דוויין מיצ´ל מול רודני גרין (מנהלת הליגה)
דוויין מיצ´ל מול רודני גרין (מנהלת הליגה) | צילום: מערכת ONE

המחזור החמישי של ליגת לוטו נפתח אמש (שבת) עם ניצחונה הדרמטי והמפתיע של מכבי ראשל"צ בגן-נר, אחד מהאולמות היותר ביתיים בליגה, על האלופה, גלבוע/גליל 74:76.

מי שחתום על הניצחון יותר מכל שחקן אחר בקבוצה של אפי בירנבוים הוא הפורוורד הצעיר, ראייימר מורגן, שהציג את משחק הטוב ביותר מאז הגיע לכאן ממכללת מישיגן סטייט הגדולה, כשקלע 22 נקודות נקודות, הוריד 9 כדורים חוזרים וקינח בהטבעת ניצחון מריבאונד התקפה בשניית הסיום של המשחק כדי להעניק ניצחון שלישי העונה לראשל"צ.

שחקני של אפי בירנבוים הצליחו למנוע מהקבוצה של ליאור ליובין את משחק הריצה האופייני להם, הכתיבו את קצב המשחק והורידו את אחוזי הקליעה של האלופה באופן משמעותי. בנוסף, הצליחו חניכיו של אפי להתגבר על ערב חלש במיוחד של אחד השחקנים המובילים בקבוצה, ארון מגי, שסיים את המשחק עם 3 נקודות בלבד ב-1 מ-10 מהשדה.

מי שחיפה על תצוגת הנפל של מגי הוא הסמול פורוורד, דוויין מיצ'ל, שהצטיין לצידו של מורגן, עם 20 נקודות, 6 ריבאונדים ו-2 אסיסטים. בבוקר שאחרי הניצחון אמר מיצ'ל ל-ONE: "באנו עם הרבה מוטיבציה למשחק והוצאנו לפועל את תוכנית המשחק של המאמנים שלנו. ידענו שאם נגיע לדקות האחרונות כשהתוצאה צמודה הלחץ יהיה עליהם ודרך האגרסיביות בשני הצדדים של המגרש הצלחנו להשיג את הניצחון. זה ניצחון חשוב כי זה מחוץ לבית על אחת הקבוצות היותר חזקות בליגה".

מהצד השני, לאלופה אין יותר מדי זמן לחשוב על ההפסד השלישי שלה העונה שכן כבר מחר ב-6 וחצי לפנות בוקר תמריא הקבוצה מהגלבוע לווינה, בדרכה לזאגרב, שם תשחק ביום שלישי הקרוב מול צ'דביטה המקומית, במחזור הראשון של שלב הבתים של היורוקאפ.

ראיימר מורגן (מנהלת הליגה) (ONE)
ראיימר מורגן (מנהלת הליגה) (ONE) | צילום: מערכת ONE

בגלבוע רוצים מאוד לראות את אלישי כדיר חוזר למועדון ועושים מאמצים כדי להשאילו ממכבי אך בשלב זה קיימים פערים כספיים בין הצדדים המונעים מה-MVP של העונה שעברה לחזור לגלבוע. במקביל, ממשיכים בגלבוע בחיפושים אחר רכז זר שיעזור לגל מקל בהובלת הכדור.