ברק נתניה התעוררה הבוקר (שלישי) עם תחושת החמצה גדולה. הקבוצה של דני פרנקו הגיעה אמש לנוקיה, גרמה למכבי תל אביב להיראות רע מאוד והייתה קרובה מאוד להנחיל לה הפסד ליגה ראשון העונה אך בסופו של דבר הפסידה 87:85 מסל ניצחון של יוגב אוחיון כשג'רום רנדל וליאור ליפשיץ החמיצו הזדמנות להפוך את התוצאה בשניות בסיום.

למרות חסרונו של אדריאן בנקס הפצוע והפערים הגדולים על הנייר בין שתי הקבוצות, הנתנייתים הגיעו לנוקיה ללא רגשי נחיתות. כריסטיאן בארנס, בראיין אוסברי וליאור חכמון לא נבהלו מהנוכחות של שחורציאניטיס מתחת לסלים ונתנו קרב שקול לסנטר היווני הענק. בארנס, שהיה הרכש האחרון של פרנקו מתגלה כאחד משחקני הפנים היעילים בליגה ובמשחקו השני בלבד בקבוצה רשם 25 נקודות, 8 כדורים חוזרים ושני אסיסטים.

בקו האחורי, חסרונו של בנקס השפיע בעיקר על אחוזי הקליעה לשלוש (4 מ-20 מחוץ לקשת) אבל גם הבליט את הכישרון של ג'רום רנדל, שסיים את המשחק עם 17 נקודות ו-8 אסיסטים. יתרה מזאת, הרכז החדש של נתניה לא ממש ספר את ג'ורדן פארמר והיה קשה להבחין מי מבין השניים משחק ב-NBA.

הפציעה של בנקס הכניסה לעניינים גם את ליאור ליפשיץ. הג'ינג'י האנרגטי קיבל 40 דקות ובנוסף למשחק הלחימה שמאפיין אותו, הרכז המחליף היווה חלק חשוב בשליטה של נתניה בקצב המשחק והיה המוסר המצטיין במשחק עם 10 אסיסטים. בנוסף קטף ליפשיץ גם חמישה ריבאונדים וחטף שלושה כדורים.

בארנס:
בארנס נאבק עם פניני וסופו בנוקיה (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

כריסטיאן בארנס, אמר ביום שאחרי ההפסד: "המשחק אמש היה טוב מאוד ואנחנו קצת מאוכזבים. ההכנה של המאמן פרנקו הייתה טובה מאוד וידענו שאנו מגיעים למשחק חוץ הכי קשה היום באירופה, התכוננו כראוי. למרות שהיו חסרים לנו גם את בנקס וגם את אסנטי, כולם אצלנו בקבוצה מחוייבים ונחושים. ניתן היה לראות במשחק מול מכבי לחימה חסרת פשרות, אגרסיביות בהגנה, כולנו קפצנו ונפלנו על הפרקט בשביל להציל כדורים, אנחנו מפרגנים אחד לשני, רצים ביחד, שומרים ביחד ומאוד מחוברים. אמנם הובלנו ברבע האחרון אך לצערי נשרקה לחובתנו עבירה טכנית שעצרה את המומנטום הטוב שלנו. בצד השני בכל זאת מדובר בקבוצה מצויינת שיכולה בכל רגע נתון לעשות סל ולצערי חטפנו ארבע שלשות רצופות. למרות זאת הראנו אופי, היינו במשחק חזק לכל אורכו ולצערי הפסדנו בשתי נקודות".

"למרות המשחק הצמוד מול מכבי, אנחנו עם הרגליים על הקרקע ואף אחד לא משתגע, אצלנו לא תיראו שאננות. כולנו נשארים צנועים ונמשיך לעבוד קשה גם מחר באימון. יש לנו עוד הרבה עבודה לקראת המשחק המאוד חשוב בשבוע הבא מול ירושלים".

ליאור ליפשיץ (יוסי ציפקיס)
ליאור ליפשיץ (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

"ההתאקלמות בנתניה באמת קלה ומהירה. ההנהלה הצוות המקצועי והשחקנים נותנים לך להרגיש בבית ודואגים שלא יחסר שום דבר והראש נמצא רק בכדורסל. גם כשהייתי פצוע, המאמן פרנקו, דיבר איתי וחיזק אותי, הראה לי שהוא מאמין ונתן לי הרגשה טובה. האווירה אצלנו במועדון טובה מאוד, מתחברים לאט לאט, החברה שקטים ורגועים והשחקנים כולם אנשים טובים ואיכותיים".

במחזור הבא תחזור נתניה ל"קופסל", כשתארח את הפועל י-ם המוכה והחבולה, בניסיון להשיג ניצחון ראשון העונה אחרי שני הפסדים.

נתניה סיכמה על הסכם חסות עם "גרין טופס"
נתניה סיכמה עם ספונסר ראשי לעונה הקרובה בדמותה של החברה הסולארית "גרין-טופס". הסכם החסות מוערך ברבע מיליון ש"ח. במועדון הנתנייתי הביעו שביעות רצון רבה מהחתימה על חוזה האימוץ. בהנהלה אמרו כי החתימה על הסכם האימוץ תואמת למדיניות האסטרטגית של החברה להיות מזוהים עם קבוצה השייכת לקהילה, לעיר ולאוהדים.

אלירן גואטה, צבי ליבר והחולצה החדשה (ONE)
אלירן גואטה, צבי ליבר והחולצה החדשה (ONE) | צילום: מערכת ONE