לאחר חגיגות הזכייה בגביע המדינה יודעים במכבי תל אביב כי כעת נותרו לקבוצה עוד שני תארים להלחם עליהם העונה. הערב (ראשון 19:40) הם יפגשו בבית את מכבי ראשון לציון של אפי בירנבוים במטרה לנצח ולהמשיך את המומנטום החיובי בו נמצאת הקבוצה לאחרונה.

הקבוצה ערכה את האימון המסכם שלה לקראת המשחק, כאשר אווירה טובה במיוחד נרשמה בקבוצה, הן בקרב הצוות המקצועי והן בקרב השחקנים. למרות האווירה הטובה יודעים כולם כי את חגיגות הזכייה יש להשאיר מאחור וכי עליהם להגיע מפוקסים ובעלי מוטיבציה גבוהה למשחק ולמקד את האנרגיות שלהם למשחק החשוב, עוד לפני היציאה לטורקיה ביום שלישי.

הצהובים כאמור יפגשו בהמשך השבוע את אפס פילזן בחוץ, כאשר יוציאו לדרך את הסיבוב השני בשלב הטופ 16, כאשר במאזנם עד כה שני ניצחונות ביתיים והפסד חוץ אחד מול סיינה. בכדי להגיע עם דחיפה למשחק מול הטורקים, מצפים במכבי לנצח מחר את משחק הליגה על מנת לצאת בראש שקט למפגש.

סנטר הקבוצה, ד'אור פישר, שנמצא בתקופה מצויינת לאחרונה ומוכיח את הדומיננטיות שלו מתחת לסלים, סיפר במהלך אימון הערב על התחושות של ניצחון הגביע והתייחס גם למשחק מול הכתומים:. "אנחנו עדין מתרגשים מהזכיה בגביע, זה היה הישג נפלא למועדון ולקבוצה אבל עכשיו אנחנו כבר שמים את זה מאחור",

"צריך להמשיך להתסכל הלאה, יש לנו משחק חשוב מחר ואנחנו מתרכזים בו בלבד".

על המפגש עם המאמן שהביא אותו לישראל בתחילת העונה שעברה, אפי בירנבוים, אמר פישר: "יהיה קצת מוזר לשחק מול אפי כאן בנוקיה כי בסך הכל הוא זה שהביא אותי למכבי, אני אוהב את אפי ושמח שנתן לי את הצ'אנס להגיע לכאן אבל משחק זה משחק תמיד".

אווירה טובה באימון מכבי היום (שרון קביליו)
אווירה טובה באימון מכבי היום (שרון קביליו) | צילום: מערכת ONE

מכבי תל אביב היא לא קבוצה שנוטה לאבד את הראש בעקבות זכייה בתארים, פישר משוכנע שגם סגל השחקנים הנוכחי מבין שאת הזכיה בגביע יש להשאיר מאחור וכי עליהם להתרכז בליגה ובאירופה: "אני לא מאמין שהזכיה בגביע תפגע בנו, אנחנו מגיעים לכל משחק בכדי לשחק ובכדי לנצח ואנחנו נמשיך לעשות זאת במטרה לשחק כמו שצריך ולהמשיך לעשות דברים יפים וטובים"

פישר המשיך והסביר את השיפור ביכולתו בתקופה האחרונה: "היתה לי שיחה עם המאמנים שלי והם אמרו לי שאני חלק בלתי נפרד מהקבוצה, זה ללא ספק מדרבן ותורם לביטחון העצמי ואני שמח שכך".

פיני גרשון ושרון דרוקר במצב רוח טוב באימון (שרון קביליו)
פיני גרשון ושרון דרוקר במצב רוח טוב באימון (שרון קביליו) | צילום: מערכת ONE

גם דייויד בלות'נטאל, שכבר זכה עם מכבי בתארים ויודע בדיוק מה התחושה ביום שאחרי, מבין שמחר כבר יש לשים את החגיגות מאחור ולהתרכז במשחק מול ראשון: "אנחנו שמחים מהזכייה בגביע אבל הראש כבר בראשון לציון, אני מתרגש לחזור לליגה כי זה אחד משני התארים שנותר לנו להלחם עליהם".

בלות´נטאל (שרון קביליו)
בלות´נטאל (שרון קביליו) | צילום: מערכת ONE

אחרי שחרורו של ארז מרקוביץ' ופציעתו של דלרון ג'ונסון שגמר את העונה בצוות המקצועי של מכבי ראשל"צ מנסים לצרף זר שיעזור לקבוצה במאבקים מתחת לסלים אך עדיין לא הצליחו למצוא שחקן ראוי שישלים את הקו הקדמי של אפי בירנבוים.