפוטנציאל עצום, אבל יש לו עוד הרבה עבודה וכרגע תרומתו לקבוצה מוטלת בספק.

העוגן
דבון ג'פרסון - עם כל הכבוד לטיילר ולרכש החדש של ג'ף רוזן, השחקן הטוב ביותר של חיפה והאיום המרכזי על הסל של היריבה העונה יהיה ג'פרסון, הפורוורד המצוין, שממשיך לעונה שניה בכרמל.

סטרונג. השנה הוא צפוי לקבל יותר דקות משחק (קובי אליהו)
סטרונג. השנה הוא צפוי לקבל יותר דקות משחק (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

בעונה שעברה הראה ג'פרסון שהוא יכול לעשות סל כמעט מתי שהוא רוצה. עם עזיבתו של פרקינס צפוי ג'פרסון להשלים סופית את ההשתלטות על תפקיד הסקורר המרכזי של הקבוצה, ולא נראה שלמישהו יש התנגדות. לפורוורד הפנומנלי בן ה-23 יש כמעט הכל: אתלטיות, יד רכה ולהבדיל ממה ששמענו עליו בתקופתו ב-USC, גם הראש מסודר במקום. השאלה היחידה לגביו היא: מה הוא עדיין עושה פה?

בא מהדלת האחורית
בן סטרונג - הסנטר האינדיאני-אמריקני ממשיך לעונה שניה במועדון. בעונה שעברה הוא מיעט לקבל הזדמנויות מאשכנזי, אבל השנה השתדרג מעמדו בצורה משמעותית. סטרונג, המתנשא ל-2.11, צפוי לקבל דקות רבות ובמשחקי ההכנה הוכיח את יכולתו לתרום לקבוצה של אשכנזי במשחק הפנים.

אבי אשכנזי. להמשיך את הרצף (קובי אליהו)
אבי אשכנזי. האיש שיפקח על החבורה הירוקה (קובי אליהו) | צילום: מערכת ONE

על הקווים
אבי אשכנזי ממשיך לעונה שלישית במועדון ואחרי ההצלחה בעונה שעברה לאף אחד לא היה ספק לגבי המשך דרכו. יחד עם צמד העוזרים, מיקי גורקה ואלעד חסין, יש לחיפה צוות מקצועי ברמה גבוהה. מעניין יהיה לראות כמה הם ישפיעו על ההתקדמות של טיילר הצעיר והאם יצליחו לשמר את ההצלחה מהעונה שעברה.

ג´ף רוזן, תומך במתאבק דמיטרי סליטה (עמית מצפה)
ג´ף רוזן ביציע. רוצה לראות כדורסל טוב ברוממה (עמית מצפה) | צילום: מערכת ONE


 
תחזית: מקומות 2-5.
 
מלה בסלע / ערן סלע
פעם, בימים שעוד הוציאו לאור תקליטים, דובר תמיד על מבחן התקליט השני של זמר או להקה מסוימת, ועל כך שהרבה יותר קשה לחדשו להפתיע, או אפילו לשמור על ההצלחה הקיימת של תקליט הבכורה.

דברים אמורים גם לגבי מכבי חיפה של עונת 2009/10. הקבוצה הזו הגיעה מלמטה – מאורגנת, מסודרת, חזקה ועקבית רוב הזמן – ודחקה מנוסות ממנה ממעמדי הכרעה.

_OBJ

משהו בהכנה לא עבד חיובי כל כך עבור הקבוצה הזו ופניו של אבי אשכנזי, איש חייכן בדרך כלל, לא נהרו במיוחד. אולי זו הפרידה מפרקינס והחלפתו בחג'ג', אולי זו המציאות באשר לטיילר, שלא יעמיד כאן ממוצעים של 20 נקודות ו-10 ריבאונדים, קרוב לוודאי. אולי זה החשש הטבעי מפני נפילה אחרי הצלחה.

כך או אחרת, למכבי חיפה יש עוד משימה חשובה להשיג: שמירה על הקהל. בעונה שעברה החזירו שם את הקהל המקומי צעד אחר צעד ליציעים, עד לכמות מרשימה של ירוקים בגמר הפיינל פור.

אלא שהקהל של מכבי חיפה בכדורסל מפונק למדי, אולי כי יש לו אלטרנטיבה: מכבי חיפה בכדורגל. ואם אשכנזי והשחקנים שלו יפתחו חלש, או לא מרשים, הם עלולים לראות איך מאמץ של תקופה ארוכה עלול להתפוגג להם מבין האצבעות.

כתבות נוספות של קבוצות ליגת העל
הפועל ירושלים

עירוני אשקלון

עירוני רמת גן