אחרי חמישה משחקים בליגה האדריאטית, שניים ביורוליג ועוד שלושה בליגה הישראלית, למאמן מכבי תל אביב, דייויד בלאט, יש כאב ראש לא קטן. אמנם הקבוצה שלו ניצחה הערב (שני) 85:87 את ברק נתניה, אבל הפגינה יכולת חלשה מאוד, שלא תספיק לה ביום חמישי מול ריאל מדריד של רודי פרננדס וסרג' איבאקה.

אפשר להצביע על הרבה ליקויים במשחק של הצהובים, אבל מספיק להסתכל על הסטטיסטיקה של ג'ורדן פארמר, האיש שהגיע מה-NBA על מנת להיות הרכז המוביל של הצהובים כדי להבין עד כמה עמוק השבר. פארמר סיים עם 6 נקודות בלבד ב-24 דקות עם 1 מ-5 מהשדה ו-3 מ-8 מקו העונשין, ארבעה איבודים (לעומת חמישה אסיסטים) וחמש עבירות.

מי שמנע הפסד צורם למכבי בסיום היו סופוקליס שחורציאניטיס, אותו שחקן שבלאט הצהיר כי יוותר עליו בליגה, אבל שינה את דעתו ושילב אותו בסגל למשחק והיווני החזיר לו עם 20 נקודות ו-8 ריבאונדים וגיא פניני, שברגעי השבר של הצהובים הפעיל את הידית עם שלוש שלשות כמעט רצופות ומחק כמעט לגמרי את היתרון שבנתה נתניה לאחר רבע שלישי בו ניצחה 8:20.

לנתניה היו כמה הזדמנויות לנצח את המשחק. הראשונה כאשר בראיין אוסברי החטיא שלשה חופשית. לאחר מכן קית' לנגפורד קלע רק אחת מהקו ונתניה יצאה להתקפה אחרונה, ג'רום רנדל החטיא מחוץ לקשת, ליאור ליפשיץ לקח את הכדור וחוזר והחטיא גם הוא את הצ'אנס האחרון של האורחים, שיורדים למאזן 2:0 מפתיחת העונה.

עוד קלעו למכבי ת"א: גיא פניני 20, דייויד בלו 14, יוגב אוחיון 11 ו-6 אסיסטים, ליאור אליהו 6, טל בורשטיין 5, קית' לנגפורד 3 ושון ג'יימס 2.

אוחיון חוגג עם פניני. הובילו את מכבי (יוסי ציפקיס)
אוחיון חוגג עם פניני. הובילו את מכבי (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

קלעו לנתניה: כריסטיאן ברנס 25 ו-8 ריבאונדים, ליאור חכמון 19, בראיין אוסברי 18, ג'רום רנדל 17 ו-8 אסיסטים וליאור ליפשיץ 6 ו-10 אסיסטים.

רבע ראשון - 23:24 לברק נתניה
מכבי ת"א פתחה עם: יוגב אוחיון, ג'ורדן פארמר, קית' לנגפורד, ליאור אליהו וסופוקליס שחורציאניטיס. ברק נתניה התחילה עם: ג'רום רנדל, ליאור ליפשיץ, בראיין אוסברי, כריסטיאן ברנס וליאור חכמון.

מכבי היתה רדומה בפתיחת המשחק, אך נתניה לא הצליחה לנצל זאת. שלוש דקות בתוך המשחק היתרון של האורחים עמד על 5:6 אחרי שתי קליעות מהעונשין של כריסטיאן ברנס. ריצת 0:6 של הצהובים בניצוחו של ליאור אליהו ששלט מתחת לסלים העניקה להם יתרון 8:11.

יוגב אוחיון בדרך לשתיים קלות (יוסי ציפקיס)
יוגב אוחיון בדרך לשתיים קלות (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

בארנס שמר את נתניה במרחק נגיעה, למרות שסופו הדביק לחכמון עבירות והשאיר את היתרון בצד הצהוב עם נקודות מהקו. 02:45 לסיום הרבע קלעה נתניה את השלשה הראשונה שלה במשחק ועלתה ל-18:20. דייויד בלו החטיא שלשה עם הבאזר לתום הרבע ונתניה ירדה עם יתרון זעום, 23:24.

מחצית - 41:46 למכבי ת"א
נתניה איבדה את קור הרוח והחלה לשחק התקפות מהירות. בצד השני מכבי ניצחה זאת ו-08:45 לסיום המחצית עלתה ל-24:29. טל בורשטיין, עם נעליים צהובות וזוהרות השלים ריצת 0:8 של מכבי עם ליי-אפ פשוט אחרי חטיפה. היתרון עלה לדו ספרתי שש דקות למחצית עם שלשה של פארמר.

סופו במבט מבוהל (יוסי ציפקיס)
סופו במבט מבוהל (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

שלשה של אוסברי ועוד סל במתפרצת של רנדל צימקו את הפער בחצי, 36:31. אסיסט גדול של ליפשיץ לחכמון הסתיים בסל ועבירה של הפורוורד, רק 34:38 למכבי. הדקות האחרונות של הרבע לוו בעיקר בעבירות מצד שתי הקבוצות. ג'יימס ופארמר עשו 39:44 למכבי מהקו. במחצית 41:46 לצהובים.

רבע שלישי - 54:61 לנתניה
דייויד בלאט בוודאי שמח שהחליט לרשום את סופו למשחק בדקות הראשונות של המחצית השניה, שכן היווני הענק טיפל בכל ההחטאות של חבריו לקבוצה ושמר על היתרון של מכבי. שלשה גדולה של רנדל אחרי שני כדורים חוזרים בהתקפה של בארנס עשתה 52:50 כשנותרו שש דקות לסיום הרבע.

ליאור ליפשיץ (יוסי ציפקיס)
ליאור ליפשיץ מתקשה מול בורשטיין (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

ארבע דקות לסיום הרבע השלים רנדל מהפך עם חטיפה וליי-אפ שעשו 54:56. בלו ובורשטיין החטיאו שלשות חופשיות ופארמר איבד כדור ומכבי שילמה על כך עם נקודה מהעונשין של רנדל שעשה 54:59, היתרון הגדול ביותר של נתניה במשחק. אוסברי סגר את הרבע עם סל בצבע שעשה 54:61 לנתניה.

סיום - 85:87 למכבי ת"א
ליפשיץ פתח את הרבע המכריע עם שלשה שהעלתה את נתניה לפער דו ספרתי - 54:64. גיא פניני, מי אם לא הוא, הוציא את מכבי מהמשבר עם מהלך של סל ועבירה שצימקו למינוס שבע. בלו חתך עוד קצת את הפער ובהתקפה שלאחר מכן טענו בנתניה לעבירה של סופו, אבל דווקא הם קיבלו עבירה טכנית (אורלנד).

ג´ורדן פארמר (יוסי ציפקיס)
ג´ורדן פארמר (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

מהלך של סל ועבירה של סופו השלים ריצת 0:12 של מכבי והיתרון חזר אליה, 64:66. חכמון לא נבהל מהיתרון של מכבי ועם מהלך של שלוש נקודות עשה 69:70 לנתניה. שלשה גדולה של פניני החזיקה את היתרון למכבי. הפורוורד הוסיף שלשה נוספת שעשתה 70:75 והורידה את הקבוצות לפסק זמן. פניני לא עצר שם וקלע גם את השלישית, אבל אוסברי לא נתן למכבי לברוח, 78:75.

בלו קבר עוד שלשה, אבל הנקודות ה-18 וה-19 של בארנס בצד השני הורידו ל-81:79 כשנותרו 02:40 לסיום. סופו קלע רק אחת מהקו ובארנס הוריד ל-84:83 דקה לסיום. 43.7 שניות לסיום העלה ליפשיץ את נתניה ל-84:85 מהקו. ההגנה של נתניה הלכה על בלו, פניני ולנגפורד, אבל אוחיון נשאר לבד והחזיר את היתרון למכבי עם ליי-אפ קליל.

עוד שלשה של פניני נכנסת (יוסי ציפקיס)
עוד שלשה של פניני נכנסת (יוסי ציפקיס) | צילום: מערכת ONE

בראיין אוסברי החטיא שלשה חופשית ונתניה ביצעה מיד עבירה על לנגפורד (16.2 שניות לסיום). האחרון קלע אחת בלבד. רנדל החטיא שלשה בצד השני, ליפשיץ לקח את הכדור החוזר, אבל לא הצליח למצוא את הטבעת ומכבי יצאה עם ניצחון קשה, 85:87.