(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

הפועל ירושלים אוהבת לשחק במסגרת גביע המדינה. מחזיקת התואר המכהנת, העפילה הערב (שני) לגמר בפעם השנייה ברציפות והרביעית בשש השנים האחרונות. ביום חמישי בערב היא תקבל הזדמנות להניף את הגביע בפעם השישית בתולדותיה, כאשר תפגוש בגמר את עירוני נהריה - עבורה זו תהיה הופעה ראשונה אי פעם במעמד.

עודד קטש, מי שהוביל את ירושלים לזכייה בעונה שעברה, היה מרוצה מההופעה של חניכיו ב-78:90 על מכבי ראשון לציון בחצי הגמר. "פתחנו את המשחק מצוין מבחינה התקפית וגם הגנתית היינו שם. היינו מאוד מחויבים למשימה, ועכשיו צריך להביא את אותה רוח ליום חמישי", אמר המאמן המנצח.

טיישון תומאס, שסיים עם 14 נקודות עבור מחזיקת הגביע, סיפר על המפתח לניצחון: "אני חושב שזו העובדה שכולם הגיעו מוכנים לשחק, הפסדנו כמה בליגה וזה היה לנו בראש ולכן כולם ידעו שצריך להתעלות. כמה הגביע חשוב? אנחנו בהחלט רוצים לזכות בו. זכינו בו בעונה שעברה, וזה ייתן לנו דחיפה בליגה ובאירופה אם נעשה זאת שוב".

מנגד, בדיוק כמו בעונה שעברה - ראשון לציון נשארה בלי הגביע לאחר מפגש עם הפועל ירושלים. גיא גודס ניסה להסביר מה לא עבד: "התחלנו לא טוב, ירושלים פתחה חזק מאוד והיה לנו קשה לחזור. מונרו היה לבד בהתקפה? זה לא הרגיש ככה, אבל הרבה שחקנים שלנו לא היו בכושר טוב וגם הקליעה לשלוש לא נכנסה לנו. הקרדיט לירושלים שגרמה לנו לשחק רחוק מהסל".

מאמן ראשון לציון הביט קדימה: "אנחנו לא מודאגים כי זה משחק אחד ועד הערב שיחקנו מצוין. כשאתה מגיע למעמד של משחק בחצי גמר, לפעמים יש לחץ וחוסר ריכוז. צריך לדעת להפסיד בכבוד ולהשתפר כקבוצה".