(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

הגביע נשאר אדום. עירוני נהריה העפילה לגמר בפעם הראשונה בהיסטוריה, אך נכנעה הערב (חמישי) להפועל ירושלים בתום מותחן. הקבוצה של דני פרנקו רשמה קאמבק נהדר והייתה מרחק שלשה של ג'רל מקניל בשניות הסיום ממהפך, אבל תאלץ להסתפק רק במחמאות. כמו כן, הגארד קלע 20 נקודות אחרי שהיה בספק למשחק בעקבות ההרחקה בחצי הגמר ומירר בבכי בתום המשחק.

 

"אני קודם כל גאה. כולם היו עסוקים בללכלך על הגיל של השחקנים שלי", אמר דני פרנקו, "אני מודה להם על היום שהם באו לנהריה, האמנתי בהם. ההפסד מאכזב וקשה מאוד. הייתה לנו הזדמנות לנצח עם זריקה מכרעת והמון מהלכים גדולים בדקות האחרונות. צריך להוריד את הכובע בפני חבורת הלוחמים הזאת".

"פעם ראשונה שאנחנו מגיעים לגמר", המשיך המאמן, "יש שכר לימוד שכולם משלמים, פעם הבאה יהיו פה 3,000 אוהדים לפחות. אמרתי לשחקנים שהם קיבלו טעימה ממה שהם יכולים לעשות ולאן הם יכולים להגיע. איך נתאושש מהמשחק זו שאלה אחרת. סימפסון היה חולה, אבל אני האמנתי שהוא יכול להיות יתרון גדול מאוד. היה חסר לנו עוד קצת עומק ואוויר".