צביקה שרף ודייויד בלאט. היום: מכבי מול ספרטק
צביקה שרף ודייויד בלאט. היום: מכבי מול ספרטק | צילום: מערכת ONE

לאחר ההצלחה בטורניר הידידות בפולין בשבוע שעבר והפרימיירה המחודשת והמוצלחת של דיוויד בלאט בקבוצה ספגה אמש (שבת) מכבי תל אביב את ההפסד הראשון שלה במהלך משחקי ההכנה לעונה הבאה, זאת במסגרת מפגש חצי גמר טורניר בלוב שהפגיש אותה עם היריבה המושבעת, צסק"א מוסקבה, שניצלה את יתרונותיה הרבים וניצחה 67:73.

בחצי הגמר השני של הטורניר נפגשו אפס פילזן הטורקית וקבוצתו של המאמן הישראלי, צביקה שרף - ספרטק סנט פטרסבורג. שרף אמנם צירף במהלך השבוע האחרון לא פחות מארבעה שחקנים לסגל הקבוצה שלו אך עבודה רבה עוד לפניו לאחר שכשל במבחן הראשון מול הטורקים וייפגוש היום ב-13:00 את הצהובים מישראל למשחק על המקום השלישי בטורניר.

לשרף כידוע עבר ארוך עם הצהובים אותם אימן במספר קדנציות שונות לאורך הקריירה שלו. הפעם האחרונה היתה בעונת 2007/8 אז הוסט מתפקיד המנכ"ל לעמדת המאמן כדי להחליף את עודד קטש שפוטר. צביקה שרף העפיל אמנם עם הקבוצה לגמר היורוליג אך הפסיד את האליפות המקומית להפועל חולון ולא המשיך בתפקידו.

בשני משחקי ההכנה הראשונים ניצחו הצהובים קבוצות מהדרג הנמוך יותר, אלופת פולין פרוקום גידיניה וכן טורוב המקומית אך מול קבוצה מן הדרג הבכיר הם נעצרו ואף הציגו מחצית ראשונה חלשה מאוד שאיפשרה לרוסים לברוח לפער נקודות גבוה ממנו כבר היה קשה מאוד לחזור.

ג´רמי פארגו (האתר הרשמי של מכבי ת&
ג´רמי פארגו. נקודת אור בהפסד לצסק&"א (האתר הרשמי של מכבי ת&"א) (ONE) | צילום: מערכת ONE

ההפסד מחזק את העובדה כי מכבי זקוקה לחיזוק נוסף בעמדה מספר 2, עמדת השוטינג גארד. הצוות המקצועי יודע כי על מנת להצליח ברמות הגבוהות יהיה עליהם להביא קלעי טוב שיתרום לקבוצה את מכסת הנקודות שלו מדי משחק. עד כה הועלו שמותיהם של מועמדים רבים כאשר הבולט שבהם, הניו זילנדי, קירק פני ירד מהפרק ככל הנראה לאחר שזומן למחנה של סן אנטוניו ספרס.

מאמן הקבוצה, דייויד בלאט, לא אהב את המשחק של קבוצתו ובמסיבת העיתונאים שלאחר המשחק אף אמר: "הבעיה העיקרית שלנו היא שלא נכנסו למשחק טוב ולקח לנו קצת יותר ממחצית שלמה בכדי להכנס לעניינים ולקצב המשחק. מול יריבות חזקות ובכירות כמו צסק"א מוסקבה מדובר בהרבה מאוד זמן. לא הגיע לנו לנצח אחרי המשחק שהצגנו אבל אם יש דבר אחד מנחם זה העובדה שלמדנו הרבה דברים טובים מהמשחק הזה, אנחנו נמשיך להשתפר, נפיק לקחים וננסה ליישם אותם".

מי שבלט בשורות הקבוצה למרות ערב חלש של רוב חבריו היה הגארד האמריקני, ג'רמי פארגו שקלע 17 נקודות ולמעשה החזיק את הצהובים במשחק. על היכולת של הרכש האחרון של הצהובים אמר בלאט: "ג'רמי פארגו היה טוב מאוד אבל שחקן אחד לא מנצח משחקים. חשוב לי המשחק הקבוצתי והכימיה בין השחקנים ואנחנו נמשיך לעבוד על זה במשחקים הקרובים. שיחקנו מול קבוצה חזקה מאוד וזה לא היה יום טוב שלנו, היינו חלשים מאוד בהתקפה".

קירק פני. עדיין המועמד המוביל לחזור לקבוצה
קירק פני בצהוב. לא צפוי ללבוש את המדים הללו השנה | צילום: מערכת ONE

בשעות הבוקר מחר תשוב הקבוצה לישראל לאחר 12 יום ומחנה אימונים ממושך.