sportFive1000236
צילום: ספורט 5

בדיוק כך רצתה נבחרת ישראל לסיים את חלון פברואר של מוקדמות יורובאסקט 2021. עם שני נצחונות בשני משחקים, כולל הניצחון אמש על רומניה, בערב שבו הנבחרת אולי לא הבריקה, אך ידעה לפתוח מבערים בזמן ולסיים עם ניצחון 63:87 משכנע.

״ההבדל בין המחציות היה בהגנה שלנו״, המאמן עודד קטש אמר בסיום, ״זה לא היה משחק גדול שלנו, אני מודה, אבל בהסתכלות על שני המשחקים אני מאוד שמח ולא היה יכול להיות יותר טוב. יש לנו פה חבורה צעירה ומיוחדת עם אווירה נהדרת ואנחנו כבר מצפים לחלון הבא. אנחנו שמחים שגל מקל וגיא פניני איתנו, זה מצוין לאיזון, במיוחד פניני שעם הידע האינסופי שלו לפעמים הוא המאמן הראשי ואני רק העוזר שלו״.

על דני אבדיה, שככל הנראה לא ישחק בנבחרת בהמשך המוקדמות, אמר: ״כולם רואים למה הוא מסוגל וזאת לא הפתעה. תענוג להיות בסביבה שלו, הוא מביא אנרגיות טובות. היה עליו עומס אבל הרצון שלו לשחק, התשוקה שלו למשחק והרצון שלו ללמוד ולהתקדם, יחד עם חבילת הכישורים שיש לו - זה תענוג גדול והוא קסם״.

קטש התייחס לנושא ים מדר שאמנם היה בסגל אך לא שיחק בחלון הנוכחי, ולניפויו של תומר גינת: ״יש הרבה שחקנים טובים. לא תמיד הבחירה היא קלה ובזמן משחק לא תמיד אפשר לשלב את כולם. הדבר הכי חשוב זה שמי שלא נמצא כאן או לא משחק, זה לא אומר שהוא פחות טוב. צריך לעשות רוטציה ולהחליט מי ה-12, לים מדר יהיו עוד המון משחקים והתרומה שלו לנבחרת תהיה אדירה. היה לנו חשוב שבחלון הזה הוא יהיה חלק ובחלונות הבאים אין לי ספק שהוא יקבל יותר ויעזור לנבחרת״.

איתי שגב הוסיף: ״לא הצלחנו להרוג את המשחק במחצית הראשונה אבל התוצאה הביאה לידי ביטוי את ההכנה המצוינת שלנו בשני המשחקים. אני בהחלט משוכנע שהנבחרת הזאת יכולה לעשות משהו מיוחד, כיף לבוא לחלונות האלה ורואים את זה על המגרש. אני בטוח שנעשה דברים יפים לעוד הרבה שנים״.

ג׳ייק כהן, שהתראיין בסיום המשחק, הדגיש בפני העיתונאים את התנגדותו לחוקי המתאזרחים שצפויים להיכנס בתוקף בשנה הבאה: ״אני מתאזרח, טי ג׳יי קליין מתאזרח, והחוקים האלה עדיין בתוקף. תכתבו את זה ותזכרו שאני נגדם, ושאני אומר שהם פסולים״.